A lo largo de todo el secundario, desde hace 250 a 65 millones de años se desarrolla el desmembramiento de Gondwana



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Geología

Hace unos 650 millones de años, durante el Precámbrico, las masas continentales estaban separadas unas de otras. Pero unos 100 millones de años más tarde todas estas masas se juntan formando un supercontinente, el Pangea I. Hace 550 millones de años, durante el precámbrico se forman los depositos de minerales y metales preciosos explotados actualmente en Africa.

Nuevamente, las masas continentales se separan y se vuelven a juntar formado el supercontinente Pangea II. Este preceso da lugar, hace unos 300 millones de años a la formación de un nuevo supercontinente, Godwana, del que el actual contiente africano constituye su centro pero que además encloba a las actuales Antartida, America del sur, Australia, Arabia y la India.

A lo largo de todo el secundario, desde hace 250 a 65 millones de años se desarrolla el desmembramiento de Gondwana. 

Hace 250 millones de años, los plegamientos hercianos van provocando ondulamientos de la la pltaforma africana, creandose grandes hondonadas como el Sahara, el lago Chad, los rios Niger y Congo, e el desierto del Kalahari; y abombamientos como El Ahaggar, Atakora o Futa Djalon

Durante el cretacico superior, y dentro del proceso de desmembramiento De Gondwana, el continente se parte en dos por el Mediterraneo. Hace unos 150 millones de años, Madagascar se desgaja del continente. 

Los movimientos tectonicos, hace unos 65 mill. crean la cadena del atlas con alturas superiores a los 4.000 metros. Pero será el este del contiente donde se producirán las mayores transformaciones. Así, los desgarramientos que dan lugar al Mar Rojo y la separación de la península arábiga, hace unos 50 millones de años; o las cataratas Victoria, u otros ocupados hoy por los grandes lagos. Estos agrietamientos de la corteza terrestre africana provocará una gran actividad volcánica, creando las montañas más altas del continente: el Kilimanjaro, el monte Kenia o el monte Camerún. Pero no solo en el contiente. Madagascar pasa por un proceso similar surgiendo cumbres superiores a los 2.500 metros como son el Ankaratra o el Tsaratanana

Y la era cuaternaria, en la que vivimos desde hace 2 millones de años, no ha permanecido estable sino que ha estado marcada por importantes variaciones climaticas, alternando periodos humedos, frios y de largos periodos secos que han dado lugar a los desiertos del Sahara o Kalahari. El volcanismo sigue actino en Africa central, Etiopia y oceano Indico y los movimientos sismicos son frecuentes en la region de los Grandes Lagos y sobre todo en el Mraghreb.

Relieve

Con una altura media de 675 metros sobre el nivel del mar, Africa presenta un relieve bastante uniforme, formado por extensas mesetas y grandes depresiones en el interior de las mismas. Esta homogeneidad sólo se altera en unas pocas formaciones monrañosas : los montes del Atlas , en el norte; las regiones montañosas del Haggar y Tibesti, en el desierto del Sahara; los montes volcánicos que bordean el valle del Rift y la región montañosa de Camerún y Nigeria, en el centro del continente; y los montes del Drakensberg, en Sudáfrica.

En el norte, la cadena montañosa del Atlas, orientada paralelamente a la costa magrebí, alcanza su mayor altura en el monte Toubkal (4.167 mts.). 

En el Oeste y centro de Africa, las llanuras y mesetas quedan alteradas por las depresientes del Níger, Chad, Congo y alto Nilo y por el macizo de Fouta Djalon y los montes Adamaoua, con su máxima altura en el Monte Camerún (4.070 mts).

En el Este del continente, el hundimiento de la masa continental da lugar al valle del Rift que sigue una orientación de norte a sur a lo largo de más de 4.000 kilómetros. Las partes más hundidas han creado una cadena de lagos, tan profundo como el lago Tanganika de 1.435 metros de profundidad, o tan extensos como el Lago Victoria , de 83.000 kilómetros cuadrados de superficie. Las zonas más elevadas de la región forman masas montañosas como el mazizo del Ruwenzori, o las altas mesetas de Etiopía. Las cumbres principales de estos macizos montañosos son volcanes, extintos o activos, sobresaliendo el monte Kilimanjaro que, con sus 5.895 mts. de altitud, es el pico más alto de Africa.

En el sur, sobresalen las altas mesetas de origen basáltico del Drakensberg y la cordillera que atraviesa de norte a sur la isla de Madagascar.

En el sistema fluvial hay que destacar la existencia de grandes rios originados en la principales depresiones, rios Níger y Congo, que desembocan en el Atlántico; o debido a los enormes embalsamientos de la región de los grandes lagos que dan lugar al rio más largo del mudo, el rio Nilo, de 6.670 kilómetros.

Clima


Las tres cuartas partes del continente se extienden en zona intertropial, lo que conlleva un clima cálido en gran parte del territorio, con una media anual superior a los 20º y con escasas variaciones debidas al régimen de lluvias, salvo en las zonas desérticas donde estas variaciones de temperatura son mucho mayores.

Podemos distinguir 6 zonas climáticas diferenciadas:

Zonas con clima ecuatorial.-  Con una media anual de 25º y escasas variaciones de temperatura y con lluvias todo el año que pueden superar los 2.500 mm. anuales. Se extiende por la depresión del Congo, a ambos lados del ecuador hasta el lago Tanganica hacia el Este, las costas del golfo de Guinea, costa de Natal (Sidáfrica) y todo el este de Madagascar. 

Zonas con clima tropical húmedo.-Caracterizada por la alternancia de una estación seca y otra húmeda con menos de 1.500 mm de lluvia al año, más separadas una de otra en la medida en que la zona se aleja del ecuador. Comprende una franja de unos 450 kms. de media, que rodea a toda la zona tropical de la depresión del Congo, toda la región de los Grandes Lagos, la costa de Mozambique, la costa de Tanzania y Kenia desde Dar es Salaam hasta Mombasa, la región de Addis Abeba y Toda la zona central de Madagascar.

Zonas con clima tropical seco.-  Llamado también clima sudanés, se caracteriza por la prolongación de la estación seca, siendo esta más larga cuanto más cerca está del trópico. La sequía se acentúa por los vientos cálidos que soplan del noreste hacia el Atlántico. Las lluvias suelen ser inferiores a los 1.000 mm. al año. Comprende una gran franja que rodea a toda la zona con clima tropical húmedo, hasta la altura del rio Senegal y lago Chad en el norte del continente y todo el centro y este del sur del continente, así como todo el oeste de Madagascar.

Zonas con clima sahariano.- En esta zonas, con clima también llamado estepario, las lluvias son muy escasas (inferiores a los 500 mm anuales) y durante un corto periodo del año (menos de tres meses) siendo, además, muy irregulares de unos años a otros. Las temperaturas son más elevadas que en las zonas más húmedas llegando a superar los 40ª al final de la estación seca. Comprende las tierras que están dentro de una franja de unos 300 kilómetros al norte y sur del desierto del Sahara, toda la costa del mar Rojo comprendida desde el norte de Sudán hasta el extremo sur de Somalia y la mitad suroeste del Africa Austral bordeando los desiertos de Kalahari y Namibia.

Zonas con clima de tipo mediterráneo.- Los veranos suelen ser cálidos y secos, en tanto que los inviernos son no muy fríos y húmedos con una media anual de 18º de temperatura. Comprende las tierras dentro de una estrecha franja de unos 50 kilómetros de los extremos norte y sur del continente. 

Zonas con clima desértico.- Con casi nula plubiosidad (por debajo de los 100 mm al año) comprende el desierto del Sahara, el más grande del mudo con sus ocho millones de kilómetros cuadrados, y los desiertos de Kalahari y Namibia. En estas regiones, las temperaturas las variaciones de temperatura entre el día y la noche pueden alcanzar los 50º. 

Vegetación

Nos referiremos a la vegetación natural africana dejando la agricultura para ser estudiada en la sección dedicada a la Economía.



Sin hacer un desarrollo exaustivo de la vegetación en cada región climática destacamos a continuación lo que más caracteriza a cada una de estas regiones, teniendo en cuenta que en muchas zonas la acción del hombre ha transformado o eliminado la vegetación natural.

Regiones con clima ecuatorial.-  Lo más característico son las inmensas selvas de bosque denso, el denominado bosque pluvial, con árboles que sobrepasan los 40 mts. de altura.

Regiones con clima tropical húmedo.- Continúan los bosques densos ecuatorianos, expecialmente en el hemisferio sur, pero comienzan a predominar la sabana arbórea y los bosques de hoja caduca, con árboles que no suelen alcanzar los 25 mts. de altura, y en menor medida, especialmente en el hemisferio norte, comienzan zonas de bosque claro (baobabs, ciertos tipos de acacia, etc.) y sabana boscosa.

Regiones con clima tropical seco.- En el hemisferio norte, aunque hay una franja con bosque claro y sabana arbolada, predominan, a medida que ascendemos más al norte, la sabanas herbóreas con escaso arbolado. En cambio, en general, en el hemisferio sur es predominante  el bosque seco tropial e inmensas sabanas arboladas sobre la sabana herbórea con escaso arbolado.

Regiones con clima sahariano.- Salvo estrechas franjas de sabana herbórea, la vegetación es predominantemente la correspondiente a la de estepa desértica con zonas de hierba rala y matorrales espinosos, denominada vegetación arbustiva tropical. En el sur, en zonas del Kalahari predomina en bosque seco peremne.

Regiones con clima de tipo mediterraneo.- Se da una vegetación adaptada a la alternacia de inviernos húmedos y frios con veranos calurosos y secos. Sedan los bosques de encinas, alcornoque pinos, etc. 

Regiones con clima desértico.- Lo que le caracteriza es la ausencia de vegetación, salvo aislados oasis recubiertos de palmerales.

Manglares.- Existe un tipo de vegetación costera que se desarrolla en diferentes partes del continente, independientemente de la región climática a que correspondan. Son los "manglares", formaciones arbóreas de algunos litorales, albuferas, ensenadas y desembocaduras de algunos rios, adaptadas a la acción de las mareas. Pertenecen a la familia de las rizoforáceas y se encuentran en las costas del oceano Atlántico (costas de Senegal, Gambia, Guinea Bissau, Sierra Leona, Liberia, Togo, Benín, Camerún, Guinea Ecuatorial, Gabón y desembocadura del rio Congo) como del Indico (costas del sur de Kenia, en gran parte de la costa de Tanzania y Mozambique y en algunas zonas costeras del oeste de Madagascar.

Vegetación de montaña.- Por encima de los 1.000 metros de altitud comienzan a clarearse los bosques de árboles de pequeña altura. En las altas montañas del Africa oriental, a alturas superiores a los 2.000 mts. se encuentran las praderas alpinas, bosques de bambús y lobelias, vegetación que comienza a escasear a medida que aumenta la altitud. La vegetación de montaña varía en función de su situación tropical o subtropical.

Demografía

La población africana ha pasado por largos periodos de estancamiento. Así, si a mediados del siglo XVII, se calcula que la población total no pasaba de los 120 millones de personas, 150 años más tarde, a finales del XIX, rondaba los 120 millones solamente. En cambio, en el último siglo la tasa de crecimiento ha, casi, duplicado la media mundial, alcanzando a finales del siglo XX los 800 millones de habitantes. De mantenerse el ritmo actual de crecimiento, en el año 2025 habrán superado los 1.300 millones de habitantes.

Y ha alcanzado esta enorme cifra, a pesar de un alto indice de mortandad infantil (15 veces superior a la europea) y una esperanza de vida, generalmente, por debajo de la media mundial. Sólo tres paises (Mauricio, Libya y Túnez) tienen una esperanza de vida superior a los 67 años de media en el mundo, mientras que otros como Sierra Leona, Malawi o Ruanda, rondan los 40 años de esperanza de vida.

De estos casi 800 millones de personas que habitan el continente, el 43 % residen en sólo cinco paises : Nigeria (114 millones), Egipto (68 millones), Etiopía (63 millones), Rep. Democrática del Condo (51 millones) y Sudáfrica (43 millones).

Hasta 1960 la casi totalidad de la población era rural no existiendo en esa fecha mas que dos ciudades que superaban el millon de habitantes. Sin embargo, en los últimos 40 años ha pasado a tener un 35 % de población urbana, existiendo dos ciudades (Lagos y El Cairo) que superan los 10 millones, y más de treinta ciudades  con más de 1 millón de personas.

Ríos de África

 


Rio

Nace en:

Desemboca en:

Nilo
Congo
Níger
Zambeze
Orange
Kasai
Cubango
Senegal
Limpopo
Ubangui
Chari
Gambia

Uganda
Zaire
Futa-Djalón, Guinea
Zambia
Lesotho
Angola
Angola
Guinea
Sudafrica
Rep. Centroafricana
Rep. Centroafricana
Gambia

Mar Mediterráneo Egipto
Océano Atlántico, Angola
Golfo de Guinea, Nigeria
Océano Indico, Mozambique
Océano Atlántico
Río Congo, África
Kalahari, Botswana
Océano Atlántico, Senega
lOcéano Indico, Mozambique
Río Congo
Lago Chad
Océano Atlántico

 

Los ríos más largos


Nilo
Congo
Níger
Senegal
Zambeze




6 671 Km
4 667 Km
4.200 Km
3.500 Km
2 700 Km

 

El Nilo, con 6.670 kilómetros, es el río más largo del mundo. Fluye despacio desde el lago Victoria en Uganda a través de Sudán y Egipto, hasta desembocar en el Mar Mediterraneo. Las Naciones Unidas predicen que el acceso al agua tal vez sea una de las principales causas de conflictos y guerras en África en los próximos 25 años. Actualmente ya existe una fuerte competencia por el agua para irrigación y generación de energía, especialmente en la cuenca del Nilo. Egipto advirtió en 1991 que está listo a utilizar la fuerza para proteger su acceso a las aguas del Nilo, que también es compartido por Etiopía y Sudán. Si la población de estos países continúa creciendo, la competencia por el agua podría tornarse feroz.

El rio Congo, con sus 41.300 metros cúbicos por segundo, es el mas caudaloso. Recogiedo las lluvias de todo un recorrido por regiones de lluvias permanentes, tiene siempre un régimen regular en su caudal, aunque su nivel descienda varios metros al finas de la estación de menos lluvias. Junto con sus afluentes, cuenta con 14.200 km navegables. Al llegar frente a las capitales de los dos Congos, Brazzaville y Kinshasa, se ensancha en el llamado Pool Malebo alcanzando una anchura de 25 km. entre ambas orillas. 

El río Níger, que fluye en un gran arco desde la frontera de Sierra Leona hacia el nordeste a través de Guinea Conakry, Malí, llegando a la frontera sur del Sahara, para volverse hacia el sur a través de Nigeria y desembocar en un amplio delta en el Océano Atlántico. Su caudal tiene un régimen complejo, en la medida en que atraviesa regiones climáticas con diferentes estaciones de lluvias. 

El río Segenal recorre regiones donde las lluvias se concentran en una sola estación, lo que origina que mientras que en septiembre, al final de la estación lluviosa, lleva un acudal de 3.500 metros cúbicos por segundo, prácticamente se seca en mayo, cuando acaba la estación seca.

El río Zambeze, nace en el norte de Zambia para dirigirse hacia el sur, haciendo de frontera con Zimbabwe, para, dirigiéndose hacia el este, entrar en tierras de Mozambique y fluyendo luego hacia el dudeste, desembocar en el Océano Indico. La cuenca del Zambeze, es una de las más sobreutilizadas del mundo.

Montes de Africa



Montes más altos del continente africano:

Monte

Altitud

Pais




Monte

Altitud

Pais

Uhuro Point

5.963

Tanzanía




Mt Aux Fonts

3.295

Sudafrica

Kilimanjaro

5.895

Tanzanía




Pico Hendido

3.281

Sudafrica

Mt. Kenya

5.201

Kenya




Pico Cathkin

3.148

Sudafrica

Kirinyaga

5.200

Kenya




Nyamulagira

3.056

Zaire

Nelion

5.190

Kenya




Jebel Marra

3.042

Sudán

Pico Margherita

5.119

Zaire/Uganda




Catedral

3.004

Sudafrica

Stanley

5.110

Uganda/Zaire




Sapitwa

3.003

Malawi

Mt Speke

4.890

Zaire/Uganda




Muside

3.000

Rwanda/Zaire

Mt Panadero

4.844

Zaire/Uganda




Jebel Gimbala

2.976

Sudán

Mt Emin

4.792

Zaire/Uganda




Nakodzwa

2.964

Malawi

Mt Gessi

4.717

Zaire/Uganda




Tahat

2.918

Argelia

Mt Savoia

4.627

Zaire/Uganda




Dunyo

2.775

Rwanda/Zaire

Meru

4.565

Tanzanía




Llamane

2.729

Argelia

Ras Dashen

4.533

Etiopía




Dzole

2.715

Malawi

Karisimbi

4.507

Rwanda/Zaire




Namasile

2.686

Malawi

Waynobar

4.472

Etiopía




Mamene

2.650

Malawi

Mikeno

4.437

Rwanda/Zaire




Matambale 

2.643

Malawi

Buahit

4.437

Etiopía




Katernina

2.642

Egipto

Abba Yared

4.416

Etiopía




Nandalanda

2.590

Malawi

Port

4.391

Zaire/Uganda




K”nigstein

2.585

Namibia

Mischigu

4.352

Etiopía




Chambe

2.557

Malawi

Elgon

4.321

Kenya/Uganda




Numas Felsen

2.545

Namibia

Toubkal

4.165

Marruecos




Acornee

2.510

Namibia

Muhavura 

4.127

Rwanda/Zaire




Qasp

2.383

Egipto

Schiwana

4.120 

Etiopía




Chilembe

2.358

Malawi

Camerún

4.095

Camerún




Lalla Khedidja

2.308

Argelia

Visoke

3.711

Rwanda/Zaire




Musa

2.285

Egipto

Sabinyo 

3.634

Rwanda/Zaire




Tsisab

2.257

Namibia

Yasus

3.500

Etiopía




Matroosberg

2.249

Sudafrica

Gahinga

3.474

Rwanda/Zaire




Ras Jibal

2.228

Egipto

Nyiragongo

3.470

Zaire




Rooderbert

2.208

Sudafrica

Mafadi

3.446

Sudafrica




Groothoek

2.103

Sudafrica

 









 

Lagos de Africa



 

  • Lago Victoria : Es es el segundo lago más grande del mundo con 69. 490

Km², aproximadamente, 410 kms de largo y 250 kms de anchura. Sus costas lindan con Tanzania, Uganda y Kenia. 

  • Lago Tanganyika : entre Tanzania, Congo-Kinshasa, Burundi y Zambia, ocupa una superficie de 32.890  Km², midiendo 680 kms de largo y 72 kms de ancho.

  • Lago Malawi : entre Tanzania, Mozambique y Malawi, ocupa una superficie de 29.604 Km² con 580 kms de largo y 40 kms de ancho.

  • Lago Awassa : en Etiopía, ocupa una superficie de 800 Km².

  • Lago Bosumtwi : en Ghana. Formado por un meteorito, tiene un diámetro de 10 kilómetros y una profundidad máxima de 86 mts en el centro.

  • Lago Naivasha : en Kenia, ocupa una superficie de 2.378 Km².

  • Lago Turkana : entre Kenia y Etiopía, ocupa una superficie de 6.475 Km².

  • Lago Alberto : entre Uganda y Congo-Kinshasa, ocupa una superficie de 5.346 Km²

  • Lago Mweru : entre Congo-Kinshasa y Zambia, ocupa una superficie de 4.350 Km²

  • Lago Tana : en Etiopía, ocupa una superficie de 3.600 Km²

  • Lago Rukwa : en Tanzania, ocupa una superficie de 3.000 Km²

  • Lago Eduardo : entre Congo-Kinshasa y Uganda, ocupa una superficie de 2.325 Km²

  • Lago Kivu : entre Congo-Kinshasa y Ruanda, ocupa una superficie de 2.220 Km²

  • Lago Chilwa : entre Malawi y Mozambique, ocupa una superficie de 1.750 Km²

  • Lago Kyoga : en el centro de Uganda, ocupa una superficie de 1.720 Km².

  • Lago Chad : entre Camerún, Nigeria y Níger, ocupa una superficie de 1.540 Km²

  • Lago Abaya : en Etiopía, ocupa una superficie de 1.160 Km²  

Además, la construcción de presas ha dado lugar a los siguientes lagos importantes:

  • Lago Volta : en Ghana, ocupa una superficie de 8.500 Km²

  • Lago Kariba : entre Zambia y Zimbabwe, ocupa una superficie de 5.400 Km²

  • Lago Nasser, en Egipto, ocupa una superficie de 5.248 Km²

  • Presa de Cabora Bassa : en Mozambique, ocupa una superficie de 2.739 Km²  


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