A message from Fr. Roberto Why Do Catholics Bless Things?



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A Message from Fr. Roberto
Why Do Catholics Bless Things?

Based on last Sunday’s Gospel about Jesus healing a man with an unclean spirit, I thought it might be good to share a few thoughts about our Catholic practice of blessing homes and other objects, especially with regard to seeking protection against evil spirits. The Catechism of the Catholic Church devotes a number of paragraphs to our Catholic belief regarding blessings (see #’s 1667-79).

Several times a year people call us priests to bless their homes because they are having some kind of troubling experience such as feeling an evil “presence” or seeing shadows or hearing voices or footsteps when no one is around. So, when we bless their homes, we try to explain to them that, on the one hand, we Christians do believe in the existence of spiritual beings like angels, demons and the devil, but, on the other hand, both God and the devil are interested in people not in things. So it really does not make sense to say a house is haunted or an evil spirit inhabits a house or any other inanimate object. Wood, concrete, glass, etc. cannot be evil; only living beings can be such. Believe me, the devil’s efforts are directed not in haunting houses but in turning us away from God; therefore, the real battleground between God and the devil, between good and evil is in our hearts and our lives, and that is what we should be most concerned about. http://www.ucanews.com/wp-content/uploads/2011/04/fft711_1s.jpg

So then, you might ask, “Why do we Catholics bless things like homes, cars, and religious articles like rosaries, crucifixes and medals?” To answer that question, let me give you two scenarios: the first is ideal and the second is not so ideal. In the first scenario, faith-filled Catholics have things blessed for three main reasons: http://blog.familyrosary.org/wp-content/uploads/2011/09/img00549-20110908-1336-fr-peyton-rosary-edit.jpg



  1. to express their gratitude to God for providing these things for their use;

  2. to dedicate these things – and themselves – to God and to God’s service; reminding themselves that everything they own really belongs to God, not to them.

  3. to help them remember that God is with them when they are in that blessed house or driving that blessed car or wearing that blessed cross or reading that blessed Bible, etc.

So, you can see that when we bless objects with these intentions in mind, the blessing becomes an act of faith and an expression of our commitment to live out our faith more deeply.

Now, the second, not-so-ideal, scenario is when people ask us to bless their home or car or some other object, but they are, for the most part, not going to church, not praying, not reading their Bible; in other words, they are not really committed to their Catholic faith. In this instance, the blessing can become not so much an act of faith as an act of magic and superstition. It seems as if they simply want the priest to come and do his “magic” ritual, make them feel better and keep them safe from the devil and/or from bad luck. If there is no real commitment to practice and grow in one’s faith, then the blessing – along with all our Catholic customs and beliefs – become meaningless acts of superstition.

Another point to keep in mind is that blessing an object, whatever that object might be, is not a magical act; in other words, the blessing does not impart to that object any special spiritual or magical power – in spite of what you might see in the movies. And, by the way, please do not believe everything Hollywood shows about our Catholic faith in general and about exorcisms in particular! These movies are made to bring in money and to entertain, not to convey the truth about our faith. So, once again, blessed things do not have any spiritual or magic power in and of themselves; real power comes from God and is based on faith. http://cache.gawkerassets.com/assets/images/7/2010/05/340x_custom_1273255978603_3007681001_68d26d76f3_o.jpg

Again and again in the gospels, Jesus casts out demons from people. This shows that Jesus has power and authority over demons; he had power over them back then, and he has power over them now. On the cross, Jesus broke the power of Satan forever. This means that we do not have to be afraid of the devil or of evil spirits haunting our homes or attacking us – much less possessing us – as long as we have Jesus in our hearts and in our lives. Therefore, do all you can to nurture God’s life within you: pray, go to mass, receive the sacraments, read the Bible, serve others, be part of the parish community, place images of Jesus and the saints in your home, etc. If you do these things, I guarantee you, the devil will not be able to harm you and you will not have any evil spirits in your home or, more importantly, in your heart.



Un Mensaje de Padre Roberto
¿Por qué los Católicos Bendicen las Cosas?

Con base en el Evangelio del domingo pasado acerca de Jesús sanando a un hombre con espíritu inmundo, pensé que sería bueno compartir algunas reflexiones sobre nuestra práctica católica de bendecir casas otros objetos, especialmente con respecto a la búsqueda de la protección contra los malos espíritus. El Catecismo de la Iglesia Católica dedica varios párrafos a nuestra fe católica con respecto a las bendiciones (ver #1667-1679).

Varias veces al año la gente nos llama a los sacerdotes a bendecir sus casas porque están teniendo algún tipo de experiencia inquietante como la sensación de un mal  "presencia"  o de ver sombras o de escuchar voces o pasos cuando no hay nadie alrededor. Por lo tanto, cuando bendecimos a sus casas, tratamos de explicarles que, por un lado, los cristianos sí creemos en la existencia de seres espirituales como los ángeles, los demonios y el diablo, pero, por otro lado, Dios y el diablo están interesados en las personas no en las cosas. Así que realmente no tiene sentido decir que una casa está endemoniada o que un espíritu maligno habita en una casa o en cualquier otro objeto inanimado. La madera, el cemento, el vidrio, etc. no pueden ser malos; sólo los seres vivos pueden ser tal. Créame que los esfuerzos del diablo no están dirigidos hacia endemoniar a las casas, sino en tratar de alejarnos de Dios. Por lo tanto, el verdadero campo de batalla entre Dios y el diablo, entre el bien y el mal está en nuestros corazones y nuestras vidas, y eso es lo que más nos debe preocupar.http://www.ucanews.com/wp-content/uploads/2011/04/fft711_1s.jpghttp://blog.familyrosary.org/wp-content/uploads/2011/09/img00549-20110908-1336-fr-peyton-rosary-edit.jpg

Entonces, usted puede preguntar, "¿Por qué los católicos bendigan cosas como casas, automóviles y artículos religiosos como rosarios, crucifijos y medallas?" Para responder a esa pregunta, le voy a presentar dos situaciones: la primera es ideal y el segundo no tan ideal. En el primer escenario, católicos verdaderos piden a que se les bendigan las cosas por tres razones principales:

a) para expresar su gratitud a Dios por proveer estas cosas para su uso;

b) para dedicar estas cosas – y ellos mismos – a Dios y al servicio de Dios, recordándose

que todo lo que poseen realmente pertenece a Dios, no a ellos.

c) para ayudarles a recordar que Dios está con ellos cuando están en esa casa  bendita o cuando conducen el coche bendito o cuando llevan la cruz bendita o cuando leen la la Biblia bendita, etc.

Por lo tanto, se puede ver que cuando bendecimos a los objetos con estos propósitos en mente, la bendición se convierte en un acto de fe y una expresión de nuestro compromiso de vivir nuestra fe en una forma más profunda.

Ahora, el segundo escenario, no tan ideal, es cuando la gente nos pide que les bendigamos a su casa o automóvil o algún otro objeto, pero, por lo general, no van a misa, no oran, no leen la Biblia, etc.; en otras palabras, ellos no están realmente comprometidos con su fe católica. En este caso, la bendición puede llegar a ser no tanto un acto de fe como un acto de magia y de superstición. Parece que simplemente quieren que el sacerdote venga a hacer su ritual "mágico," para que se sientan mejor y se mantengan a salvo del diablo y/o de la mala suerte. Si no hay un verdadero compromiso de practicar y crecer en la fe, la bendición – junto con todas nuestras costumbres y creencias católicas – se convierten en actos de superstición sin sentido.



Otro punto a tener en cuenta es que la bendición de un objeto, cualquier objeto que sea, no es un acto mágico; es decir, la bendición no imparte a ese objeto un poder espiritual especial o mágico – a pesar de lo que pueda ver en las películas. Y, por favor, no crea todo lo que muestra Hollywood  sobre nuestra fe católica en general ¡y sobre los exorcismos en particular! Estas películas están hechas para hacer dinero y entretener, no para transmitir la verdad de nuestra fe. Así que, una vez más le digo que las cosas benditas no tienen ningún poder espiritual o mágico en sí mismas; el verdadero poder viene de Dios y se basa en la fe.http://cache.gawkerassets.com/assets/images/7/2010/05/340x_custom_1273255978603_3007681001_68d26d76f3_o.jpg

Una y otra vez en los evangelios, Jesús echa fuera los demonios de la gente. Esto muestra que Jesús tiene poder y autoridad sobre los demonios; tenía poder sobre ellos en ese entonces, y él tiene poder sobre ellos ahora. En la cruz, Jesús quebró el poder de Satanás para siempre. Esto significa que no tenemos que tener miedo del diablo o de los malos espíritus  molestándonos en nuestras casas o atacándonos – mucho menos poseyéndonos – siempre y cuando tengamos a Jesús en nuestros corazones y en nuestras vidas. Por lo tanto, haga todo lo posible para nutrir la vida de Dios dentro de usted: ore, asista a misa, reciba los sacramentos,  lea la Biblia, sirva a los demás, sea parte de la comunidad parroquial, coloque imágenes de  Jesús y de los santos en su casa, etc. Si usted hace estas cosas, se lo garantizo, el diablo no será capaz de hacerle ningún daño y no tendrá malos espíritus en su casa o, más importante aún, en su corazón.


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