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Naciones Unidas

A/HRC/25/48



Asamblea General

Distr. general

23 de diciembre de 2013

Español

Original: inglés


Consejo de Derechos Humanos

25º período de sesiones

Tema 3 de la agenda


Promoción y protección de todos los derechos humanos,
civiles, políticos, económicos, sociales y culturales,
incluido el derecho al desarrollo


Informe de la Relatora Especial sobre la venta de niños, la prostitución infantil y la utilización de niños en la pornografía, Najat Maalla M'jid

Resumen

La Relatora Especial sobre la venta de niños, la prostitución infantil y la utilización de niños en la pornografía presenta este informe al Consejo de Derechos Humanos en su 25º período se sesiones, en virtud de lo dispuesto en las resoluciones del Consejo 7/13 y 19/37.

En el presente informe se describen las actividades realizadas por la Relatora Especial desde que presentó su último informe en marzo de 2013, se analizan los seis años de su mandato como Relatora Especial sobre la venta de niños, la prostitución infantil y la utilización de niños en la pornografía y se presenta un panorama general de las principales cuestiones relativas a su mandato.





Índice


Párrafos Página

I. Introducción 1 3

II. Actividades 2–5 3

A. Visitas a países 2–3 3

B. Otras actividades 4–5 3

III. Reflexión sobre los seis años del mandato de la Relatora Especial sobre la venta


de niños, la prostitución infantil y la utilización de niños en la pornografía 6–113 4

A. Objetivo y metodología 6–10 4

B. Panorama general de las cuestiones y las tendencias relativas al mandato 11–28 5

C. Aumento de la vulnerabilidad y nuevos factores de riesgo 29–55 8

D. Prevenir y combatir la venta y la explotación sexual de los niños:
evolución de las respuestas 56–113 14

IV. Conclusiones y recomendaciones 114–123 24

A. Conclusiones 114–115 24

B. Recomendaciones 116–123 25


I. Introducción

1. Este informe se presenta en virtud de lo dispuesto en las resoluciones del Consejo de Derechos Humanos 7/13 y 19/37. En él se describen las actividades realizadas por la Relatora Especial desde que presentó su último informe en marzo de 2013 y se aporta una sinopsis temática de las principales cuestiones relacionadas con su mandato, así como de las enseñanzas extraídas de la experiencia de la Relatora Especial en los seis años de su mandato.



II. Actividades

A. Visitas a países

2. Desde que presentó su informe anterior al Consejo de Derechos Humanos (A/HRC/22/54 y sus adiciones) en marzo de 2013, la Relatora Especial realizó visitas a Kirguistán, del 15 al 26 de abril, a Madagascar, del 15 al 26 de julio, y a Benín, del 28 de octubre al 8 de noviembre de 2013. Los informes de dichas visitas se presentan como adiciones (A/HRC/25/48, Add.1, 2 y 3, respectivamente) a este informe. Su visita a la India, prevista inicialmente del 16 al 27 de abril de 2012, se aplazó a petición del Gobierno de ese país, en abril de 2012. La Relatora Especial lamenta que dicha visita no haya tenido lugar.

3. La Relatora Especial todavía no ha recibido respuesta a las solicitudes de invitación que envió a Camboya, el Canadá, Gambia, Nepal, Nicaragua, Nigeria, Viet Nam y la República Bolivariana de Venezuela, ni confirmación de las nuevas fechas para su visita a la India.

B. Otras actividades

1. Conferencias, seminarios y colaboración con la sociedad civil

4. Durante el período examinado, la Relatora Especial participó en numerosas conferencias, talleres y seminarios. Pronunció un discurso de apertura en la conferencia de la Organización Internacional de Policía Criminal (INTERPOL) sobre los delitos contra los niños, celebrada en Bangkok del 19 al 21 de marzo de 2013. Los días 28 y 29 de mayo, la Relatora Especial participó en una conferencia organizada por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) en la República Dominicana sobre buenas prácticas relativas a la prevención de la explotación sexual de los niños y adolescentes en el sector de los viajes y el turismo. Hizo una ponencia durante un seminario de la organización no gubernamental SAMU Social sobre apoyo psicosocial a los niños de la calle que tuvo lugar en París del 6 al 11 de junio. Un discurso de apertura fue pronunciado en su nombre en una conferencia de la organización ECPAT sobre eventos deportivos y protección de la infancia organizada en Varsovia los días 13 y 14 de junio. También participó en una consulta regional sobre medidas para poner fin a la explotación sexual comercial de niños en África, organizada por ECPAT en Addis Abeba los días 1 y 2 de agosto de 2013. El 12 de septiembre participó en un taller sobre la protección de los niños migrantes organizado en el marco de la Conferencia Internacional Metropolis que se celebró en Tampere. El 18 de septiembre, la Relatora Especial participó en un taller organizado en París por la Organización Internacional de la Francofonía sobre modalidades alternativas de cuidado. El 28 de septiembre dio una conferencia en la Universidad Internacional de Rabat sobre los derechos del niño. El 16 de octubre presentó un informe a la Asamblea General y el 17 de octubre participó en una mesa redonda organizada por la Unión Europea y el Uruguay sobre el tema "Un mundo apropiado para los niños". Los días 10 y 11 de diciembre participó en una mesa redonda sobre la promoción y protección de los derechos de los niños de la calle en Asia Sudoriental, organizada conjuntamente por la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ACNUDH), el Consortium for Street Children y la organización AVIVA en Singapur.



2. Comunicaciones

5. En el informe sobre las comunicaciones (A/HRC/23/51) figura un resumen de las comunicaciones enviadas y las respuestas recibidas.



III. Reflexión sobre los seis años del mandato de la Relatora Especial sobre la venta de niños, la prostitución infantil y la utilización de niños en la pornografía

A. Objetivo y metodología

6. Al llegar al final de su mandato, la Relatora Especial sobre la venta de niños, la prostitución infantil y la utilización de niños en la pornografía emprendió un examen de los principales acontecimientos relacionados con su labor de los últimos seis años y de las enseñanzas extraídas de su experiencia como titular de mandato. Desde 2008, el mundo ha sufrido cambios considerables que han tenido importantes repercusiones en el alcance y el carácter de la venta y la explotación sexual de niños. El avance de la globalización, la continua expansión de la utilización de Internet, en particular en los países en desarrollo, el aumento de las migraciones —tanto internacionales como internas— debido en particular a la urbanización, la crisis económica y financiera, las catástrofes naturales, los conflictos y los cambios relacionados con el clima, son otros tantos factores que han incidido en la vulnerabilidad de los niños. Si bien se ha hecho mucho para luchar contra el flagelo de la venta y la explotación sexual de niños mediante un mejor entendimiento de esos fenómenos, prácticas innovadoras y una mejor cooperación entre las partes interesadas, subsisten muchas deficiencias.

7. En ese contexto, la Relatora Especial ha realizado esfuerzos considerables para concienciar acerca de esas cuestiones, compartiendo su experiencia y sus conocimientos, fomentando la coordinación entre los principales interesados y abogando por la adopción de medidas en los planos mundial, regional y nacional. La Relatora ha elaborado informes orientados a la acción con miras a reforzar las políticas y las prácticas. Su participación en numerosas conferencias, reuniones de expertos y reuniones de alto nivel ha contribuido a dar más visibilidad al problema. La Relatora ha prestado asesoramiento sobre estrategias regionales y mundiales destinadas a luchar contra esos fenómenos.

8. En el desempeño de su mandato, la Relatora Especial adoptó un enfoque holístico para hacer frente a la venta y la explotación sexual de niños, basándose en la interdependencia y la interrelación de los derechos del niño. La venta y la explotación sexual de niños son fenómenos complejos que se manifiestan de múltiples formas y obedecen a una amplia gama de causas profundas. Sus manifestaciones y los factores que exponen a los niños a situaciones de riesgo han cambiado significativamente en los últimos tiempos, de resultas de la evolución del entorno mundial.

9. Además de hacer un balance de los seis años de mandato de la Relatora Especial, el presente informe tiene por objeto identificar respuestas y buenas prácticas en todas las regiones y orientar los esfuerzos que se han de desplegar en el futuro.

10. El informe está basado en la labor realizada por la Relatora Especial y sus predecesores, en particular mediante visitas a los países, y en informes y estudios de los mecanismos y organismos de derechos humanos de las Naciones Unidas y de otras organizaciones regionales, internacionales y no gubernamentales, así como en investigaciones académicas.



B. Panorama general de las cuestiones y las tendencias relativas al mandato

11. El análisis de los aspectos sustantivos fundamentales del mandato de la Relatora Especial muestra que se han agravado varias manifestaciones de la venta y la explotación sexual de niños. Sin embargo, todavía no se conoce bien su verdadero alcance, debido a diversos factores, como las deficiencias de ciertos instrumentos legislativos, que no tipifican claramente todos los delitos pertinentes, la ausencia de datos fiables sobre la magnitud de los delitos y su evolución en el tiempo y la falta de intercambio de información entre países. Además, por su carácter delictivo, esas actividades suelen mantenerse ocultas. En su mayoría, los niños y las familias no denuncian los casos de maltrato y explotación debido a la estigmatización, el miedo a sufrir represalias y la falta de confianza en las autoridades. La tolerancia social que puede existir con respecto a esos fenómenos y la falta de concienciación también contribuyen a que no se denuncien todos los casos. A pesar de esas limitaciones, los estudios y los informes disponibles permiten trazar un panorama general del estado actual del problema del fenómeno.



1. Explotación sexual de niños en Internet1

12. La utilización indebida de Internet para difundir pornografía infantil es muy frecuente. Según las estimaciones, el número de imágenes de abusos a niños en Internet es del orden de millones y el número de niños representados individualmente probablemente ascienda a decenas de miles2. En general, la edad de las víctimas ha disminuido y las representaciones son cada vez más explícitas y violentas. Es cada vez más frecuente que las imágenes se difundan mediante redes intercambio de archivos entre pares, lo cual hace más difícil su detección3. Los datos de la Internet Watch Foundation indican que entre 2006 y 2012 el número de dominios que albergan contenidos que representan abusos sexuales a niños se redujo a la mitad y que en 2012 las 9.550 páginas web denunciadas se encontraban en 1.561 dominios de 38 países4. Ahora bien, esto no significa que haya disminuido la circulación de imágenes de abusos sexuales a niños.

13. En 2011 la International Association of Internet Hotlines recibió 29.908 denuncias sobre documentos con representaciones de abusos a niños, de los cuales el 71% eran impúberes y el 6% eran de muy corta edad5.

14. A principios de 2013, gracias a la Base de datos internacional sobre imágenes de explotación sexual de niños, gestionada por INTERPOL, se logró identificar a 3.000 víctimas y a 1.500 delincuentes, originarios de más de 40 países, y recopilar datos relacionados con numerosas víctimas no identificadas cuyos casos todavía no se han investigado6.



2. Prostitución infantil

15. La prostitución infantil sigue siendo un problema importante en muchos países. Esta práctica abarca todas las formas de transacción sexual en las que están involucrados niños. Puede realizarse a cambio de dinero u otros bienes o favores. La demanda de prostitución infantil se ve estimulada por la demanda general de prostitución, la creencia de que mantener relaciones sexuales con un niño es "más seguro" y toda una serie de factores que giran en torno al poder, la superioridad y la percepción de los niños como objetos.

16. Si bien no se dispone de datos fiables sobre el alcance de este fenómeno, los estudios indican que la prostitución infantil existe en todos los entornos, incluidos los países desarrollados, y en todos los niveles socioeconómicos. Las causas fundamentales de la prostitución infantil se han agravado en los últimos años. Entre ellas figuran la sexualización precoz y la difusión de imágenes sexualizadas de niños, los efectos de la crisis económica, así como la violencia, las pandillas y la presión de grupo. Según algunos estudios, el consumismo y la atracción que ejercen ciertos bienes en los niños incentivan las transacciones sexuales. La utilización de niños en el turismo sexual es otro aspecto crítico de la prostitución infantil.

3. Explotación sexual de niños en la industria de los viajes y el turismo7

17. No se conoce la verdadera magnitud de la utilización de niños en el turismo sexual debido a la falta de datos disponibles. Sin embargo, en sus visitas oficiales a países que son destinos turísticos, la Relatora Especial fue informada por agentes locales de que la utilización de niños en el turismo sexual había aumentado, impulsada por el crecimiento general del turismo.

18. Si bien el turismo sexual con niños suele ser más frecuente en los países en desarrollo, ningún país ni ningún destino turístico está a salvo del problema. Los destinos cambian constantemente, pues los delincuentes optan por países en que la legislación y los controles no son estrictos y donde pueden actuar impunemente.

19. Según el Informe sobre la trata de personas de 2013, en 55 de los 188 países que abarcaba el informe se habían denunciado casos de turismo sexual con niños, los delincuentes procedían de 18 países y los países de destino eran 30 (7 de ellos eran a la vez países de origen y de destino)8. Sin embargo, como se trata de una actividad de carácter delictivo que incide negativamente en la imagen de un país, con los consiguientes perjuicios para el desarrollo del turismo, la gran mayoría de los casos nunca se denuncian.

20. El crecimiento del turismo internacional, en el que, según la Organización Mundial del Turismo, el número de turistas internacionales alcanzará la cifra de 1.800 millones en 2030, muestra que el problema seguirá siendo importante en los años venideros.

4. Trata de niños

21. Según estimaciones recientes, está en aumento la proporción de casos de trata de niños con respecto al total de la trata de personas. La trata de niños abarca varias formas de explotación, incluida la explotación sexual, y en muchos casos conlleva prácticas equivalentes a la venta de niños.

22. El Informe Mundial sobre la Trata de Personas 2012, publicado por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito indica que los casos detectados de trata de niños representaban el 27% de la trata de personas en el período comprendido entre 2007 y 2010, proporción que fue del 20% en el período 2003-2006. En los últimos años, el aumento fue mayor en el caso de las niñas. Entre 2006 y 2009, la proporción de niñas con respecto al número total de víctimas pasó del 13 al 17%. Dos de cada tres menores víctimas son niñas. Aunque las tendencias no son homogéneas a nivel mundial, el informe indica que en más de 20 países se registró un claro aumento de la proporción de casos detectados de trata de niños en el período 2007-2010 con respecto al período 2003-2006. Es importante señalar que en África y en Oriente Medio, más de dos tercios de las víctimas de la trata detectadas son niños. A nivel mundial, la trata con fines de explotación sexual representa el 58% del número total de casos detectados9.

5. Venta de niños

Adopción ilegal

23. La adopción ilegal también es un fenómeno profundamente oculto. Sin embargo, un examen de la situación de las adopciones internacionales indica que han aumentado los riesgos de adopción ilegal debido a la conjunción de una serie de factores. Los registros existentes indican que entre 2000 y 2004 hubo un aumento de las adopciones internacionales en el mundo, seguido por una disminución considerable10. La demanda de adopciones siguió aumentando, mientras que la oferta disminuía, lo cual creó condiciones para el abuso, la corrupción, el cobro de cargos excesivos, equivalente a la venta de niños, y la adopción ilegal de niños11.

24. En los próximos años se deberá prestar una atención permanente a este fenómeno, con el fin de lograr que se establezcan marcos de gobernanza adecuados para prevenir y combatir las adopciones ilegales.

Tráfico de órganos

25. La venta de órganos sigue causando gran preocupación, aunque se dispone de pocos datos sobre ese fenómeno y la medida en que afecta a los niños. Según varios estudios sobre el tema, ha aumentado el "turismo" para transplantes de órganos, otro fenómeno facilitado por el desarrollo de los viajes internacionales. Personas procedentes de países de altos ingresos viajan a zonas pobres en que hay personas dispuestas a vender sus órganos para poder sobrevivir. En varios estudios se ha destacado que los miembros más vulnerables de la población resultan particularmente afectados por este delito12.



Matrimonio de niños

26. Los matrimonios de niños siguen siendo frecuentes en muchos países, a pesar del establecimiento de marcos jurídicos nacionales que los prohíben. El matrimonio precoz se origina en la desigualdad entre los géneros y las relaciones de poder imperantes en la sociedad. En muchos casos, puede considerarse una forma de venta de niños. La obligación de dar una dote por las niñas más jóvenes puede incentivar a los padres a arreglar el casamiento de sus hijas a una edad temprana. El matrimonio infantil puede utilizarse como medio de cancelar deudas familiares o dar seguridad económica a las familias.

27. En total, unos 158 países han aprobado leyes que prohíben el matrimonio antes de los 18 años, aunque en 146 de ellos pueden casarse las personas de menos edad si cuentan con el consentimiento de sus padres. A pesar de esas medidas, sigue habiendo matrimonios precoces en todo el mundo. Si bien se han observado avances en algunos países, los datos disponibles muestran que a nivel mundial la incidencia del matrimonio precoz permaneció estable entre 2001 y 2010. No menos de 61 países siguen teniendo una prevalencia del matrimonio infantil de más del 20%13. Según datos del UNICEF correspondientes a 2012, un tercio de las mujeres de entre 20 y 24 años —es decir unos 70 millones de mujeres— se habían casado antes de cumplir los 18 años14.

Graves consecuencias

28. Todas las formas de abuso, violencia y explotación tienen, a corto y a largo plazo, graves efectos físicos, psicológicos y sociales, no solo para las niñas y niños que son las víctimas directas, sino también para su familia y su comunidad. Las víctimas de la violencia sexual corren grandes riesgos de sufrir embarazos no deseados y contraer el VIH/SIDA y otras enfermedades de transmisión sexual. En su vida diaria, tienen que hacer frente a la estigmatización social, el rechazo de su familia, el estrés psicológico y problemas de depresión. Las imágenes de niños explotados sexualmente que se difunden por Internet no desaparecerán nunca, lo cual tiene un efecto devastador en las víctimas. Al elaborar las medidas de respuesta y atención a las víctimas, incluidas la reparación y rehabilitación, es preciso tener en cuenta esas consecuencias.



C. Aumento de la vulnerabilidad y nuevos factores de riesgo

29. Las pautas actuales de la venta y la explotación sexual de niños se explican por una serie de aspectos esenciales en el entorno de protección creado para los niños y se producen en un contexto en que dichos aspectos se ven afectados. La vulnerabilidad depende del grado de exposición de un niño al riesgo y de su capacidad de resistencia; depende de la situación del niño y, sobre todo, del entorno inmediato del niño y del contexto más amplio en que se sitúa. Todos esos elementos son interdependientes15.

30. Los factores subyacentes de incitación y disuasión que inciden en la venta y la explotación sexual de niños son multidimensionales y están relacionados con el contexto político, jurídico, socioeconómico, cultural y ambiental, tanto a nivel nacional como a nivel transnacional.

31. Hoy en día, más niños corren el riesgo de ser víctimas de venta y explotación sexual que antes. La gravedad del riesgo ha aumentado debido al efecto combinado de perturbaciones más profundas y duraderas en el entorno de protección de los niños y del desarrollo de la integración mundial y de instrumentos para cometer esos delitos.



1. Debilitamiento de las familias

32. La familia representa el primer nivel del entorno de protección del niño. Cuando las familias no pueden cumplir su función de protección debido a la ausencia de uno de los progenitores o de ambos, a la insuficiencia de las dotes educativas de los padres o la escasez de recursos, los niños se ven particularmente expuestos al riesgo de ser explotados.

33. En estudios recientes se han destacado numerosos factores que inciden en la capacidad de las familias para cuidar a sus hijos. Con la crisis económica, los padres se ven forzados a dedicar más horas al trabajo, dejando a sus hijos desatendidos.

34. Sin embargo, las circunstancias económicas no son los únicos factores que debilitan a las familias. Según un estudio del UNICEF, los niños de Europa Oriental y Asia Central quedan separados de sus padres con cada vez más frecuencia, lo cual indica una mayor vulnerabilidad de las familias. En el estudio se subraya que la amplia gama de causas, entre ellas la pobreza, la monoparentalidad, la migración, la privación de la patria potestad y la discapacidad del niño, son en realidad el reflejo de una falta de acceso a los servicios sociales de apoyo a la crianza de los niños, como las guarderías u otros centros educativos16.

35. La Relatora Especial ha destacado reiteradamente en sus informes que el apoyo al cumplimiento de las responsabilidades parentales de los padres y las familias y el fomento de su capacidad debería ser una prioridad para prevenir y combatir la venta y la explotación sexual de niños.

2. Dificultades económicas

36. La pobreza exacerba la vulnerabilidad cuando se suma a otros factores de riesgo17. La pobreza, combinada con uno o más acontecimientos negativos, como una sequía, la pérdida del empleo o la muerte o enfermedad de un miembro de la familia, crea dificultades considerables para las familias. Cuando las instituciones y los servicios sociales del Estado no logran proporcionar un apoyo adecuado a las familias para que cumplan sus responsabilidades parentales y no brindan una protección adecuada a los niños, la pobreza se convierte en un factor de riesgo.

37. A nivel mundial, entre 2007 y 2012, la crisis económica y financiera afectó considerablemente a los hogares y contribuyó a la desestabilización del entorno socioeconómico de los niños. En particular, aumentó el desempleo y la precarización del empleo, siendo los jóvenes los más afectados por la crisis18. Esto menoscabó la estabilidad económica de las familias y al mismo tiempo redujo las perspectivas de los jóvenes de encontrar un empleo remunerado, lo cual a su vez aumentó su exposición a comportamientos de riesgo y los hizo vulnerables a la explotación. Varios estudios han demostrado que los niños corren un mayor riesgo de abandonar los estudios para empezar a trabajar cuando el principal sostén económico del hogar pierde su empleo. Además, se ha observado que las crisis provocan un aumento del número de niños que viven o trabajan en la calle y del número de niños que se someten a formas de explotación sexual comercial para ayudar económicamente a sus padres19.

38. Aunque las investigaciones indican que en el período 2008-2009 los gobiernos lograron mantener el gasto social y neutralizar los efectos de la crisis en las personas más vulnerables, en 2010 se invirtió esa tendencia. El aumento de la austeridad fiscal ha provocado recortes considerables del gasto público, incluidas las prestaciones familiares, las pensiones y la prestación de servicios sociales, con los consiguientes perjuicios para los hogares20.

39. La Relatora Especial ha sido testigo de los efectos de las dificultades económicas y la insuficiencia de los servicios sociales en muchos de los países que ha visitado y destaca que los Estados tienen la responsabilidad de proporcionar redes de seguridad adecuadas.

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