Asarco en el paso, texas



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FUNDIDORA EN LA CIUDAD:

UTILIZANDO LA HISTORIA DE UNA INDUSTRIA COMO CASO DE ESTUDIO PARA EXAMINAR LAS COMPLEJIDADES CIRCUNSTANCIALES EN EDUCACIÓN AMBIENTAL
ASARCO EN EL PASO, TEXAS

http://www.airphotona.com/stockimg/upl/10.14.16.jpg

Foto proporcionada por Jim Wark, www.airphotona.com.


El caso de estudio ASARCO y las actividades educativas que apoyan el estudio son parte de un componente del plan de estudios del proyecto de redacción de calidad atmosférica, Buen Ambiente, Buena Salud: Estrategias Educativas para Abordar la Calidad Atmosférica en la Frontera, un proyecto conjunto del Distrito Escolar Independiente El Paso y del Centro para la Gestión de Recursos Ambientales de la Universidad de Texas en El Paso,, financiado por el Programa de Educación Ambiental Fronterizo México – EU, Divulgación y Apoyo de la Agencia de Protección Ambiental, 66.037. 2011 – 2014
La mayoría de la historia en este documento es una cita directa de Sus Minas, Nuestras Historias, www.theirminesourstories.org/?cat=18 . Los autores (Anne Fischel y Lin Nelson) han concedido permiso a Buen Ambiente, Buena Salud para usar la información en el proyecto del

Plan de Estudios de Calidad Atmosférica en la Frontera (BAQed.utep.edu).

CONTENIDO:
ACTIVIDADES EDUCATIVAS

  1. Entender el Contenido del Caso de Estudio

  2. Recopilar las Historias Locales

  3. Ampliar el Aprendizaje

  4. Evaluar el Aprendizaje


LA HISTORIA DE ASARCO

  1. Historia

  2. Contaminación

  3. El Famoso Estudio del Dr. Landrigan

  4. Centros de Ciencias y Grupos Empresariales se Oponen al Estudio del Dr. Landrigan

  5. El Destino de Smeltertown

  6. Abusos Ambientales que se Descubrieron en las Plantas de ASARCO en todo el País

  7. ASARCO Quema en El Paso Residuos Peligrosos Ilegalmente Durante una Década

  8. El Paso, Nuevo México, y Ciudad Juárez Pelean la Renovación del Permiso de ASARCO

  9. Las Primeras Escuelas en Smeltertown



Para información, sobre la historia y comunicaciones acerca de la clausura de ASARCO visitar recastingthesmelter.com.
Visítenos en Facebook y cuéntenos sus memorias o experiencias con la fundidora – Asarco Stories
Los/las educadores de las Escuelas Independientes de El Paso a continuación, contribuyeron a la creación y programa piloto del caso de estudio: Ernesto Herrera , John Thomas , Eric Pichardo , Francisco Casillas, Jessica Favela-Casillas, Adriana Herrera, Katherine Mullane-Erlick , Donna Gray, Lizette Gutierrez, Luis Vásquez, Dolores Contreras , Tiffany Stringfield , Maribel Chávez , Sarah Escandon, Sylvia Montoya , Joann Estrada,, Nancy Barraza, Teresa Pena , Rita Farina , Jeanette Cubillos-Domínguez, Lacey Bustamante, Theresa Turner, Blanche Herrera, Ian Hanna, Rosetta Baquera , Ronnie Allen, Cynthia Ontiveros, Mónica Gómez, Amy Canales.
Directoras de curriculum: Elaine Hampton, Ph.D., Susan Brown, Ph.D., Bora Simmons, Ph.D.
I. Entender el Contenido en el Caso de Estudio
En todo el mundo abundan ejemplos de grandes industrias que afectan el ambiente de las comunidades en donde se encuentran ubicadas. Los/las educadores pueden decidir crear un módulo educativo similar que aborde cuestiones específicas en sus propias comunidades. El contenido de este estudio es específico para la región de El Paso, Texas y Ciudad Juárez, Chihuahua, México y áreas circunvecinas. La intención de este caso de estudio es que sea un recurso educativo y lecciones para estudiantes de preparatoria pero se puede modificar para estudiantes de secundaria y posiblemente de primaria.

Para las personas que viven en la comunidad, la historia de ASARCO no es solo fascinante, sino que con frecuencia muy emotiva. Después de leer el material, una gran cantidad de jóvenes comentaron de manera consistente sobre historias que les contaron sus padres y abuelos de cuando trabajaban en ASARCO, cuando vivieron en Smeltertown, o de evidenciar el espeso aire contaminado – una experiencia común por décadas cuando la fundidora operaba en medio del área urbana de El Paso. La historia de ASARCO es una parte importante de la estructura de El Paso.


A pesar de que con frecuencia no empezamos nuestras actividades educativas leyendo acerca del tema, en este caso, la historia es tan convincente que recomendamos que los estudiantes lean la información. Estas son las ideas que los/las profesores(as) que forman parte del proyecto han utilizado para presentar la historia de ASARCO de manera confiada y efectiva. La historia está dividida en 9 secciones para que el/la profesor(a) decida como ordenar las secciones para leerlas.


  • Una opción que ha tenido éxito es que los/las profesores(as) dividan sus salones de clases en grupos y cada grupo lea más o menos dos secciones de la historia de ASARCO. Luego, cada uno de estos grupos forma una cartelera DE FOTOGRAFIAS SOLAMENTE – SIN PALABRAS. Los estudiantes del grupo usan esta cartelera para relatarle al resto de la clase lo que han aprendido a medida que leen sus secciones de la historia de ASARCO.

  • Otra opción es que los estudiantes lean secciones de la historia y participen en una actividad de rompecabezas Aprendizaje Cooperativo para compartir su experiencia en la sección con un grupo de estudiantes – uno de cada grupo experto.

  • Los/las educadores(as) pueden decidir emplear lectura guiada. En esto, el/la profesor(a) hace preguntas clave acerca de cada sección y los estudiantes leen en silencio. Después de leer la sección, los estudiantes discuten la pregunta guiada. Por ejemplo, la pregunta guiada puede ser, “Leer esta sección para saber como se fundó ASARCO. Cuando encuentre la respuesta, levante la mano.” Después de que 5 o 6 estudiantes hayan levantado la mano y les ha dado tiempo para que la mayoría de los estudiantes terminen de leer, seleccione a uno o más estudiantes para que relaten lo que han descubierto en la lectura.

  • La Lectura con Propósito también es efectiva. Dibuje una gráfica grande con cuatro columnas: Beneficios para el área, Costos para el área, Otros Datos Interesantes, Preguntas. Los estudiantes leen en silencio y van a la gráfica para llenar la información conforme la encuentran en el artículo.

  • Después de que los estudiantes han leído (o escuchado) la historia de ASARCO, el/la profesor(a) proporciona muletillas de enunciados para que las usen y expresen lo que entendieron.


II. Recopilar Historias Locales
La fundidora ASARCO empezó operaciones en esta área urbana desde finales de 1800 hasta finales de 1990. Muchos ciudadanos tienen sus propios recuerdos de evidenciar el aire contaminado, o han escuchado historias de sus padres y abuelos que vivían cerca de la fundidora o trabajaron en la fundidora. Una manera sencilla de recopilar esas historias es crear una página en Facebook, ASARCO Stories. Los ciudadanos comparten sus recuerdos a través de las publicaciones y los/las profesores(as) comparten el trabajo que sus estudiantes van creando.
Algunos de los antiguos empleados de la fundidora han creado un portal electrónico con fotografías, historias y sus propias experiencias – http://exasarcoworkers.com

III. Ampliar el Aprendizaje
A continuación se presentan algunas actividades que los/las profesores(as) han creado para explorar los conceptos de educación ambiental relacionados al estudio de ASARCO.


  • Los estudiantes toman muestras de tierra en sus casas o en lugares relevantes. Publican los resultados en un mapa. Los equipos para pruebas de suelos están disponibles por medio de compañías proveedoras de materiales para ciencias. Los/las profesores(as) de química de preparatoria le han dado instrucciones a los estudiantes para que usen lavados con ácido, nítrico y sulfúrico y luego observen las muestras de tierra después de los lavados para determinar la presencia o ausencia de plomo. Una vez que ya se hayan hecho pruebas con cada ácido, se formará un precipitado. El líquido blanco lechoso es el resultado de una pequeña cantidad. Las partículas sólidas blancas son el resultado de una cantidad grande. Para mayor información sobre este análisis químico que se usó en esta actividad y los procedimientos de seguridad se encuentran en BAQed.utep.edu.

  • Dar a los estudiantes pedazos de mineral de cobre y cobre refinado para identificar las propiedades físicas tales como densidad, cualidades magnéticas, peso en comparación con hierro, etc. Dar un poco de información acerca del transporte de cobre y su uso en la industria electrónica.

  • Que los estudiantes preparen un video en YouTube acerca de la industria.

  • Un/una profesor(a) escribió una canción acerca de ASARCO, cantada de acuerdo a la melodía de ”Out in the West Texas Town of El Paso” de Marty Robbins.

  • Los estudiantes se visten como y actúan eventos relacionados a los actores principales en la historia de ASARCO creando una breve obra o monólogos de personajes – una historia viviente.

  • La fundidora está en proceso de demolición y el suelo se limpiará de acuerdo a estándares de la industria. Luego, los propietarios planean permitir a industria ligera establecerse en el antiguo sitio. Los estudiantes examinan la problemática que afecta al sitio recuperado. Presentan argumentos que representan varios puntos de vista acerca de la nueva urbanización.

  • Los estudiantes escriben un libro de cuentos para niños acerca de la fundidora y se lo leen a los niños más pequeños.

  • Los estudiantes preparan una presentación en filminas y se la presentan a los ciudadanos en centros de personas de tercera edad u otros grupos comunitarios.

  • Los estudiantes redactan preguntas que les gustaría hacer a los ingenieros de la fundidora, a un doctor de problemas respiratorios, a un especialista en calidad del aire, o a un urbanizador. Organizan las preguntas por categorías tal como preguntas indefinidas y preguntas cerradas y llevan a cabo las entrevistas.

  • Los estudiantes amplían la investigación a una perspectiva global de la minería y fundición de cobre/plomo. ¿En dónde se está llevando a cabo hoy en día? ¿Cómo? ¿Por qué?

  • Los estudiantes se informan de las experiencias de antiguos empleados por medio de la página de Facebook y de la página web exasarcoworkers.com. Preparan una lista de preguntas acerca de la salud de la comunidad en el futuro, que vive en las cercanías de la antigua fundidora.



IV. Evaluar el Aprendizaje
Una buena evaluación es una buena experiencia de aprendizaje y creemos que esa evaluación debe identificar lo que el estudiante sabe en lugar de lo que el/ella no sabe. Por lo tanto, la evaluación será más abierta e incluyente. Recomendamos este tipo de actividades para evaluación.

  • ¿Qué sabe Ud. acerca de ASARCO? Los estudiantes trabajan en grupos para escribir en una hoja de rotafolio todo lo que pueden pensar que han aprendido acerca de la fundidora. Tienen diez minutos para generar esta lista. Luego el grupo cuenta los puntos que han escrito. El grupo con el mayor número de puntos presenta primero. Leen al resto de la clase todas las cosas que han aprendido. Conforme van leyendo, los otros grupos van tachando puntos que están duplicados en sus listas. Luego, los grupos restantes le comunican a la clase cualquier punto que está en la hoja de rotafolio que no fue cubierto en la presentación del grupo.

  • Ahora, cada estudiante escribe de diez a veinte cosas que hayan aprendido acerca de ASARCO. Esta es una evaluación individual con tiempo asignado (10 – 20 minutos). Se les califica en contenido en lugar de ortografía y gramática. Más tarde pueden hacer las correcciones de gramática y ortografía.

  • Los estudiantes y el/la profesor(a) comentan una calificación de Débil, Regular, Fuerte para lo siguiente:

    • Usted creo un proyecto para compartir información y lo presentó en un lugar público.

    • Usted aprendió de y con sus compañeros de clase acerca de ASARCO.

    • La información que Usted presentó es exacta y relevante.

    • Usted empleó en su proyecto lenguaje académico apropiado (Ingles y/o Español)

    • Usted trabajó arduamente en el proyecto.


ASARCO EN EL PASO

Caso de Estudio
La mayoría de la información a continuación es una cita directa de Sus Minas, Nuestras Historias, www.theirminesourstories.org/?cat=18 . Los autores (Anne Fischel y Lin Nelson) han autorizado a Buen Ambiente, Buena Salud usar la información en el Proyecto del Currículo de Calidad del Aire.
I. HISTORIA

De, Cronología de ASARCO en El Paso acdrupal.evergreen.edu/envirohealth/.../ASARCO+Timeline+El+Paso,+TX.doc

1894: ASARCO opera un pequeño hospital para empleados y residentes de Smeltertown… El hospital fue fundado por el Dr. Michael P. Schuster de Kansas City… El hospital estuvo operando por 66 años, cerrando sus puertas en 1960.

1911: Los trabajadores de ASARCO estuvieron en primera fila durante la Revolución Mexicana. Un líder revolucionario, Pascual Orozco acampo del otro lado del Río Bravo enfrente de ASARCO, a tiro de piedra de la fundidora. La gente de El Paso venía de la ciudad para demostrar su apoyo a aquellas personas que participaban en la insurrección aventándoles al otro lado del río, al ejército de Orozco, dólares y galletas.

1920 – 1930: Los refugiados de la Revolución Mexicana – pobres y sin muchos recursos, podían encontrar empleo en la planta de ASARCO. Con estos empleos, pueden unirse a la clase media trabajadora.

1933: El Rev. Lourdes Costa, un español y pastor de la iglesia Católica San José en Smeltertown, convence a los miembros de la congregación a erigir una cruz enorme en el pico del Cerro Mulerso.

1940: El monumento de 42 pies de altura a Cristo Rey se termina y dedica. “Un monumento a la dedicación y compromiso de los trabajadores de ASARCO que lo construyeron.”

1967: ASARCO construyó la chimenea de 823 pies de altura que era, en ese tiempo, la más alta del mundo.


Los ferrocarriles transformaron la minería en México. Antes de 1880 el cobre se procesaba a través de un antiguo método de pequeña escala para sacar metales preciosos del hierro con siglos de antigüedad. Con el desarrollo del sistema de ferrocarril de ASARCO, las operaciones de minería de pequeña escala se convirtieron en grandes industrias de intensa tecnología propiedad de corporaciones estadounidenses cuyas utilidades fluían hacia EU. Para 1912, el valor de las operaciones de minería en México se calculaba en $323,600,000. De esta riqueza, los mexicanos eran dueños de aproximadamente $15,000,000, o menos del 5%. Las compañías de EU, con ASARCO como compañía prominente, contaban con más del 60%. Si se entiende de esta manera, ASARCO fue una de las primeras corporaciones transnacionales y su extraordinario crecimiento dependía de la compleja relación que unía a México con Estados Unidos.

En 1910 la fundidora se amplió para procesar cobre así como plomo. Los minerales que se producían en las minas mexicanas de ASARCO se transportaban a El Paso para ser fundidos. Los trabajadores mexicanos también cruzaban la frontera para trabajar en la fundidora, aumentando la población de una ciudad en desarrollo. En 1890 la población de El Paso era de aproximadamente 10,000 habitantes; para 1910 ya contaba con 39,279 habitantes, y para 1925 la población se había duplicado a 77,560 habitantes. La población era y continúa siendo principalmente hispana.

ASARCO era muy importante para la economía de El Paso. En 1927 The El Paso Herald Post reportó que la fundidora empleaba 800 trabajadores y manejaba una “nómina de un millón de dólares.” En 1929 The El Paso Evening Post describió la fundidora como “la fundidora más grande y prácticamente la única fundidora de su tipo en el mundo.”

“Durante un año promedio”, publicó el Post, “la fundidora de El Paso… recibe más de 310,000 toneladas de cobre, 30,000 toneladas de plomo, 61,000 onzas de oro y 5,000,000 onzas de plata.” La riqueza producida por esta gran cantidad de metal se calcula en $22,000,000 para el año anterior. En 1948 la planta se volvió a ampliar para incorporar una planta de fundición de zinc.

Aunque otras empresas se establecieron en El Paso, la fundidora continuaba dominando el panorama industrial de la ciudad. En 1952, Ben Roberts, gerente de la fundidora, se dirigió al Club Rotario en el Hotel Paso del Norte, comentando la importancia estratégica de los ferrocarriles y declarando que 25% de los embarques industriales que llegaban a El Paso iban a ASARCO.
2. LA CONTAMINACION SE HACE EVIDENTE
Joe Piñón, farmacólogo en El Paso, recuerda que en 1950 las emisiones de ASARCO tuvieron un grave efecto en la calidad atmosférica de la ciudad. El Sr. Piñón le solicitó a la ciudad que buscara financiamiento para hacer pruebas y así poder determinar los tipos y cantidades de tóxicos en las emisiones de ASARCO.

Como farmacólogo, el Sr. Piñón estaba consciente de los peligros de plomo, arsénico, cadmio y otros productos secundarios de la fundidora. El Sr. Piñón había observado problemas físicos en las colonias de El Paso y entre los trabajadores de ASARCO. El pensaba que los problemas que había observado podrían estar relacionados a las emisiones de la fundidora. Era de conocimiento general que las emisiones de ASARCO cruzaban la frontera hacia México, así como al estado vecino de Nuevo México y que con frecuencia ASARCO se esperaba hasta que los vientos soplaban hacia México para aumentar su producción. Al Sr. Piñón le preocupaba especialmente la gente que vivía al sur del Río Bravo, en Juárez. Por muchos años el Sr. Piñón fue la única voz que solicitaba una investigación de las emisiones de ASARCO. El Sr. Piñón declaró,



Un grupo de personas que se hacían llamar Industrial Betterment Council tenían convencidos a los medios de comunicación. Este consejo estaba formado por líderes… dentro de las diferentes industrias contaminantes de El Paso… su función era reportar acerca de las diferentes mejoras que las industrias de El Paso estaban llevando a cabo para cambiar los problemas de contaminación.

[Un reportero] se convirtió en el portavoz de las industrias contaminantes en El Paso… en realidad alabando a la industria por todo el dinero que se estaba gastando en ese momento a favor de la ciudad de El Paso. Pero para mí, era solo una… fabricación.

En 1970, después de ser aprobada la Ley de Aire Limpio, la Ciudad de El Paso demandó a ASARCO por sus emisiones de dióxido de azufre. Durante el proceso de descubrimiento ASARCO presentó a la ciudad por primera vez documentación de sus emisiones. Entre 1969 y 1971 los reportes de ASARCO demostraban que había emitido 1012 toneladas métricas de plomo, 508 toneladas métricas de zinc, 11 toneladas métricas de cadmio y una tonelada métrica de arsénico (Landrigan, et al). En base a estas emisiones documentadas, Bernanrd Rosenblum, Director del Departamento de Salud para la Ciudad-Condado de El Paso, estimó que 2,700 personas entre las edades de 1 a 19 años tendrían niveles de plomo en la sangre en o mayor a 40 microgramos por 100 mililitros – el estándar de seguridad para plomo en la sangre en ese tiempo – y que los residentes dentro de un radio de cuatro millas de la fundidora probablemente se verían afectados. Alarmado, el Dr. Rosenblum se comunicó con el Centro de Enfermedades Comunicables (ahora el Centro para Control de Enfermedades) en Atlanta Georgia, quien envió al Dr. Philip Landrigan y a un equipo de investigadores a investigar.



De un Reporte de NPR, Un Siglo Tóxico: Gigante Minero ASARCO Debe Limpiar Su Desorden

El Alcalde John Cook y otras personas que tienen muchos años residiendo en El Paso recuerdan que cuando el viento cambiaba de dirección hacia el sur, la fundidora aumentaba producción, y las chimeneas emitían un humo amarillo sucio directamente hacia Juárez. “Básicamente podían contaminar tanto como querían, porque iba a otro país que no tenía capacidad para detenernos,” dijo el Alcalde Cook. Como resultado, cayeron dióxido de azufre y metales pesados en las colonias y escuelas y patios de recreo de la ciudad hermana de El Paso, en donde los reguladores federales y del estado no tenían jurisdicción.

“Está muy claro que la mayoría de lo que salía de esa chimenea y fue depositado por más de 100 años aterrizó en México,” comentó el Senador Elliot Shapleigh del estado de Texas, una de las personas que encabezó la lucha para clausurar ASARCO.
La chimenea alta emitía toneladas de plomo, cadmio y arsénico. Se encontraron altas concentraciones de estos metales en El Paso, Ciudad Juárez y Anapra, Nuevo México. La Fundidora ASARCO en El Paso: Una Fuente Local de Contaminación de Suelos por Michael E. Ketter, 2006. Disponible en www.sierraclub.org/ed/downloads/ASARCO_study_13106.pdf



3. EL FAMOSO ESTUDIO DEL DR. LANDRIGAN

Era bien sabido que ciertas fundidoras emitían plomo, que podría ser un problema para el ganado que se encontraba cerca de las fundidoras, pero que la gente no se tenía que preocupar, porque nunca se había comprobado que fuera un peligro para la salud. Así que bajo ese contexto fue nuestro viaje inicial a El Paso. Cita del Dr. Landrigan.

El Departamento de Salud de la Ciudad/Condado de El Paso había muestreado el aire, suelo y polvo de diferentes sitios. El equipo del Dr. Landrigan trazo los resultados en relación geográfica a la fundidora.

Ese primer estudio estableció que la fundidora era responsable por la contaminación en aire, suelo y polvo. En base a estos resultados iniciales, el equipo de investigación de CDC llevó a cabo un estudio piloto de niveles de plomo en sangre en niños/niñas que asistían a una guardería en Kern Place, un próspero vecindario ubicado aproximadamente a una milla de las chimeneas de ASARCO.

En ese tiempo el estándar para plomo en sangre era de 40 microgramos por decilitro. Es decir, se pensaba que un nivel menor de 40 estaba bien. Un nivel mayor de 40 era causa de preocupación. Lo que encontramos en nuestra prueba piloto de estos niños/niñas en la guardería pre-escolar fue que como ¾ partes de ellos tenían niveles de plomo en sangre arriba de 40 microgramos por decilitro. Eso inmediatamente nos alarmó porque hasta en los peores vecindarios del centro de una ciudad…nunca habíamos visto ¾ partes de niños/niñas con niveles de plomo en sangre arriba de 40.

El Dr. Landrigan y sus asociados establecieron un plan para muestrear niveles de plomo en sangre en niños/niñas dentro de aproximadamente cuatro millas de la fundidora. Dibujaron círculos concéntricos alrededor de la fundidora y los dividieron en zonas: Zona Uno se estableció en un radio de aproximadamente una milla de la fundidora, e incluía la pequeña comunidad México-Estadounidense de Smeltertown, ubicada enseguida de ASARCO y casi directamente bajo de las chimeneas. La Zona Dos se estableció en un radio de aproximadamente 25 millas y la Zona Tres se estableció aproximadamente a cuatro millas. El Dr. Landrigan recuerda que en la Zona Uno los miembros del equipo “tocaron en cada puerta…Zona Dos en cada segunda puerta y Zona Tres en cada tercer o cuarta puerta.” Se tomaron muestras de sangre en cada casa; también se tomaron muestras de suelo, polvo y pintura; y si usaban cerámica para cocinar, se le hacía prueba de contenido de plomo a la cerámica.

Cuando se dieron a conocer los resultados, ASARCO argumentó que el plomo no venía de la fundidora, sino de las emisiones de gasolina a lo largo de la Autopista 10. Pero las pruebas desmintieron este argumento; los estudios llevados a cabo por el equipo del Dr. Landrigan demostraron que ASARCO era responsable de la contaminación con plomo que se encontró en las Zonas Uno, Dos y Tres. Sin embargo, los investigadores enfrentaron otro problema – la falta de estudios que demostraran que los niveles de plomo que se encontraron podrían causar daños a los niños/niñas. El estudio de la Academia Nacional de Ciencias había asegurado que el plomo de las fundidoras no era dañino para la salud humana.

En ese tiempo no se sabía mucho acerca de la toxicidad de plomo en niños/niñas. Claro que desde principios del siglo 20 se sabía del envenenamiento pediátrico por plomo…Pero el envenenamiento con plomo se entendía como una enfermedad de todo o nada. Ya fuera que un niño/niña se ponía muy enfermo(a) por una alta dosis de ingestión o no era problema. La gente lo trataba como si fuera un resfrío común; o se estaba enfermo o no se estaba enfermo; y no había término medio.

4. LOS CENTROS DE CIENCIAS Y GRUPOS EMPRESARIALES SE OPONEN AL ESTUDIO DEL DR. Landrigan

El Dr. Rosenblum le solicitó al equipo de CDC que diseñara pruebas adicionales para determinar si los niños/niñas de El Paso estaban afectados por su exposición a emisiones de plomo de ASARCO. Mientras tanto, otros grupos de interés coincidían en la controversia de plomo de El Paso. La Sociedad Pediátrica de El Paso emitió un boletín declarando, “no existen pruebas de que existe un problema de intoxicación por plomo fuera de Smeltertown” (citado en Shapleigh 19). Ese mismo año el Comité de Vigilancia de Plomo de la Sociedad Médica del Condado de El Paso anunció, “en este momento cualquier muestreo masivo adicional de plomo en sangre, fuera del área de Smeltertown-Antiguo Fort Bliss no esta justificado” (Shapleigh 19).

ASASRCO también comisionó al el Dr. James McNeil, pediatra en El Paso y al Dr. Potasnick, psicólogo del Distrito Escolar de El Paso. El estudio del Dr. McNeil, financiado por la Asociación Internacional de Investigación de Plomo Zinc, un grupo relacionado con la industria del metal, concluyó que niveles de plomo en sangre de 40 a 80 microgramos por decilitro eran seguros, siempre y cuando el niño/niña estuviera bien alimentado. El Dr. McNeil también apoyó las declaraciones de ASARCO que los altos niveles de plomo en niños/niñas estaban basados en exposición a pintura con base de plomo, en lugar de las emisiones de la compañía.

En 1972 se formó el Comité de Vigilancia de Plomo de la Sociedad Médica del Condado de El Paso. Esta incluía al Dr. James McNeil, Dr. Bernard Rosenblum y al Dr. Jorge Magaña, quien más tarde fuera el jefe del Departamento de Salud de la Ciudad/Condado. El Comité de Vigilancia de Plomo tomó la postura de que no eran necesarias pruebas adicionales. Rechazaron un fondo perdido de $50,000 de CDC para que el Dr. Landrigan continuara con su investigación. En 1973 redactaron la carta a continuación al Dr. Landrigan: Siento informarle que nuestro Consejo de Salud votó por unanimidad cancelar el resto de su estudio y en su lugar aceptó el estudio del Dr. McNeil de la Organización Internacional de Investigación de Plomo Zinc.

El Gobierno del Estado de Texas intervino e insistió que el Dr. Landrigan terminara sus estudios. El Dr. Landrigan recuerda que el equipo había preparado un diseño del estudio y había regresado a El Paso en el verano de 1973.

El equipo de CDC administró las pruebas Wexler de Coeficiencia Intelectual y una prueba de golpeteo de dedo para reflejos físicos de los niños/niñas. También se le hicieron pruebas a un grupo de niños/niñas con niveles de plomo en sangre menores de 40, pero los examinadores no sabían a qué grupo pertenecía cada niño/niña. Encontramos una diferencia importante entre los dos grupos de niños/niñas. Los niños/niñas con niveles de plomo en sangre mayores a 40 tenían un CI promedio en la escala de desempeño de la Prueba Wexler que estaba como 7 puntos más abajo que los niños/niñas que tenían los niveles de plomo en sangre mas bajos. Estadísticamente, este fue un determinante muy importante en el CI de los niños/niñas. También encontramos que tenían un tiempo de reacción mucho más lento. Teníamos una prueba de golpeteo de dedo que habíamos diseñado que contaba cuantas veces podía golpear un niño/niña en 10 segundos. Y encontramos en esta prueba que los niños/niñas con niveles de plomo en sangre elevados eran bastante más lentos que sus compañeros.

La investigación del Dr. Landrigan y los resultados generados por el equipo de CDC contribuyeron de manera importante al conocimiento científico sobre plomo. Ahora esta ampliamente aceptado que el plomo es tóxico a niveles tan bajos como 5 microgramos por decilitro. Es especialmente dañino en los cerebros en desarrollo de niños/niñas. El Dr. Landrigan se refiere a esto como “toxicidad subclínica.”

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