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ARTÍCULO 4.19 – ORDEN DE ALLANAMIENTO

Si el usuario niega el derecho de entrada y hay necesidad de que la Autoridad inspeccione y/o obtenga muestras para corroborar el cumplimiento de este Reglamento o de cualquier permiso o autorización u orden emitida de conformidad con el mismo, o para proteger la salud pública, la seguridad y el bienestar de la comunidad en general, entonces la Autoridad puede procurar que se emita una orden de allanamiento al Tribunal de Justicia local con jurisdicción a fin de proceder con la inspección o la inspección del muestreo.



ARTÍCULO 4.20 – INFORMACIÓN CONFIDENCIAL
A. La información y los datos del usuario en poder de la Autoridad estarán a disposición del público y de las agencias gubernamentales sin restricción, salvo que el usuario solicite específicamente, por escrito, y pueda demostrar, a satisfacción de la Autoridad, que al divulgar dicha información se divulgarían información, procesos o métodos que irían en detrimento de la posición competitiva del usuario. La demostración de la necesidad de confidencialidad hecha por el usuario tiene que tener el peso necesario para que el público general no advenga en conocimiento de dicha información al amparo de las leyes aplicables federales o del Estado Libre Asociado de Puerto Rico. Una alegación de esta naturaleza tiene que realizarse al momento de someter la información marcando la misma como “Información Confidencial de Negocio” en cada página que contenga dicha información. La información que se demuestre que es confidencial no se pondrá a disposición del público, pero sí a disposición inmediata de las agencias gubernamentales para usos relacionados con el programa NPDES o con el programa de pretratamiento y en los procedimientos de cumplimiento relacionados con el usuario que somete el informe.


  1. La información que identifica los constituyentes o las características químicas o físicas de la descarga de un usuario en una instalación de tratamiento, los datos de muestreo -incluidos los datos analíticos- y los datos de salud y seguridad relacionados con la descarga de un usuario en una instalación de tratamiento, no se considerará como “información confidencial”, “información confidencial de negocio” o “secretos de negocio”, a los fines de determinar si dichos datos o información están sujetos a divulgación.

CAPÍTULO V




ACCIONES PARA REQUERIR EL CUMPLIMIENTO



ARTÍCULO 5.01 – APLICABILIDAD

Los requisitos de este capítulo son aplicables a todo usuario que descarga aguas residuales en las instalaciones de tratamiento de la Autoridad.


ARTÍCULO 5.02 - OBLIGACIÓN DE CUMPLIR
Los usuarios cumplirán con todos los requisitos de este Reglamento. Cualquier incumplimiento constituye base de una acción para requerir el cumplimiento; para la terminación del permiso o autorización de descarga; la revocación y reemisión o modificación del mismo o la denegación de un permiso o autorización de descarga o la suspensión del servicio.

ARTÍCULO 5.03 - NOTIFICACIÓN DE INCUMPLIMIENTO


  1. La Autoridad puede emitir una Notificación de Incumplimiento a cualquier persona que haya incumplido o incumpla con los requisitos establecidos en este Reglamento. No empece cualquier otra disposición en este Reglamento, no se requerirá, y se dejará únicamente a discreción de la Autoridad, la emisión de una Notificación de Incumplimiento con respecto a cualquier incumplimiento en particular. Tampoco es una condición precedente a fin de entablar cualquier acción para requerir el cumplimiento por parte de la Autoridad. La notificación de incumplimiento especificará la naturaleza de la violación, identificará los incisos de la Reglamentación y/o del permiso de descarga que el usuario ha violado y continúa violando. Identificará los términos y condiciones que la Autoridad determina necesario que se cumplan para lograr cumplimiento.




  1. Si, al recibo de una Notificación de Incumplimiento, el usuario determina que el incumplimiento, o los incumplimientos, no ha ocurrido o ha sido corregido, puede responder por escrito, con atención a la Persona Designada por el Presidente Ejecutivo de la AAA, y mediante correo certificado o entrega a la mano dentro de los diez (10) días naturales a partir del recibo de la Notificación de Incumplimiento. El propósito de la contestación escrita será permitirle al usuario presentar información y datos para demostrar que la presunta violación no ha ocurrido o que ha sido corregida.




  1. En el plazo de diez (10) días a partir del recibo de la Notificación de Incumplimiento, si el usuario determina que los incumplimientos ocurrieron y continúan ocurriendo, enviará, por correo certificado o entrega a la mano a la Persona Designada por el Presidente Ejecutivo de la AAA, una explicación del incumplimiento y un plan que describa las medidas correctivas que tomará para evitar incumplimientos similares en el futuro o una notificación sobre la necesidad de un plan de cumplimiento.




  1. La emisión de una Notificación de Incumplimiento no impedirá a la Autoridad entablar cualquier otra acción para requerir el cumplimiento de forma concurrente o subsiguiente a la emisión de la Notificación de Incumplimiento con respecto al incumplimiento o los incumplimientos señalados.



ARTÍCULO 5.04 – ÓRDENES ADMINISTRATIVAS


  1. Una vez se determina que un usuario viola un requisito del permiso o autorización de descarga emitido de conformidad con este Reglamento, no obtiene o no renueva a tiempo un permiso o autorización de descarga requerido por este Reglamento o viola cualquier requisito de este Reglamento, la Autoridad puede emitir una orden de cumplimiento, una orden por consentimiento, una orden para mostrar causa o una orden de cese y desista, según estime apropiado. Además, cuando la Autoridad tenga información de que razonablemente se puede esperar que ocurra una violación, puede emitir una orden de cese y desista requiriendo al usuario que tome las acciones preventivas apropiadas.




  1. Antes de que se emita una orden administrativa, que adjudique derechos o obligaciones de un usuario, se determine la terminación de un permiso o autorización, o se impongan sanciones o multas administrativas, el derecho al debido proceso de ley deberá ser protegido y el procedimiento adjudicativo de la Ley 170 del 12 de agosto de 1988, según enmendado, (Ley de Procedimiento Administrativo Uniforme), deberá aplicarse.




  1. En tales casos, la Autoridad proveerá al usuario con una notificación escrita de las violaciones y se le proveerá la oportunidad de presentar evidencia escrita a su favor y de solicitar una vista administrativa, a partir de 30 días calendarios luego que reciba la notificación.




  1. La vista le proveerá al usuario la oportunidad de ser oído y de presentar evidencia oral y escrita a su favor. Tal vista debe ser realizada siguiendo los procedimientos establecidos en el Reglamento para Procedimientos Administrativos y Legales de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados.




  1. El cumplimiento de los términos y condiciones de una orden administrativa no se interpretará como un relevo al receptor de la orden administrativa de la obligación de cumplir con las leyes federales y del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, incluido este Reglamento.




  1. Ninguna disposición de una orden administrativa emitida a tenor con este Reglamento (unilateralmente o por consentimiento) se interpretará como una limitación de la facultad de la Autoridad para emitir órdenes administrativas adicionales con respecto a las violaciones señaladas o para tomar cua lquier otra acción necesaria a fin de implantar este Reglamento y el programa de pretratamiento aprobado por la EPA y administrado por la Autoridad.



ARTÍCULO 5.05 - ÓRDENES DE CUMPLIMIENTO


  1. Cuando la Autoridad determina que un usuario ha violado, o continúa violando, cualquier disposición de este Reglamento, un permiso o autorización de descarga u orden emitida al amparo del mismo o cualquier otro requisito de pretratamiento, la Autoridad podrá emitir una orden al usuario responsable por la descarga, ordenándole que cumpla dentro de un tiempo especificado. Si el usuario no cumple dentro del plazo concedido, se puede descontinuar el servicio de alcantarillado, a menos que se instalen y se operen debidamente instalaciones de tratamiento, dispositivos o demás accesorios relacionados. Las órdenes de cumplimiento podrán contener además otros requisitos para atender el incumplimiento, incluidas auto-monitorización adicional y prácticas de manejo diseñadas para minimizar la cantidad de contaminantes descargados al alcantarillado. Una orden de cumplimiento no puede extender la fecha límite establecida para el cumplimiento en una norma o requisito de pretratamiento ni tampoco releva al usuario de la responsabilidad por cualquier violación, incluida cualquier violación continua.




  1. Las órdenes de cumplimiento pueden requerir el cese del servicio de alcantarillado después de un período especificado de tiempo, salvo que las violaciones señaladas cesen y se tomen las acciones apropiadas adicionales para atender el incumplimiento y el efecto del mismo en la salud o el bienestar público, el ambiente y en la capacidad de las instalaciones de tratamiento para cumplir con su permiso NPDES, incluido pero sin limitarse a, la instalación de tecnología de pretratamiento, auto-monitorización adicional, prácticas de operación y manejo. Las órdenes de cumplimiento emitidas unilateralmente serán diligenciadas personalmente o por correo registrado o certificado a un oficial corporativo, socio general o gerente principal de la instalación desde donde se emitió, se emite o puede ser emitida la descarga.



ARTÍCULO 5.06 - ÓRDENES POR CONSENTIMIENTO
La Autoridad podrá pactar órdenes por consentimiento, garantías de cumplimiento voluntario u otros documentos similares en los que se llegue a un acuerdo con cualquier usuario hallado en incumplimiento. La orden por consentimiento incluirá acciones específicas que el usuario realizará a fin de corregir el incumplimiento dentro del plazo especificado en el documento. Tales documentos tendrán la misma validez y efecto que las órdenes de cumplimiento y las órdenes de cese y desista, y se podrá hacer valer por la vía judicial.
ARTÍCULO 5.07- ÓRDENES DE CESE Y DESISTA
Cuando la Autoridad determina que un usuario ha violado, o continúa violando, cualquier disposición de este Reglamento, un permiso de descarga o una orden emitida al amparo del mismo o cualquier otro requisito de pretratamiento, o que es probable que recurran las violaciones anteriores del usuario, la Autoridad podrá emitir una orden al usuario para que cese y desista de dichas violaciones y para que:


  1. Cumpla de inmediato con todos los requisitos aplicables; y




  1. Tome la acción correctiva o preventiva necesaria para atender debidamente una violación continua o potencial, incluyendo detener las operaciones y/o terminar la descarga.

En tales casos, el usuario puede requerir una vista administrativa a ser efectuada según se provee en el párrafo 5.04 de este Reglamento.



ARTÍCULO 5.08- ÓRDENES PARA MOSTRAR CAUSA


  1. La Autoridad puede ordenar que, a un usuario que ha violado, o continúa violando, cualquier disposición de este Reglamento, un permiso o autorización de descarga u orden emitida al amparo del mismo o cualquier otro requisito de pretratamiento, comparezca ante la Autoridad y muestre causa de por qué no debe tomarse la acción propuesta para requerir el cumplimiento.




  1. Una orden para mostrar causa especificará la hora y lugar de la vista para mostrar causa, las presuntas violaciones y la acción propuesta para requerir el cumplimiento. El receptor de una orden para mostrar causa puede solicitar, y la Autoridad le concederá, por justa causa, la extensión de la fecha de la vista. La orden para mostrar causa se diligenciará personalmente o por correo registrado o certificado, por lo menos diez (10) días antes de la vista, a cualquier oficial corporativo, socio general, persona designada por el usuario para recibir un emplazamiento o cualquier persona que sea el gerente principal de la instalación desde donde se emitió, se emite o puede ser emitida la descarga.




  1. La vista administrativa de la orden para mostrar causa será ante la Persona Designada por el Presidente Ejecutivo de la Autoridad. La misma no será una vista adjudicativa sujeta a las disposiciones del Reglamento sobre Procedimientos Legales Administrativos de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico. La vista será una oportunidad para que el usuario demuestre que las presuntas violaciones nunca ocurrieron o que dichas violaciones han sido corregidas.



ARTÍCULO 5.09 - SUSPENSIONES DE EMERGENCIA


  1. La Autoridad puede suspender de inmediato el servicio de tratamiento de aguas residuales y/o el permiso o autorización de descarga de un usuario cuando tal suspensión sea necesaria para poner un alto a una descarga real o potencial que presente peligro inminente para la salud o al bienestar público, las instalaciones de tratamiento o el ambiente.




  1. Cualquier usuario al que se le haya notificado una suspensión del servicio de tratamiento de aguas residuales y/o del permiso o autorización de descarga eliminará la descarga inmediatamente. La orden emitida por la Autoridad deberá incluir una determinación concisa de los hechos y hallazgos, conclusiones de derecho y la razón de política pública que justifica la decisión de la agencia para tomar tal acción específica. En caso de que el usuario no cumpla de inmediato con la orden de suspensión, la Autoridad tomará las medidas que estime necesarias, incluida la desconexión inmediata de la acometida de alcantarillado, para evitar o minimizar los daños a las instalaciones de tratamiento y a su afluente o evitar poner en peligro a cualquier persona. La Autoridad permitirá al usuario recomenzar su descarga cuando el peligro haya pasado, salvo que se inicien, contra el usuario, los procedimientos de terminación establecidos en el Artículo 5.10.




  1. Un usuario responsable, en su totalidad o en parte, por cualquier descarga que represente un peligro inminente someterá, ante la Persona Designada por el Presidente Ejecutivo de la AAA, antes de la fecha de cualquier vista para mostrar causa o para terminación al amparo de este Reglamento, una declaración escrita detallada en la que describa las causas de la aportación nociva y las medidas tomadas para evitar cualquier incidente futuro.




  1. Nada en este inciso se interpretará como que se requiere una vista antes de la suspensión de emergencia del servicio o de la suspensión de un permiso o autorización de descarga a tenor con este inciso. En cualquier momento posterior a la suspensión, el usuario podrá objetar la decisión de la Autoridad de suspender el servicio de tratamiento de aguas residuales de conformidad con los procedimientos establecidos en el Reglamento sobre Procedimientos Legales Administrativos de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico, Capítulo V, salvo que se inicie contra el usuario el procedimiento de terminación a tenor con el Artículo 5.10.



ARTÍCULO 5.10 – TERMINACIÓN DEL PERMISO O AUTORIZACIÓN


  1. Cualquier usuario que viole las siguientes condiciones puede estar sujeto a la terminación de su permiso o autorización:




    1. Que el usuario no informe con exactitud los constituyentes de las aguas residuales ni las características de su descarga;




    1. Que el usuario no informe cambios significativos en las operaciones ni los constituyentes y características de las aguas residuales;




    1. Que se niegue el acceso razonable e inmediato a los predios del usuario con el propósito de inspeccionar o realizar monitorización;




    1. Que se viole cualquiera de las condiciones del permiso o autorización de descarga del usuario;




    1. Que se violen las prohibiciones de descarga contenidas en el Artículo 2.03 o los límites de descarga del Artículo 2.04;




    1. Que se falsifiquen los informes de auto-monitorización o cualquier otra información;




    1. Que se manipule el equipo de monitorización; o




    1. Que se dejen de pagar los cargos por el servicio de alcantarillado.




  1. Se notificará por escrito a los usuarios en incumplimiento, por correo registrado o certificado, la terminación de su permiso o autorización. El usuario puede solicitar una revisión de la terminación del permiso o autorización según dispuesto en el Artículo 3.07. Si no se somete a tiempo una petición de revisión, la decisión de terminar el permiso o autorización es final.



ARTÍCULO 5.11 - IMPOSICIÓN DE PENALIDADES ADMINISTRATIVAS


  1. Cualquier persona que viole o, sin causa suficiente, deje de cumplir con cualquier permiso o autorización u orden emitida de conformidad con este Reglamento será responsable del pago de una penalidad administrativa civil que no sobrepasará los cinco mil ($5,000) dólares diarios por cada violación.




  1. La Autoridad podrá imponer una penalidad administrativa en cualquier momento cuando, a base de cualquier información disponible, determine que cualquier usuario ha violado o no ha cumplido con un permiso o autorización o con una orden emitida a tenor con este Reglamento o con cualquier otra disposición del mismo.




  1. Para determinar el monto de la penalidad, la Autoridad podrá tomar en consideración la naturaleza, circunstancias, grado y gravedad de la violación o de las violaciones y, con respecto al infractor, la capacidad de pago, historial previo de dichas violaciones, grado de culpabilidad y beneficios económicos o ahorros resultantes de las violaciones.




  1. Antes de emitir una orden para imponer una penalidad a tenor con este capítulo, la Autoridad dará al usuario notificación escrita y la oportunidad de solicitar, en el plazo de treinta (30) días a partir del recibo de la notificación, una vista administrativa sobre la orden propuesta. La vista será dirigida por un Juez Administrador, proveerá una oportunidad razonable para ser oído y para presentar evidencia y será dirigida de conformidad con el Reglamento sobre Procedimientos Legales Administrativos de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico. El usuario podrá solicitar una vista transaccional dentro del período de treinta (30) días. Sin embargo, una solicitud de vista transaccional no extenderá el período requerido para solicitar una vista administrativa.




  1. Una orden para imponer una penalidad será final y entrará en vigor en el plazo de treinta (30) días posterior a su emisión, salvo que se radique una petición de vista administrativa de conformidad con el Reglamento sobre Procedimientos Legales Administrativos de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico.




  1. Si no se realiza el pago total de la penalidad dentro de los treinta (30) días a partir de la fecha de efectividad de la orden final que impone la misma, la Autoridad podrá entablar una acción en un tribunal con jurisdicción del Estado Libre Asociado de Puerto Rico para el cobro de la penalidad. La validez de la imposición, incluido el monto de la penalidad, no estará sujeta a impugnación o revisión judicial durante la acción de cobro.




  1. En cualquier acción para el cobro de una penalidad administrativa impuesta por la Autoridad, la Autoridad puede solicitar costas y honorarios de abogado que se incurran al interponer la acción de cobro, incluidas las costas y gastos incurridos en la preparación de dicha acción.



ARTÍCULO 5.12 – ACCIONES CIVILES
La Autoridad tiene facultad para entablar una acción civil a fin de que se conceda el remedio apropiado, incluido el remedio de interdicto por cualquier violación para la cual la Autoridad tenga la facultad de emitir una orden administrativa a tenor con este capítulo y para cobrar las penalidades impuestas o estipuladas adeudadas. Cualquier acción a tenor con este artículo puede incoarse ante un tribunal con jurisdicción del Estado Libre Asociado de Puerto Rico.
ARTÍCULO 5.13 - ACCIONES CRIMINALES
Todo usuario que, por acción u omisión, intencional o negligentemente, viole este Reglamento o cualquier disposición de un permiso o autorización de descarga emitido por la Autoridad o cualquier orden emitida a tenor con el mismo o cualquier otro requisito de pretratamiento, de resultar convicto, será culpable de un delito menos grave y estará sujeto a reclusión por un término que no excederá los seis (6) meses o a una multa que no excederá los quinientos ($500) dólares, o ambas penas.

ARTÍCULO 5.14 – REEMBOLSO DE GASTOS


  1. Además de los remedios establecidos en el Artículo 5.15, en cualquier caso en que el usuario no cumpla con este Reglamento o con cualquier orden o permiso o autorización emitida por la Autoridad, el usuario reembolsará a la Autoridad, si así se le requiere, cualquier gasto que, de otro modo, la Autoridad no hubiese incurrido, incluyendo pero sin limitarse a, lo siguiente: gastos incurridos para permitir que las instalaciones de tratamiento cumplan con los requisitos de su permiso NPDES y/o con las normas de calidad de agua aplicables; daños, penalidades y/o multas impuestas a la Autoridad por no cumplir con los requisitos del permiso NPDES y/o con las normas de calidad de agua; gastos incurridos por la Autoridad con relación a acciones entabladas contra el usuario para requerirle el cumplimiento, incluidos los gastos de cualquier investigación.




  1. Si se objetara la imposición de los gastos incurridos por la Autoridad a tenor con este inciso, la Autoridad tendrá el peso de demostrar por preponderancia de la prueba, que se incurrieron dichos gastos y que fueron ocasionados por incumplimiento del usuario; disponiéndose, sin embargo, que si dichos gastos fueron ocasionados por dos o más usuarios en conjunto, la Autoridad podrá distribuir los gastos entre todos y cada uno de dichos usuarios en cantidades iguales o de otro modo. Todo usuario que objete la distribución de los gastos incurridos por la Autoridad tendrá el peso de demostrar por preponderancia de la prueba que se le debe atribuir una proporción diferente de dichos gastos.




  1. Cualquiera de estas imposiciones podrá ser objetada de conformidad con el párrafo 3.8 del Reglamento sobre Procedimientos Legales Administrativos de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico.



ARTÍCULO 5.15 - COMPENSACIÓN POR DAÑOS


  1. Además de los remedios establecidos en el Artículo 5.14, en cualquier ocasión en que un usuario, de por sí o en conjunto con cualquier otro usuario, ocasione daños, obstruya u ocasione que se incurra en gastos de mantenimiento adicionales en una instalación de tratamiento de la Autoridad debido a descargas prohibidas por este Reglamento o en exceso de las limitaciones de descarga aplicables al usuario, la Autoridad podrá emitir una orden para que el usuario compense a la Autoridad por la cantidad total de dichos costos de reemplazo o de mantenimiento adicionales, por los gastos incurridos por la Autoridad en la corrección de dichos daños y/o por los gastos incurridos por la Autoridad en la remoción de dichas obstrucciones.




  1. Si se objetara cualquier imposición de daños por la Autoridad de conformidad con este inciso, la Autoridad tendrá el peso de demostrar por preponderancia de la prueba, que ocurrieron tales daños y que fueron ocasionados por incumplimiento del usuario; disponiéndose, sin embargo, que si dichos daños fueron ocasionados por dos o más usuarios en conjunto, la Autoridad podrá distribuir los daños entre todos y cada uno de dichos usuarios en cantidades iguales o de otro modo. Todo usuario que objete la distribución de los daños de la Autoridad tendrá el peso de demostrar por preponderancia de la prueba, que se le debe atribuir una proporción diferente de dichos daños.




  1. Cualquiera de estas imposiciones podrá ser objetada de conformidad con el párrafo 3.8 del Reglamento sobre Procedimientos Legales Administrativos de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico.


ARTÍCULO 5.16 - DEFENSAS AFIRMATIVAS EN CASOS DE DESCARGAS EN INCUMPLIMIENTO


  1. Alteraciones (Upset)




    1. Efecto de una alteración (upset)

Una alteración constituirá una defensa afirmativa a una acción para requerir el cumplimiento entablada por incumplimiento de las normas categóricas de pretratamiento si se satisfacen los requisitos del párrafo (2) a continuación:




    1. Condiciones necesarias para demostrar que ha ocurrido una alteración

Un usuario que procure establecer que ha ocurrido una alteración como defensa afirmativa a una acción para requerir el cumplimiento demostrará, mediante bitácoras operacionales, contemporáneas, debidamente firmadas u otra evidencia pertinente que:




      1. Ocurrió una alteración y que el usuario puede identificar la causa, o causas, específicas de la alteración;




      1. La instalación operaba de manera prudente y competente y de conformidad con los procedimientos aplicables de operación y mantenimiento al momento de la alteración; y




      1. El usuario ha sometido la siguiente información a la Autoridad dentro del plazo de veinticuatro (24) horas de advenir en conocimiento de la alteración (si esta información se provee verbalmente, se debe someter por escrito en el plazo de cinco (5) días):




    1. Una descripción de la descarga y de la causa del incumplimiento;




    1. El período de incumplimiento, incluidas las fechas y horas exactas o, si no se corrige, el tiempo que se prevé que continúe el incumplimiento; y




    1. Las medidas tomadas o que se planifica tomar para reducir, eliminar, y evitar que vuelva a ocurrir el incumplimiento.




    1. Peso de la prueba

En cualquier procedimiento para requerir el cumplimiento, el usuario que procura establecer que ha ocurrido una alteración tendrá el peso de la prueba.




    1. Capacidad de revisión de la Autoridad en la consideración de una alegación de alteración

En el ejercicio normal de la discreción procesal, el personal de cumplimiento de la Autoridad revisará cualquier alegación de que el incumplimiento fue ocasionado por una alteración. Ninguna de las determinaciones a que se llegue durante el curso de una revisión constituye una acción final de la Autoridad sujeta a revisión judicial. Los usuarios tendrán la oportunidad de obtener una determinación judicial sobre cualquier alegación de alteración sólo en caso de una acción para requerir el cumplimiento entablada por incumplimiento de las normas nacionales categóricas de pretratamiento.




    1. Responsabilidad del usuario en caso de una alteración.

En caso de reducción, pérdida o falla de su instalación de tratamiento, el usuario controlará la producción de todas las descargas en la medida necesaria para mantenerse en cumplimiento de este Reglamento hasta tanto se restablezca la instalación o se provea un método alterno de tratamiento. Este requisito aplica en la situación en que, entre otras cosas, la fuente primaria de energía de la instalación de tratamiento se reduzca, se pierda o falle.




    1. Reembolso de gastos y compensación por daños

No empece el establecimiento de cualquier defensa afirmativa de alteración, todo reembolso de gastos o compensación por daños a la Autoridad se recobrará según dispuesto aquí.


B. Desvíos al Tratamiento
1. Desvíos que no violan requisitos de pretratamiento aplicables
Un usuario puede permitir cualquier desvío que no ocasione una violación de los requisitos de pretratamiento, pero sólo si es además para mantenimiento esencial a fin de garantizar una operación eficaz. Estos desvíos no están sujetos a las disposiciones del párrafo tres (3) de este artículo.


    1. Notificación




      1. Si un usuario conoce de antemano sobre la necesidad de un desvío, someterá notificación previa a la Autoridad, si es posible por lo menos diez (10) días antes de la fecha del desvío.




      1. Un usuario notificará verbalmente un desvío no previsto que sobrepasa los requisitos de pretratamiento aplicables en el plazo de veinticuatro (24) horas a partir del momento en que el usuario adviene en conocimiento del desvío. Se proveerá además notificación escrita en el plazo de cinco (5) días a partir del momento en que el usuario adviene en conocimiento del desvío. La notificación escrita incluirá una descripción del desvío y la causa del mismo, la duración del desvío, incluidas las fechas y horas exactas, o si el desvío no se ha corregido, el tiempo que se prevé que continúe; y las medidas tomadas y/o que se planifica tomar para reducir, eliminar y evitar que vuelva a ocurrir un desvío. La Autoridad, luego de un análisis de cada caso, puede relevar del informe escrito si se ha recibido el informe verbal en el plazo de veinticuatro (24) horas.




    1. Prohibición de desvío

(a) El desvío está prohibido, y la Autoridad puede tomar acción en contra de un usuario por causa de un desvío, salvo que:





    1. El desvío fuera inevitable para evitar la pérdida de vidas, lesión personal o daños severos a la propiedad;




    1. No había alternativas viables al desvío, como el uso de instalaciones auxiliares de tratamiento, retención de desperdicios sin tratar o mantenimiento del equipo durante el período normal de inactividad. No se satisface esta condición si se debió haber instalado equipo adecuado de respaldo en el ejercicio de un criterio razonable de ingeniería para evitar un desvío que ocurrido durante períodos normales de inactividad o mantenimiento preventivo del equipo; y




    1. El usuario sometió notificaciones según requerido en el párrafo (2) de este artículo.




      1. La Autoridad puede aprobar un desvío previsto, luego de considerar los efectos adversos del mismo, si determina que satisface las tres condiciones enumeradas en el párrafo (a) de este inciso.




      1. El usuario que prevé el desvío someterá una notificación y solicitará la aprobación del desvío a la Autoridad con por lo menos quince (15) días de anticipación al desvío previsto.

C. Descargas prohibidas


Un usuario tendrá una defensa afirmativa en cualquier acción incoada en su contra que alegue una violación de las prohibiciones generales del Artículo 2.03 (B) (excluidos los párrafos (2)(a)-(b) y (2)(k) del Artículo 2.03(B)) cuando el usuario pueda demostrar que no tenía conocimiento o no había razón para tener conocimiento de que su descarga, de por sí o en conjunto con una descarga o descargas de otras fuentes, ocasionaría paso de contaminantes sin tratar o interferencia y/o:


      1. Si se había desarrollado un límite local diseñado con el fin de evitar paso de contaminantes sin tratar y/o interferencia de conformidad con el Artículo 2.04 de este Reglamento para cada contaminante en la descarga del usuario que ocasionó paso de contaminantes sin tratar o interferencia, y el usuario cumplía con cada límite local inmediatamente antes de, y durante, el paso de contaminantes sin tratar o la interferencia; o




      1. Si no se había desarrollado un límite local diseñado con el fin de evitar paso de contaminantes sin tratar y/o interferencia de conformidad con el Artículo 2.04 de este Reglamento para el contaminante o los contaminantes que ocasionaron el paso de contaminantes sin tratar o interferencia, si la descarga del usuario inmediatamente antes de, y durante, el paso de contaminantes sin tratar o interferencia no cambió la naturaleza o los constituyentes de la actividad previa de descarga del usuario cuando las instalaciones de tratamiento de la Autoridad estaban regularmente en cumplimiento de los requisitos de su permiso NPDES y, en el caso de interferencia, de los requisitos aplicables para el uso o disposición de los lodos sanitarios.



ARTÍCULO 5.17 – REMEDIOS NO EXCLUYENTES
El ejercicio de cualquiera de los remedios dispuestos en este Reglamento no es exclusivo. La Autoridad puede tomar cualquiera, todas o cualquier combinación de dichas acciones contra el usuario en incumplimiento. La corrección de los incumplimientos de pretratamiento se realizará, por lo general, de conformidad con las guías de cumplimiento de la Autoridad al respecto. Sin embargo, la Autoridad podrá tomar otras acciones contra cualquier otro usuario cuando las circunstancias así lo ameriten. Más aún, la Autoridad tiene facultad para tomar más de una acción contra un usuario en incumplimiento a fin de requerirle que cumpla.

CAPITULO VI
RELACIONES COMERCIALES

DE LA AUTORIDAD

ARTÍCULO 6.01 - APLICABILIDAD
Este capítulo aplica a todos los usuarios, domésticos y no domésticos.

ARTÍCULO 6.02 – CARGOS POR LOS SERVICIOS PRESTADOS POR LA AUTORIDAD
La Autoridad operará sobre bases económicas que le permitan ser autosuficiente, en consecuencia, no prestará gratis servicio alguno. Todos los servicios prestados se cobrarán de conformidad con las tarifas o cargos aplicables a los mismos y estarán sujetos a las reglas y condiciones enumeradas en los artículos subsiguientes.

ARTÍCULO 6.03 – SOLICITUDES DE SERVICIO
Para obtener los servicios de acueducto y alcantarillado el público someterá una solicitud escrita, personalmente o por teléfono, sujetos a las tarifas vigentes o enmendadas a la fecha de dicha solicitud, siempre que, de conformidad con los procedimientos y requisitos de la Autoridad, el solicitante tenga acceso a las líneas de abasto en uso y que las instalaciones disponibles permitan la prestación de dichos servicios. Cualquier persona que haga uso del servicio de acueducto y/o alcantarillado, sin que medie una solicitud debidamente registrada con la Autoridad, será responsable del pago de los servicios utilizados y del cumplimiento del Reglamento aplicable.
ARTÍCULO 6.04 – FIANZAS O DEPÓSITOS
A. La Autoridad se reserva el derecho de requerir a cualquier abonado o usuario las fianzas que estime apropiadas y satisfactorias para garantizar el pago por el servicio de acueducto y/o de alcantarillado, ya sea por medio de un depósito, una fianza de una compañía aseguradora aceptable a la Autoridad o de cualquier otra forma autorizada por ley. Esta fianza es intransferible.
B. Para garantizar sus mejores intereses, la Autoridad también se reserva el derecho de requerir o aumentar el monto del depósito, la fianza o de cualquier otra garantía que haya aceptado, a cualquier abonado o usuario que constantemente deje de pagar sus facturas a tiempo. Dicho monto puede también ser alterado con justificación si hay cambios en los patrones de consumo del abonado.

C. No pagar este depósito en un plazo de diez (10) días a partir de la fecha en que se hizo la conexión o se inició el servicio, o en un plazo de diez (10) días después de notificársele cualquier aumento en el depósito por morosidad o por cambios en el consumo, puede ocasionar que la Autoridad suspenda el servicio de acueducto y/o alcantarillado al abonado o usuario. El depósito requerido se calculará sobre la base del consumo promedio estimado para dos períodos de facturación.



ARTÍCULO 6.05 – PAGOS, SUSPENSIONES Y RESTABLECIMIENTO DEL SERVICIO
A. La Autoridad puede, a su discreción, planificar la lectura del contador/metro, la facturación y el cobro por los servicios de acueducto y/o alcantarillado, ya sea a base de períodos mensuales o bimensuales o de otro modo, que estime resultará en un mejor servicio, más eficaz y más económico para el público. Esta planificación también tomará en consideración las características y la naturaleza de los servicios de acueducto y alcantarillado prestados bajo las diferentes tarifas. Las facturas se pagarán antes de la fecha de vencimiento que se indica en las mismas. Si la fecha de vencimiento para el pago de la factura coincide con un sábado, domingo o día feriado oficial, entonces el próximo día laborable se considerará como la fecha de vencimiento de la factura. No recibir la factura no releva al abonado del pago de la misma. No pagar las facturas antes de dicha fecha tiene como consecuencia el envío de una notificación por escrito por parte de la Autoridad alertando al abonado sobre su intención de suspender el servicio por falta de pago. Una vez notificado, el abonado efectuará el pago dentro del plazo requerido únicamente en la oficina comercial que atiende su cuenta. La Autoridad no será responsable por la suspensión del servicio si el pago se realiza en otra oficina.
B. Para determinar si una reclamación se somete dentro del plazo requerido, la fecha que prevalecerá será la fecha en la que el abonado o el usuario, o su representante, visite la oficina correspondiente. Si la reclamación se somete por correo, prevalecerá la fecha del matasello. La Autoridad rechazará cualquier reclamación sometida fuera del plazo requerido, salvo cuando el reclamante pueda probar, a satisfacción de la Autoridad que, por razones fuera de su control, la reclamación no se sometió dentro del plazo requerido.
C. Cuando el servicio ha sido suspendido por falta de pago, y el abonado o el usuario solicite la reconexión del mismo, se cobrará la cantidad de $10.00 para cubrir los gastos incurridos por la Autoridad.

ARTÍCULO 6.06 - CARGOS POR SERVICIO DE ACUEDUCTO Y/O ALCANTA-RILLADO CUANDO NO SEA POSIBLE LA LECTURA DEL CONTADOR/METRO
Cuando no sea posible determinar el consumo real por un desperfecto en el contador/metro, o por no haberse podido efectuar la lectura del mismo, la Autoridad puede cobrar, para el período en cuestión, una cantidad equivalente al consumo normal del usuario. En caso de que no haya historial de consumo normal, se realizará un estimado razonable. Cuando cese la causa, la Autoridad determinará el ajuste correspondiente en la cuenta.


ARTÍCULO 6.07 - RESPONSABILIDAD DE LOS USUARIOS ABONADOS
Todo usuario abonado será responsable del pago por todos los servicios prestados bajo su nombre. Dicha responsabilidad continuará vigente aún cuando el abonado haya dejado de utilizar los servicios y los mismos continúen siendo utilizados por otras personas, con o sin su consentimiento. Dicha responsabilidad cesará únicamente cuando el abonado haya solicitado debidamente el cese de los servicios.

ARTÍCULO 6.08 – RESPONSABILIDAD DE LOS USUARIOS NO ABONADOS
Todo usuario no abonado solicitará una cuenta a su nombre y se hará responsable por el pago de la totalidad de los servicios utilizados. Cuando dicho usuario no abonado se beneficie de los servicios solicitados por un usuario abonado ambos serán responsables solidariamente por el pago del servicio. De igual forma, la Autoridad podrá registrar dicho servicio a nombre del usuario no abonado y requerirle que cumpla con los demás requisitos establecidos. No cumplir con estos requisitos dentro de un plazo de diez (10) días naturales a partir de la fecha de la notificación, constituirá causa suficiente para la suspensión del servicio.

ARTÍCULO 6.09 – NEGATIVA A PRESTAR SERVICIO
La Autoridad puede negarse a proveer sus servicios a cualquier persona que le adeude cargo alguno por servicios prestados y a cualquier persona que, de alguna forma, viole este Reglamento de la Ley de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico o cualquier otra ley o reglamento aplicable.

ARTÍCULO 6.10 – TRASPASO DE DEUDAS A CUENTAS ACTIVAS
La Autoridad puede realizar el traspaso de cualquier deuda por servicios prestados a otra cuenta del abonado o usuario, y puede cargar a la cuenta de cualquier abonado o usuario cualquier deuda contraída bajo las circunstancias contenidas en el Artículo 6.08 anterior.

ARTÍCULO 6.11 – TOMAS Y/O DESCARGAS CLANDESTINAS
Se prohíben las tomas y/o descargas clandestinas. Cualquier persona que utilice una toma y/o descarga clandestina pagará a la Autoridad los cargos totales estimados por el servicio de acueducto y las descargas al alcantarillado. Una violación de esta disposición será causa suficiente para la desconexión de dicha toma y/o de la conexión de descarga y para decretar los procedimientos judiciales apropiados.

ARTÍCULO 6.12 – LEGALIZACIÓN DE LAS TOMAS Y/O DESCARGAS CLANDESTINAS
Las tomas y/o descargas clandestinas que se especifican en el Artículo anterior se pueden legalizar si las condiciones de la instalación y del servicio así lo justifican, siempre que se cumpla con los demás requisitos establecidos por la Autoridad y que la parte interesada pague la deuda por los servicios prestados más los gastos incurridos por la Autoridad para legalizar los servicios.
ARTÍCULO 6.13 – SUMINISTRO DE CONTADORES/METROS POR LA AUTORIDAD
La Autoridad proveerá contadores/metros de agua hasta un tamaño de cuatro pulgadas (4”), excepto en edificios en condominios o de apartamentos en donde solamente suplirá el contador/metro general. Los contadores/metros de más de cuatro pulgadas (4”) serán suministrados por el abonado y entregados a la Autoridad. En el caso de los edificios en condominios y de apartamentos aplicarán las disposiciones contenidas en las Normas de Diseño de la Autoridad.

ARTÍCULO 6.14 - RESPONSABILIDAD DE LOS ABONADOS O USUARIOS CON RESPECTO A LA PROPIEDAD DE LA AUTORIDAD

Todos los contadores/metros, acometidas y cualquier otro equipo suministrado por la Autoridad seguirá siendo propiedad de la misma, y ésta se reserva el derecho de sustituir, eliminar o reparar dicho equipo. No obstante, el abonado o usuario protegerá la propiedad de la Autoridad y tomará las precauciones necesarias para evitar daños a dichas instalaciones. Además, el abonado o usuario velará por que no se manipule o se interfiera de forma alguna con los contadores/metros o con cualquier otro equipo de servicio.



ARTÍCULO 6.15 – MANIPULACIÓN DE CONTADORES/METROS
A. Se prohíbe toda manipulación o interferencia con los contadores/metros de agua por parte de personas que no sean agentes debidamente autorizados por la Autoridad. Esta prohibición se hace extensiva al manejo de los accesorios correspondientes, incluso de la llave de paso hacia dichos contadores/metros.
B. Toda violación a esta disposición se considerará un delito menos grave. Además, el infractor será responsable por los cargos no registrados como consecuencia de dicha interferencia. Este cargo se calculará de conformidad con el consumo promedio de éste, quien será responsable además por los costos de la investigación y de las reparaciones.
ARTÍCULO 6.16 – OBSTRUCCIONES SOBRE LOS CONTADORES/METROS DE AGUA
No se colocará nada encima de los contadores/metros ni de sus cajas protectoras que pueda evitar la lectura o manejo de los mismos. Cualquier obstáculo de esta naturaleza se considerará un estorbo público y estará sujeto a las disposiciones de la Sección 19 de la Ley de Acueductos y Alcantarillados y será removido por la Autoridad a expensas del abonado o usuario.

ARTÍCULO 6.17 – DESTRUCCIÓN DE CONTADORES/METROS DE AGUA Y/O ACCESORIOS

Toda persona que destruya, parcial o totalmente, un contador/metro de agua y/o sus accesorios será responsable del costo y la reinstalación de dicho contador/metro y/o de los accesorios instalados en la propiedad si se prueba que dichos daños fueron el resultado de una acción maliciosa o negligente de su parte. En caso de que la persona responsable de tal acción fuera un abonado o usuario de la Autoridad, y no pagara los costos de la reinstalación, se suspenderá el servicio y confiscará la fianza. De ser necesario, se entablará una acción judicial para recobrar la totalidad del costo de los daños.


ARTÍCULO 6.18 – REUBICACIÓN DE CONTADOR/METRO DAÑADO
Cuando un contador/metro roto o dañado esté instalado en propiedad pública, la Autoridad puede colocarlo en un lugar más seguro, que bien podría ser la propiedad privada que recibe el servicio. Cuando la reubicación es solicitada por el abonado, usuario o cualquier otra persona interesada, o por una causa atribuida a éste, el costo de la reubicación se hará a expensas de éste.
ARTÍCULO 6.19 – CONTRASTACIÓN DE CONTADORES/METRO POR LA AUTORIDAD

La Autoridad llevará a cabo, a expensas suyas, la contrastación de los contadores/metros de agua cuando, a su juicio, haya fundamento suficiente para poner en duda su eficacia y exactitud.


ARTÍCULO 6.20 – CONTRASTACIÓN DE LOS CONTADORES/METROS A SOLICITUD DEL ABONADO O USUARIO
Todo abonado o usuario tendrá derecho a solicitar de la Autoridad la contrastación de su contador/metro mediante el pago del cargo establecido por la Autoridad. También tendrá derecho a estar presente durante la contrastación si así lo especifica al hacer la solicitud. Se le devolverá dicho cargo si los resultados demuestran que el contador/metro está adelantado por más de un dos por ciento (2%).

ARTÍCULO 6.21 – AJUSTES EN CASO DE CONTADORES/METROS DEFECTUOSOS
Una vez contrastado un contador/metro, si estuviera dos por ciento (2%) más atrasado o más adelantado que la medida correcta, la Autoridad ajustará correspondientemente las últimas tres facturaciones de la cuenta del abonado o usuario.

ARTÍCULO 6.22 - AJUSTES POR DEFICIENCIA EN EL SERVICIO DE ACUEDUCTO

La Autoridad podrá ajustar los cargos facturados por el servicio de acueducto y alcantarillado cuando el abonado o usuario haya sido objeto de un servicio de acueducto irregular e insuficiente por más de un mes, de conformidad con los criterios establecidos en las Normas sobre Ajustes por Servicio Deficiente de Agua.



ARTÍCULO 6.23 – INSPECCIÓN DE INSTALACIONES INTERIORES
El abonado o usuario con un alto consumo de agua puede solicitar que la Autoridad lleve a cabo una inspección de las instalaciones interiores de la propiedad afectada, a tenor con las disposiciones de los Artículos 6.19 y 6.20 de este capítulo, a fin de determinar las causas del alza en dicho consumo. No obstante, la Autoridad tiene la facultad, pero no la obligación, de realizar una inspección a iniciativa propia en cualquier momento que lo estime conveniente. Para llevar a cabo dicha inspección, el abonado permitirá la entrada a sus locales y propiedades a los empleados debidamente identificados de la Autoridad. Cuando la inspección se realice en edificios en condominios o de apartamentos con un solo contador/metro dicha investigación se limitará a la verificación de los cargos facturados y al funcionamiento del contador/metro, sin intervenir en forma alguna con las instalaciones de servicio de cada apartamento en particular o de las áreas comunes del edificio.

ARTÍCULO 6.24 – AJUSTES EN CASO DE SALIDEROS OCULTOS

Cuando la Autoridad determine que un alto consumo se debió a un salidero oculto, el abonado o usuario tendrá derecho a un ajuste en su cuenta igual a la mitad del exceso sobre su consumo normal y por no más de tres períodos consecutivos de facturación siempre que se corrija dicho salidero dentro de los quince (15) días naturales a partir de la notificación escrita de la Autoridad. No se hará ajuste ni reducción alguna en la cuenta del abonado o usuario por razón de salideros o desperdicios de agua cuando sean ocasionados por grietas o enseres defectuosos, tales como aparatos sanitarios, tanques receptores, calentadores de agua, sistemas de enfriamiento, etc.


ARTÍCULO 6.25 – SERVICIO DIVERSIFICADO DE ACUEDUCTO
La Autoridad puede permitir en ciertos casos un servicio combinado de acueducto. A los efectos de la aplicación de tarifas, la Autoridad clasificará dicho servicio como un uso no residencial.

ARTÍCULO 6.26 – AJUSTE DE LOS CARGOS POR EL AGUA CONSUMIDA PARA COMBATIR INCENDIOS
La Autoridad no cobrará por el agua usada para combatir incendios y hará los descuentos correspondientes a tal efecto, siempre que dichos incendios, independientemente de sus proporciones, se informen al Cuerpo de Bomberos.

ARTÍCULO 6.27 - EXTENSIÓN DEL CONTRATO POR SERVICIO DE ACUEDUCTO PARA INCLUIR EL SERVICIO DE ALCANTARILLADO
Toda cuenta o contrato registrado con la Autoridad por servicio de acueducto, quedará automáticamente extendido al servicio de alcantarillado tan pronto como el abonado o usuario conecte su propiedad a dicho sistema de alcantarillado. Los abonados o usuarios del servicio de acueducto que interesen conectarse al servicio de alcantarillado solicitarán una autorización de la Autoridad antes de conectarse. Cualquier conexión hecha sin el permiso correspondiente se considerará clandestina a tenor con el Artículo 6.11.

ARTÍCULO 6.28 - FACTURACIÓN DEL SERVICIO DE ALCANTARILLADO
Cuando los abonados o usuarios se beneficien de ambos servicios, todas las facturas por servicio de acueducto incluirán los cargos correspondientes al servicio de alcantarillado.

ARTÍCULO 6.29 - AJUSTES POR EL SERVICIO DE ALCANTARILLADO
Mediante solicitud por parte del abonado o usuario, acompañada de la información necesaria, la Autoridad ajustará los cargos por servicio de alcantarillado a empresas comerciales o industrias que no descarguen al sistema de alcantarillado una cantidad considerable del agua suministrada. Este ajuste nunca tendrá efecto retroactivo. La Autoridad podrá requerir la instalación de los instrumentos de medición necesarios para determinar el volumen exacto de descarga al alcantarillado.
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