Cfp documento de orientación para la adopción de decisiones en relación con un producto químico prohibido o rigurosamente restringido



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3

Exposición











3.1

Alimentos


El consumo de alimentos contaminados parece ser la fuente principal de exposición para el público en general (USEPA, 1987; Howard, 1991).

3.2

Lugar de trabajo


Se observó disnea y función pulmonar reducida en dos trabajadores en la recolección del algodón; también se observaron opacidades miliarias en los campos pulmonares (Warraki, 1963). Se observó una mayor incidencia de aberraciones cromosómicas en linfocitos de cultivo de ocho mujeres que trabajaban en una zona fumigada con la sustancia que en personas en bajo control (Samosh, 1974). En un muestreo de 199 empleados que trabajaban o habían trabajado con toxafeno entre 1949 y 1977, con exposiciones que oscilaban entre los 6 meses y los 26 años (media 5,23 años), se observó lo siguiente 20 empleados muertos, 1 de cáncer de colón. Ninguna de esas muertes parecía estar relacionada con la exposición toxafeno (UESPA, 1979).

3.3

Medio ambiente


No se ha encontrado toxafeno en el abastecimiento de agua potable a un nivel detectable. Los estudios de aguas superficiales y freáticas no han dado en general niveles detectables. Se ha informado de algunos casos de contaminación de las aguas superficiales a un nivel en torno a una ppmm (USEPA, 1987; Howard, 1991).

3.4

Envenenamiento accidental


En 1952, se registraron 10 casos de envenenamiento con tres muertes subsiguientes. Todos los accidentados habían ingerido toxafeno inadvertidamente, bien en forma de insecticida en el caso de niños o, en el caso de los adultos, en alimentos contaminados por toxafeno. Cuatro de los casos correspondían a niños entre los 17 meses y los cuatro años, de ellos murieron tres. Todos los adultos sobrevivieron. Las muertes ocurrieron en un período de varias horas y los supervivientes se recuperaron en 24 horas (McGee AET AL., 1952).

Un niño de 16 meses murió después de ingerir una sustancia que aparentemente era toxafeno (Pollock, 1953).

Se informó de otra muerte de un niño de nueve meses debida a la ingestión de polvo que contenía toxafeno y DDT (Pollock, 1953).



4

Efectos en el medio ambiente







4.1

Destino


4.1.1

Persistencia


Se ha demostrado que el toxafeno en la atmósfera es acarreado a grandes distancias. Se prevé que la reacción con los radicales hidroxilo degraden el toxafeno en el aire.

El toxafeno liberado en las aguas superficiales se adsorbe vigorosamente al sedimento. También está sujeto a la evaporación. La hidrólisis, la fotólisis y la biodegradación no son apreciables (Paris, 1973).

El toxafeno se adhiere firmemente a los suelos y es muy resistente a la degradación. La biodegradación aumenta en condiciones de inundación o anaeróbicas. La migración hacia el agua subterránea resulta improbable (Parr, 1976).

La biodegradación del toxafeno tiene lugar lentamente en el suelo en condiciones anaeróbicas. El toxafeno es un plaguicida sumamente persistente, que no se degrada en el agua superficial (USEPA, 1987; Howard, 1991).



4.1.2

Bio-concentración


El toxafeno es un compuesto altamente bioacumulante, que se bioacumula con facilidad en los organismos acuáticos. El factor de bioconcentración para los peces varía de 3100 a 33300. (USEPA, 1987; Howard, 1991).






4.2

Ecotoxicidad


4.2.1

Peces


La CL50 de 96 horas se halla en el rango de 1-20 g/l. El toxafeno es altamente tóxico para los peces (Burke y Ferguson, 1969; Macek y McAllister, 1970).

4.2.2

Invertebrados acuáticos


El toxafeno es altamente tóxico para los invertebrados acuáticos (Courtenay y Roberts, 1973; Schimmel et al., 1977; Sanders y Cope, 1966).

4.2.3

Aves


Estudios de toxicidad alimenticia de cinco días producen valores CL50 entre 538 y 828 mg/kg de alimento en dependencia de la especie de aves (Hill et al., 1975).

300 mg/kg de toxafeno en el alimento de faisanes redujeron la puesta de huevos y la eclosión, y 100 mg/kg aumentaron apreciablemente la mortalidad de los pollos (Korte et al., 1979).



Varios experimentos con aves avalan la sospecha de que el toxafeno es una sustancia posiblemente tóxica para las aves salvajes en ciertas condiciones en el terreno (BBA, 1990; Pollock y Kilgore, 1978; Kuhnert, 1991).

4.2.4

Abejas


El toxafeno presenta una toxicidad baja para las abejas. Atkins et al. (1975) halló que la DL50 de la sustancia era 50,4 g por abeja.




En documentos de autorización alemanes (BBA, 1990) se ofrecen los siguientes valores respecto de la toxicidad del toxafeno para las abejas:




DL50 per os = 521,0 ± 62,79 ppm




DL50 tópico = 145,3 ± 6,68 ppm




DL50 depósito = 3193,0 ± 141 g/100 cm2.




Jumar y Sieber (1967) hallaron que las abejas alimentadas con una solución de azúcar que contenía 82bromo toxafeno primeramente almacenaban el toxafeno hasta un 95% en el cuerpo y posteriormente lo excretaban durante los días siguientes en la forma de un producto hidrosoluble con contenido de cloro. Evidentemente, las abejas pueden descomponer y detoxificar la sustancia.
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