CP/acta 1555/06 12 julio 2006

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One of the areas I would like to talk about in particular is the issue of fair access to the media. When I visited Peru first in 2000, the issue was that the government-controlled media was biased against certain candidates. Although there’s now a private market system, bias still exists.
I have to be very blunt and candid. We attempted on several fronts to work with the media to change the nature of coverage of the elections. There was some response and cooperation, but I hope that there will be another Mesa de Diálogo on the question of media because it is, without a doubt, one of the most powerful new influences in the voting in Peru and, I dare say, in any other democratic society. The degree to which the media is open, transparent, and fair will have a great effect on the outcome of an election. It’s an area that needs proper attention as we look at the mandate of the OAS to support democracy.
Similarly, with the issue of financing, the new election laws properly addressed the need to limit where money comes from, how it is spent on elections, and exactly what the outcomes will be. What is missing is the capacity to provide just-in-time enforcement and a proper assessment of the flow of money, how it affects income, and how it gets translated into advertising. This problem is endemic, frankly, in all of our democratic societies, but it certainly was made clear to me very directly because of the experience in Peru.
I know that the officials in Peru there are very aware of these issues, but I would simply suggest, Mr. Chairman, Mr. Assistant Secretary General, that when the OAS discusses its role in elections, the media and finances need to be looked at in particular.
I did want to address an issue that caused some sensitivity among a wide spectrum of Peruvian society—candidates, parties, and civil society—about what was perceived as involvement by the President of Venezuela in the election. It’s difficult to deal with this issue because we’re talking about a new system. We felt that we had to address this issue simply because our mandate was to determine whether there might be an influence or an effect upon an election that would run counter to the rules and mandates established in the OAS Charter and the Inter-American Democratic Charter. I want to simply draw that to your attention.

I am very encouraged by the new dialogue between the President-elect of Peru and the President of Venezuela, but it does demonstrate the need for restraint and prudence by all external actors in order to allow the citizens of each jurisdiction to make their own choices in their own way according to the relevant mandates. We in the Americas are very privileged to have strong legal frameworks that set out those rules. Now, they have to be translated into working guidelines and a working discussion. I simply wanted to draw that point to the attention of this Permanent Council.

It sounds like a cliché, and perhaps it is, that the future of democracy in this hemisphere rests on the emerging young generation. Their commitment to and belief in democracy will make or break any democratic system.
With the encouragement of the Secretary General, we initiated a pilot project in which we recruited young men and women to be trained to become observers. We recruited a number of students from my home province and from Quebec in Canada, and a number of young men and women from Peru were recruited through Transparencia to be observers.
One of the most electrifying and rewarding experiences I have had in a long time was to be in a packed room at Catholic University in Lima, watching these young men and women from North and South America take part in a two-hour dialogue on the meaning of democracy. It was perhaps one of the most sophisticated and engaging discussions about the meaning of human rights and democratic rights and how they as young people have to become involved. It was very encouraging.
I have spoken to members of my own government and the Canadian International Development Agency (CIDA) in the hope that they can help promote a much higher level of involvement of young men and women in electoral observation missions. It will help build a generation that will be the steward of democratic reform and democratic development. I know that the Secretary General has been very supportive of that initiative, and through the Canadian Delegation here, we will certainly be willing to develop a good dialogue with other members of the Council about the possibilities.
I do want to congratulate President-elect Alan García and Mr. Ollanta Humala for their responsible behavior during the electoral process. I want to thank President Toledo and the members of the Congress for their support for the Electoral Observation Mission and for their efforts to rewrite electoral laws and to establish a very solid electoral machinery. I want to thank the public servants, citizens who served at the polling stations, representatives of the political parties, and the national observers and representatives for their genuine commitment to the process, which took a lot of time but resulted in success. And I think it was a good election because of the participation, enthusiasm, maturity, and democratic spirit expressed by the people of Peru.
I also want to thank very much the 123 international observers, whose professionalism is to be highly recognized. I want to thank the diplomatic missions in Peru for contributing their officers to the Mission, and I certainly want to thank the donors who helped support the mounting of this mission in Peru through various ways.
It has been an honor for me to have served the community of the Americas as Chief of Mission. These types of exercises reaffirm the commitment and interest of the entire inter-American community to democracy, and in an era in which, fortunately, democratic practices are becoming widespread, these missions must be nurtured and must continue to be a major objective of the OAS.
What now has to be added to the mix is how to deal with the issue of inclusion so that far more people who currently feel marginalized or totally outside the system can be brought in and can feel that they are full participants, with full rights as citizens.
I wish to close, Mr. Chairman, with a quote from former Canadian Prime Minister Pierre Elliott Trudeau who, as many of you know, was a great friend of the Americas. On the occasion of the establishment of Canada’s Charter of Rights in 1982––one of Prime Minister Trudeau’s greatest political achievements––he said: “What we are celebrating today is not so much the completion of our task, but the renewal of our hope––not so much an ending, but a fresh beginning.”
The passion and commitment of Peruvians in defending and promoting their democracy certainly renews my hope in the strength and resilience of democratic practices in the Hemisphere, and the Peruvian people have earned a fresh beginning. It is my sincere hope that the international community will continue to support them. I know that you, as representatives of that community, will provide your full support.
Thank you very much for the opportunity to serve as Chief of Mission.
El PRESIDENTE: I would like to thank both Dr. Axworthy and Dr. Bielsa for this magnificent report. It contains a lot of eye openers for all of us who have elections in our countries.
I give the floor now to the Permanent Representative of Peru.
La Misión del Perú, en primer lugar, quiere sumarse a las expresiones de pésame manifestadas por el fallecimiento de la señora Susana Ramsburg, funcionaria de nuestra Organización, y, al mismo tiempo, desearle éxito en su gestión como nuevo Presidente de este Consejo Permanente. Asimismo, deseamos manifestar nuestra más cordial bienvenida al nuevo Embajador de Chile ante este Consejo Permanente, señor Pedro Oyarce. Desde ya la Misión del Perú se pone a su disposición para todas las coordinaciones a que hubiere lugar.
Señor Presidente, hemos escuchado la detallada exposición del Jefe de la Misión de Observación Electoral de la OEA durante las elecciones celebradas en mi país, el Perú, doctor Lloyd Axworthy, así como también las palabras de quien lo sustituyera transitoriamente por razones de fuerza mayor durante la realización de la segunda vuelta electoral llevada a cabo este pasado 4 de junio, doctor Rafael Bielsa. Ambos han concluido, de manera categórica, que la elección del doctor Alan García como nuevo Presidente de la República ha sido transparente y constituye el resultado de la expresión soberana y libre del pueblo peruano.
Es importante, entonces, destacar que las elecciones peruanas han sido limpias y justas y representan la genuina expresión de la voluntad ciudadana, motivo por el cual no cabe objeción alguna, ni ahora ni en el futuro, acerca de sus resultados. Dichas elecciones constituyen, además, como bien lo ha señalado el doctor Axworthy, el cierre del círculo de la consolidación de la transición democrática, iniciada en mi país en el año 2000.
No voy a abundar en más consideraciones de las ya señaladas por los doctores Axworthy y Bielsa. Solo quisiera decirles a ambos que la Misión del Perú ante la OEA, que me honro en ejercer hasta este próximo 27 de julio, momento en el cual se debe proceder al relevo del mando supremo de la República del doctor Alejandro Toledo al Presidente electo, doctor Alan García, cumple con hacerles presente su reconocimiento y les hace llegar las gracias por la importante función de observación electoral cumplida.
Sin embargo, señor Presidente, no quisiera concluir esta presentación sin referirme, aunque sea brevemente, a un tema de innegable relevancia para nuestra Organización y que las elecciones del Perú mantuvieron en vigente actualidad.
Se trata de los principios rectores que informan la Carta fundacional de nuestra Organización, de aquellos que recoge la Carta Democrática Interamericana que todos nuestros países han suscrito y que, además, consagra también el derecho internacional y dentro de ellos, principalmente el de la no intervención en los asuntos internos de otro Estado.
Es probable que no haya existido, hasta ahora, en tiempos recientes, mejor prueba de la importancia de este foro multilateral para el debate de temas trascendentes y, al mismo tiempo –por contradictorio que suene–, mayor demostración de las serias limitaciones institucionales de la OEA, como la que se suscitó en torno a las elecciones peruanas y al principio de no intervención.
Es que en nuestra Organización, tanto en este Consejo Permanente como en nuestra Asamblea General, se debatió intensa y francamente acerca de los principios de no intervención y de soberanía nacional de nuestros Estados para decidir sobre su propio destino.
No es momento, señor Presidente, de volver sobre lo mismo, ni mucho menos aludir a personas o situaciones. Las cosas están, como debió ser desde siempre, nuevamente tomando su lugar.
Solo quiero decirles, señor Presidente, apreciados colegas, que ese debate no está concluido, que recién está empezando y que, más temprano que tarde, la OEA tendrá que definir una posición. Quiero decirles también, con certeza, que esa decisión será impostergable por mandato de nuestros propios pueblos. Y es que en el caso del Perú, la ciudadanía se sintió indignada, se sintió afectada, se sintió injustamente maltratada. Estoy seguro de que ese sentimiento lo percibieron los representantes de la Misión de Observación Electoral de nuestra Organización y así lo manifestaron en su momento.
Señor Presidente, el Perú quiere agradecer las muestras de apoyo que recibió de algunos Estados de la región identificados con el respeto al principio de no intervención durante el desarrollo de sus elecciones. Quiere renovar su reconocimiento a los países amigos que hicieron posible la presencia de una Misión de Observación Electoral de la calidad de la que tuvimos y, nuevamente, darles las gracias a los ex Cancilleres del Canadá, doctor Lloyd Axworthy, y de la Argentina, doctor Rafael Bielsa, por el trabajo llevado a cabo en nuestro país y que ahora cumplimos con declarar satisfactoriamente concluido.
Muchas gracias.

El PRESIDENTE: Thank you, Mr. Ambassador. The Ambassador of Canada has the floor.

My delegation would like to offer its condolences to the family, friends, and colleagues of Susana Ramsburg. Her presence here will be missed.
I would also like to welcome my new neighbor and colleague, Ambassador Pedro Oyarce, and assure him of the full support of my delegation as he assumes his new responsibilities. We have always worked very closely with the Delegation of Chile.
Mr. Chairman, I congratulate you on a successful campaign in winning your high office and assure you as well of the full support of the Canadian Delegation. Indeed, as I look at the head table, I see a certain Surinamese ascendancy, but it is as welcome as it is benign, I’m sure.
Turning to the item under discussion, Mr. Chair, the Delegation of Canada would like to thank Dr. Axworthy and Dr. Bielsa for their informative reports. Canada was honored that a former foreign minister was invited to head the Electoral Observation Mission (EOM) of the Organization of American States in Peru, and Dr. Axworthy’s experience there six years ago obviously served him well. My delegation wishes to commend him and the entire OAS Mission for a highly professional effort, one that at times required quick decision making and solid judgment to deal with a number of challenges and incipient crises. The fact that those crises never progressed beyond the incipient stage is a credit to them.
Canada followed the electoral process very closely, and we were very pleased that elections took place in a peaceful and transparent manner, for which we commend the Government, the institutions, and the people of Peru. We note that the preliminary report provides an overall endorsement of the electoral process, and in this sense, we underscore the importance, as mentioned by Dr. Axworthy, of independence, in this case of the EOM, as an essential component in the promotion of democracy and democratic institutions.
Canada looks forward to working closely with the new Government of Peru, as we have done with previous administrations, and we hope to continue our assistance as the Peruvians develop effective democratic institutions.
Thank you very much, Mr. Chairman.
El PRESIDENTE: Thank you, Ambassador Durand. I give the floor to the Permanent Representative of Venezuela.
El REPRESENTANTE PERMANENTE DE VENEZUELA: Distinguido Presidente, permítame felicitarlo por la responsabilidad que hoy asume para conducir la política hemisférica como máxima autoridad; distinguido Secretario General Adjunto; distinguidos ponentes de esta mañana, ex Canciller del Canadá y ex Canciller de la Argentina, países con los cuales mi país, Venezuela, tiene las mejores relaciones:
Quiero aprovechar esta circunstancia para expresar en los mismos términos que otros colegas, nuestra disposición de brindarle respaldo al excelentísimo Embajador de Chile, quien asume hoy sus funciones y nos ha brindado un panorama, a través de su discurso, del Continente que compartimos.
Igualmente, quisiera dejar constancia de nuestro sentido pésame por el fallecimiento de la importante funcionaria de la OEA.
Quiero felicitar a los dos distinguidos representantes de la Misión de Observación Electoral por el informe tan completo que nos brindan, que es una demostración de la importancia que tienen las misiones de observación electoral cuando ellas son realizadas con seriedad y responsabilidad, como es el caso.
Quiero agradecerles también, en nombre de mi país, las sugerencias y recomendaciones que, entendemos, son extensivas a otros países y respecto de lo cual hay una que en Venezuela estamos tratando de encarar, cual es la más amplia participación de todos los ciudadanos en el proceso de votación.
Había en Venezuela cerca de cuatro millones de venezolanos fuera del circuito de toma de decisiones del proceso electoral, principalmente sectores indígenas y sectores populares que, como en el Perú, no tenían ni siquiera cédula de identidad. Por lo tanto, no eran venezolanos.
En este sentido, nos parece muy importante la recomendación que hacen los distinguidos ponentes en cuanto a la necesidad de que en todos los países podamos avanzar en la universalización de los derechos para el ejercicio de la soberanía popular a través del voto.
No hubiera querido intervenir en esta mañana, pero creo que las circunstancias que rodean esta presentación nos convocan a hacerlo. Es para reiterar, en nombre del Gobierno que preside Hugo Chávez Frías, nuestra voluntad de reafirmar los principios de autodeterminación, de soberanía y de respeto a los asuntos internos de los países.
Ha sido nuestro Gobierno, entre otros, el que con más firmeza ha levantado estos principios porque precisamente hemos sido vulnerados en su instrumentación práctica y, desde luego, que estamos firmemente empeñados en que estos principios que rigen el derecho internacional y que están consagrados tanto en la Carta de las Naciones Unidas como en la Carta de la OEA deben ser cumplidos de la manera más estricta y escrupulosa.
Ocurrió, sin embargo, un incidente –lamentable incidente– durante el proceso electoral del Perú en el cual hubo interpretaciones distintas sobre opiniones que dieran altas autoridades tanto del Perú como de Venezuela. El Canciller Alí Rodríguez se encargó de explicar, durante la pasada Asamblea General, la posición venezolana respecto a estos lamentables acontecimientos y quien les habla tuvo la oportunidad también, en una sesión del Consejo Permanente, de referirse a los particulares.
En este sentido, queremos subrayar que es bien difícil pretender convertirse en vocero ecuménico del respeto a los principios de soberanía y autodeterminación. No quiero aquí repetir los elementos del discurso que pronunciara el Canciller ni los que nosotros, en su oportunidad, pronunciáramos en momentos en los cuales a un tema que debió siempre ser de carácter bilateral se le pretendió dar un carácter multilateral.
Venezuela y su Gobierno tienen la mejor disposición de abordar estos temas en el ámbito que corresponde; esto es en el ámbito estrictamente bilateral, y recientemente el Presidente Hugo Chávez Frías ha manifestado “que está dispuesto a superar las disputas con el Presidente electo de Perú, Alan García, y pensar más en la integración de los pueblos”.
Dice el Presidente Chávez: “Leí con mucha atención las declaraciones del Presidente electo de Perú, Alan García, allá en Bogotá en la visita que le hizo a Álvaro Uribe, y las recibí con mucho agrado porque no queremos agriar las relaciones con nadie”.
Pensábamos nosotros, y con esto concluyo, que con el informe que nos presentaran los distinguidos ex Cancilleres hubiéramos podido concluir, de manera muy clara y muy transparente, este proceso de debate, pero pareciera que hay la intención de profundizar los impasses. En nombre de Venezuela declaro que no es el caso de Venezuela.
Finalmente, quiero reiterar la disposición de mi país a mantener con la hermana Republica del Perú, con su Gobierno, con sus autoridades, las mejores relaciones porque, en definitiva para Venezuela lo más importante es que superemos los impasses, que en este caso son irrelevantes y que no queremos darles más significación de la que tienen.
Muchas gracias, distinguidos Cancilleres, por este excelente informe que nos presentan. En nombre de Venezuela, me uno a las complacencias que, entiendo son de todo el cuerpo, por el informe tan objetivo que nos han presentado esta mañana.
El PRESIDENTE: Thank you. The next request for the floor is from the Representative of Chile. You have the floor, sir.
El REPRESENTANTE PERMANENTE DE CHILE: Deseo agradecer, en primer lugar, las gentiles palabras de diversas delegaciones cuando inicio mis actividades en este Consejo.
Deseo agradecer también a los ex Cancilleres del Canadá y la Argentina por la calidad del informe presentado. Esto constituye un testimonio más de cómo la observancia electoral contribuye a enriquecer el sistema democrático. La OEA puede contribuir a ello con observaciones técnicas, pero también con ideas para perfeccionarlo, tanto en los aspectos normativos, de prácticas, como institucionales. En este contexto nos parece interesante la mención que ha hecho el ex Canciller Bielsa respecto a la utilidad de sistematizar el trabajo de asistencia y observancia electoral.

Tenemos la convicción de que todos tenemos siempre algo que recibir para fomentar la cultura y las prácticas democráticas. El trabajo de la observancia electoral lo entendemos también como un elemento central de la cooperación que yo planteaba para la gobernabilidad democrática.

Deseo reiterar aquí las felicitaciones que hicieron llegar las más altas autoridades de Chile al Gobierno y al pueblo peruano por su nuevo compromiso democrático. Hacemos llegar igualmente los mejores votos de éxito para la futura administración del Presidente electo, señor Alan García.
Muchas gracias, señor Presidente.
El PRESIDENTE: Thank you. The floor is now given to the Representative of the United States of America.
First, let me join in thanking Ambassador Ellsworth John for his distinguished service as Chair of the Permanent Council during a very busy period.
Second, we would like to join in welcoming Chile’s new Representative, Ambassador Oyarce, who is a real veteran. We feel as if he has been with us for quite some time, and we certainly look forward to continuing our close cooperation with his permanent mission.
Mr. Chairman, my delegation also joins in commending the people and Government of Peru for their dedication to democratic institutions and processes. In addition, Secretary General Insulza, the Secretariat, and the Electoral Observation Mission (EOM), led by Dr. Lloyd Axworthy with timely assistance from Dr. Bielsa, deserve our appreciation for the role the Organization of American States played in the Peruvian elections. My delegation is very pleased to have helped fund the OAS Mission throughout the election process.
Democratic political forces in Peru showed their commitment to the country’s democratic institutions by contesting their competing views in a peaceful manner and placing their trust in their electoral authorities.
Unfortunately, as noted in the Mission’s report and at our recent General Assembly session, Peruvians were placed in the difficult position of having to fend off a foreign attempt to influence the outcome of the elections, but now that the elections are over, and as today’s report indicates, representative democracy succeeded in Peru.
The Peruvian people ultimately received their wish for a free, fair, and transparent election. The OAS Mission demonstrated, to a degree we have not recently seen, the reason why the OAS is so important to democratic processes in our hemisphere.
The United States looks forward to continuing our close friendship with the Government of President-elect Alan García and all democratic political forces in Peru to develop our shared agenda for peace, democracy, and development in the Hemisphere.
Thank you, Mr. Chairman.
El PRESIDENTE: Thank you. I give the floor now to the Permanent Representative of Argentina.
Vamos a comenzar por lo más triste y nos vamos a sumar al homenaje que han expresado ya muchos de nuestros colegas a doña Susana Ramsburg, que ha muerto de una manera, yo diría, casi injusta. Aprovechemos esto para rendir un homenaje a estos particulares trabajadores que tenemos en nuestra Organización que son los que nos prestan los servicios de interpretación. Ellos muchas veces son los puentes, los contactos entre nuestros países, y son una pieza central en la edificación de esta solidaridad y esta mejor comprensión entre nosotros.

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