El origen de los yorubas



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EL ORIGEN DE LOS YORUBAS

La pregunta: ¿Cuál es la más alta religión y civilización que los


Yorubas parecen haber perdido?, está íntimamente relacionada con la
pregunta: ¿Cuál es su origen?. El Dr. Farrow dice
fielmente "Cualquier luz que podamos obtener sobre la historia de un
pueblo es válida para encontrar el origen de su religión, y si
ciertas características de su religión, dan luz sobre su origen, el
uso de esta evidencia no es necesariamente "razonar en un círculo.

Desgraciadamente, no hay una auténtica historia de los Yoruba hasta


dentro de las últimas décadas.

Tales documentos que nosotros poseemos nos retrocede solamente hasta


el fin del siglo XVIII o los principios del XIX. Se han hecho varias
especulaciones, varias teorías han sido presentadas por diferentes
escritores, pero ninguno ha tenido todavía éxito en identificar la
localidad para establecer una conexión entre esa localidad y la
religión Yoruba.

Con la ausencia de documentos, los Yoruba mismos no tienen un


definitivo conocimiento de su origen. Sus populares mitos "da a Ilé
Ifé en honor de ser el lugar donde Dios creó al hombre, tanto
blancos como negros, y puede que hayan pequeñas dudas de que Ifé fue
el primer asentamiento de los Yoruba en su actual país". De aquí que
el epíteto Ilé "home" (hogar) esté siempre relacionado al nombre de
Ifé. De Ilé Ifé el primer hogar de los Yoruba en Nigeria, las
diferentes tribus emigraron al Norte y al Sur fundando otras
ciudades y absorbiendo  o apartando a los originales colonos.

El reino Egba en Abeokuta, que fue fundado en 1837, es quizás el


último reino en ser fundado. El valor de la tradición Ifé está en la
explicación de la preeminente posición de Ifé en el folklore Yoruba 
y su importancia espiritual para las otras tribus cuyos "reyes"
o "jefes supremos", todavía tienen que obtener la espada de Estado
de Ilé Ifé. No hay duda, sin embargo, que los Yoruba eran
inmigrantes hacia el país que ahora llega a ser el país de su
adopción, aunque la emigración tiene que haber tenido lugar en una
fecha mucho más remota.

La tendencia general de opinión entre los escritores es que los


Yoruba y algunas otras tribus de África Occidental, proceden el Este
o del Nordeste. La opinión encuentra un fuerte apoyo en mitos
contados frecuentemente en muchos lugares de África Occidental.

Los países  sugeridos como el hogar original de los africanos del


Oeste, son lugares de Asia, Egipto y el Sudán.

En el caso de los Yoruba la opinión que ha mantenido el lugar en


años recientes y que ha sido citado por prominentes escritores con
satisfacción y aparente aprobación es el Sultán Bello de Sokoto.
El Sultán afirma que los Yoruba "son supuestamente descendientes de
los remanentes de los hijos de Canaan, que eran de la tribu de
Nimrod. La causa de su establecimiento en el Oeste de África fue
como se ha dicho, como consecuencia de haber sido conducidos por Yaa-
rooba, hijo de Kahtan, fuera de Arabia hacia las costas del Oeste
entre Egipto y Abisinia. Desde ese lugar ellos avanzaron hacia el
interior de África, hasta que alcanzaron Yarba, donde fijaron su
residencia. En su camino ellos dejaron, en cada lugar que paraban,
una tribu de su propio pueblo. De esta manera se supone que todas
las tribus de Sudán, que habitan en las montañas, son descendientes
de ellos, como también lo son los habitantes de
"Ya-ory".

A pesar del plausible carácter de esta opinión, parece estar basado


en una serie de suposiciones y meros rumores, y como consecuencia de
esto, ser imaginario y erróneo.

La similitud de las palabras "Yaa-rooba" y "Yarba" no puede más que


aumentar la sospecha contra la veracidad de la opinión. Uno no puede
más que hacer la pregunta: ¿hay alguna conexión entre los nombres
Yaa-rooba, Yarba y Yoruba?, ¿puede el mismo pueblo llamarse Yoruba
porque ellos fueron sacados de Arabia por Yaa-rooba y dar ellos su
nombre a la ciudad de Yarba?. Si no hay conexión entre los nombres,
entonces ¡es muy curioso que los Yoruba fueran conducidos por Yaa-
rooba y avanzaron hasta encontrar Yarba!. 
Si hay conexión, entonces la opinión queda abierta para una seria
objeción. Esto sugiere que los Yoruba aceptaron el nombre de su
conquistador. La adopción de tal nombre no tiene paralelo en la
historia del mundo, y nadie que comprenda la mentalidad de los
Yoruba aceptaría de buena gana que ellos fueran el último pueblo en
adoptar los nombres de sus conquistadores. La opinión también pierde
credibilidad al hacer constar la suposición que "todas las tribus
del Sudán que habitan las montañas son descendientes de ellos, como
también lo son los habitantes de Ya-ory", una suposición que no
puede soportar ni un test histórico ni lingüístico.

A pesar del fantástico carácter de la opinión de Sultán Bello en


general, su declaración de que los Yoruba "descendientes de los
remanentes de los hijos de Canaan que eran de la tribu de Nimrod"
demanda una más profunda consideración. Miss Mary Kingsley ha
discutido la declaración, y ha alegado evidencia conduciendo a la
probable conclusión que los Benins (y consecuentemente, todos los
Yoruba) eran hijos de Canaan. El Dr. Farrow también ha recogido
interesantes hechos sobre las tradiciones, mitos, costumbres idiomas
y sacrificios de los Yoruba que muestran distintas huellas
semánticas. Comentando estos hechos, dice: "Aunque ellos no implican
necesariamente ningún rastro de origen semítico, parecen indicar que
los hebreos semíticos y los Yoruba negros pertenecen a ramas que en
el mismo primer período estaban unidos a un tronco común". Sir A. C.
Burns, siguiendo al profesor Leo Froebenius, el explorador alemán de
África, dice que:
" Es probable que los Yoruba no fueran originalmente de sangre
negra".
Todo esto sugiere que los Yoruba estaban en un tiempo en Asia, y que
Asia puede ser considerada como su patria original. La probabilidad
se fortalece más por el hecho que el nombre de Nimrod, corrompido
por los Yoruba hasta Lamurudu, figura destacadamente en la mitología
Yoruba.
Hay, sin embargo, una anotación que debe ser añadida a los
comentarios sobre esta declaración. En primer lugar, debe señalarse
que aunque los Yoruba puedan pertenecer a la tribu de Nemrod, no
deben ser considerados como los hijos de Canaan, como Sultán Bello
sugiere. Cush y Canaan eran hermanos. Nimrod era el hijo de Cush,
por lo tanto los miembros de la tribu de Nimrod podían no haber
sido "restos de los hijos de Canaan".

El rechazo de la opinión de un origen árabe no afecta a la


probabilidad de un origen asiático en cuanto a los Yoruba se
refiere. De hecho, algunos parece que consideran a Caldea como la
patria original de los Yoruba. Algunos escritores, poniendo énfasis
en los idiomas y costumbres hebreas, de una manera indirecta
sugieren Palestina. Ellos olvidan que idiomas y costumbres no son
característicos de los hebreos, pero son también encontradas entre
otros pueblos semíticos. Que los Yoruba entraran en contacto con los
Caldeos es, en su opinión, fuertemente sugerida por algunos indicios
que el lenguaje caldeo parece haber dejado en el Yoruba.

Por ejemplo, el nombre "Aki" (o Akin  -n nasal) es muy corriente en


el país Yoruba y significa el nombre de un héroe. Hay mitos acerca
del origen del nombre y de las hazañas sobrehumanas del primer
portador del nombre. Es interesante observar que el nombre del héroe
que  rescató a Shargani (Shar-Alí, que el Sargon el Viejo) de
ahogarse. Otra evidencia se supone que se da por el hecho de que el
contacto con la parte Sumeria de la población caldea es atestiguado
por la presencia de algunas palabras sumerias en el lenguaje Yoruba.
Por ejemplo, la palabra sumeria "zi" significa "vida". Esta se
convierte en "si" (no hay sonido "z" en Yoruba, en su lugar está el
sonido "s") y tiene exactamente el mismo significado. "Ko si" en
Yoruba significa "él no está vivo", "él está muerto"  o  "algo o
alguien no existe".

La evidencia dada arriba es demasiado débil para apoyar la teoría


que "la patria original de los Yoruba estaba en el país situado
entre el Eúfrates y el Tigris". La teoría no puede aceptarse hasta
que esté basada en datos suministrados por una investigación
científica.


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