Elección del Sistema de Explotación del Bloque r-norte de la veta Santa Ana, Distrito Minero Zaruma-Portovelo



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CAPÍTULO 1



  1. GENERALIDADES



    1. Introducción

La zona de estudio es conocida desde tiempos precolombinos y fue trabajada para oro en la época colonial española. Durante el período 1549 (fundación de la ciudad de Zaruma) y 1871 hubo una considerable actividad prospectiva y la mayoría de las vetas fueron descubiertas y trabajadas. Se estima que un total aproximado de 30 minas de pequeña escala estaban activas. En 1871 se estableció una pequeña compañía minera con capital chileno pero sin una producción apreciable. En 1878 fue fundada la Zaruma Gold Mining Company con capital británico y la compañía inició exploración subterránea y una cierta producción.

En la actualidad el distrito minero esta siendo explotado por algunas compañías mineras nacionales y extranjeras, la actividad minera constituye un rubro importante en el desarrollo del sector.

En los últimos años el desarrollo minero en el sector ha aumentado realizando las labores en todas sus fases en diferentes zonas.

La compañía en la actualidad esta dedicada a la exploración y explotación de minerales metálicos especialmente oro en forma subterránea, luego de realizar los estudios explorativos se han determinado las reservas de mineral económicamente rentable, que para realizar su explotación se requiere de un estudio técnico-minero que garantice la mayor extracción de mineral, siempre y cuando tomando las medidas de seguridad con miras a obtener los mejores resultados.


El estudio comparativo que se va a llevar a cabo es muy importante ya que permitirá en el futuro realizar labores de explotación con mayores recursos técnicos y obtener distintas opciones dependiendo de las características geológica-mineras que puedan obtener.

El siguiente trabajo expone la información recopilada durante mucho tiempo en investigaciones de campo y de igual manera los resultados obtenidos en laboratorio y oficina, con el único fin de explotar una reserva muy representativa de un yacimiento potencialmente rico en Oro. Los resultados obtenidos en la etapa de prospección fueron muy alentadores, debido a esto realizamos una campaña intensa de exploración para lo cual nos valimos de perforaciones, pozos y galerías de exploración con los testigos de la perforación pudimos obtener las características de la roca de caja y mineral.


Después de haber obtenido las características del yacimiento, conocer sus ubicación geométrica y testigos recuperados y se procede a realizar el calculo de reservas y ley que se cuenta para luego determinar el sistema de explotación a elegir.


    1. Antecedentes

Según la información histórica obtenida de la zona de Portovelo y Zaruma se conoce que por lo menos desde la época incaica el principal interés ha sido el descubrimiento y explotación del Oro, dejando de lado todos los demás elementos que se encuentran acompañando al Oro en las vetas hidrotermales.
Las explotaciones mas antiguas en la zona se llevaron a cabo en ciertas vetas del sector y con el paso del tiempo las vetas y minas han cambiado sucesivamente de nombre.
Una de las compañías más importantes que opero en la zona fue South American Development Company (SADCO) una subsidiaria de ASARCO y fue el principal período de explotación de la zona, que se formó en 1904 y realizó prospección sistemática, desarrollo y producción hasta 1950. Esta compañía compró los derechos del sector Minas Nuevas en 1920 y comenzó una detallada investigación que dio buenos resultados con el descubrimiento de ricos puntos de mineral. SADCO trabajó los niveles superiores con túneles y un pozo para acceder a los niveles inferiores. La mayoría del oro provino de seis vetas. Entre 1904 y 1936 la compañía recuperó el oro mediante cianuración. En 1936 fue instalada una planta de 450 t de flotación / cianuración para recuperar los sulfuros y los concentrados de plata. A pesar del incremento de los costos de operación y de un precio del oro desfavorable, la mina fue rentable hasta 1944 cuando una masiva entrada de agua inundó el nivel 9. Cuando SADCO cesó finalmente las operaciones en 1950 y el Gobierno Ecuatoriano compró todos los activos y formó una compañía inicialmente llamada Anónima Mineral Industrial Ecuatoriana (CAMINE) que fue reconstituida como Compañía Industrial Minera Asociada S.A. (CIMA). La Municipalidad de Zaruma (con el 52%) y la Corporación de los Trabajadores con el 48 %. Desde comienzos de los 50s hasta el fin de 1965 CIMA produjo 1.5 Mt de mineral con una ley media de 0.2507 oz/t (7.5g/t) de Au, 2.07 oz/t (62 g/t) de Ag, 0.9 % de Cu y 1.0 % de Zn. Un total de 375000 oz (11.7 t) de oro. Desde 1965 debido a la falta de inversiones en exploración y desarrollo, la ineficiencia de los métodos de explotación y la baja productividad CIMA registro pérdidas y finalmente se declaró en quiebra en 1978. Durante el período 1955 – 1965 se realizaron trabajos de pequeña escala en los sectores Minas Nuevas y Cerro de Oro con una media de 50 t/día. Estas concesiones de independientes fueron tomadas por CIMA en 1973. Desde 1979 a 1994 se realizó explotación reducida por parte de la Dirección General de Geología y Minas (DGGM), posteriormente INEMIN, de una zona llamada PROYECTO PORTOVELO que se extiende desde el Sector El Tablón en el Sur a la ciudad de Malvas en el Norte. Unos 30 t/día fueron producidos en la vieja mina de SADCO – CIMA hasta finales de 1983, cuando nuevas entradas de agua inundaron la mina hasta el nivel 1. A partir de este momento de operaciones tuvieron una magra producción de 12 t/día con una ley media de 18 g/t de las vetas San León y Agua Dulce. Bajo el marco del “Proyecto Portovelo” la DGGM – INEMIN sólo pudo emplear a una pequeña proporción de la fuerza laboral de CIMA y la gran cantidad de desempleados fue la principal causa de la invasión de todas las concesiones (incluyendo el Proyecto Portovelo) por mineros informales ‘petroleros’. El resultado fue un estado virtual de anarquía con proliferación incontrolada de operaciones a pequeña escala. En algunos sectores se establecieron cooperativas con plantas de recuperación. Con el ánimo de legalizar y regular esta caótica situación INEMIN introdujo en 1985 un esquema para subdividir la concesión en lotes de acuerdo con la cantidad de terreno poseído y el tamaño de la operación informal. Los boyantes precios del oro hasta 1988 animaron la cantidad de la minería a pequeña escala en contra de unas leyes de metales preciosos decrecientes. Los mineros artesanales a pequeña escala minan, trituran y amalgaman la mena para la extracción del oro libre. Los residuos con leyes > 10 g/t de oro son transportados en camión a más de un centenar de plantas de cianuración a lo largo del río Amarillo. Toma alrededor de un mes tratar 100 t y la recuperación es de un 75 %.
En 1982 la estimación oficial de reservas las situaba en 120000 toneladas de mineral probado y probable, con leyes de 1.0 % de Cu, 1.7 % de Zn, 63 g/t de Ag y 12 g/t de oro.

Los mediados – finales de los 90s han visto algo de renacimiento con el establecimiento de las operaciones mineras modernas de pequeña escala de la Compañía BIRA S.A. y de la compañía MINERALES DEL ECUADOR S.A., MINECSA en Zaruma y MINANCA en Portovelo que han rehabilitado algunos de los viejos trabajos de SADCO. La empresa BIRA S.A. trabaja las vetas Vizcaya y Elizabeth a una elevación de 1177 m.s.n.m. La veta Vizcaya ha sido desarrollada ahora por más de 1500 m hacia el Norte en Octubre de 1994 la extensión Sur, llamada Octubrina, fue descubierta, y en 1999 se descubre la veta Sta. Ana la cual se comienza a desarrollar en forma técnica a partir del 2001. MINECSA, por su lado ha descubierto la veta Nicole que ha sido explotada a partir de 1998. La mena de estas compañías es transportada por camiones a una planta de procesamiento, ubicada a 12 Km. en Piñas, con una capacidad de 200 t/d con CIP, circuitos de gravedad, flotación y cianuración y todos los avances del refinado de metales preciosos. La producción anual es de 130 – 150 t/d con una ley media de 15 g/t; resultando aproximadamente 2100 gr /dia de Au.



    1. Objetivos Generales

Diseñar un sistema de explotación acorde a las condiciones existentes en la zona a explotar en base a las características geológicas-mineras del sector.


    1. Objetivos Específicos

Presentar una alternativa al sistema de explotación que se lleva a cabo en los antiguos bloques, y determinar cual de los sistemas es mas conveniente tanto Técnica como económicamente hablando para la empresa.

Demostrar que con este sistema el riesgo de accidentes baja considerablemente porque se realizaran labores que no permiten que nuevamente se regrese a labores abandonadas.




    1. Datos geográficos de la Zona

      1. Ubicación y Posición Geográfica

El área minera Palacios adjudicado a la empresa BIRA S.A se encuentra localizada al norte del Distrito en el extremo sur-occidental del país, políticamente pertenece a la jurisdicción de la provincia de El Oro, cantón Zaruma.

La ubicación Geográfica de la bocamina se encuentra en las coordenadas siguientes:


LONGITUD : E 790 36’ 41’’

LATITUD : S 300 40’ 20’’

ALTURA : 1315.40 M.
En la localización espacial, estas coordenadas se encuentran vinculadas a la ciudad de Zaruma en la Provincia de El Oro


    1. Accesos y Vías de Comunicación

Existe una vía principal de acceso que es de primer orden Machala-Piñas-Zaruma, y que al llegar a la ciudad de Zaruma toma el nombre de Alonso de Mercadillo en Honor al fundador de la ciudad.

Además contamos con la existencia de vías secundarias como son la carretera Paccha- Malvas-Zaruma, además se puede acceder por el sur del país mediante la vía Loja- Portovelo- Zaruma.




    1. Coordenadas UTM del Área

Las coordenadas UTM de la Bocamina son las siguientes:

X: 654008.52

Y 9593318.96

Altura sobre el nivel del mar: 1315.40 m.


Los puntos que limitan el área a explotar son los siguientes:

P1

X: 654008.52



Y: 9593318.96
P2

X: 654008.52

Y: 9593527.99
P3

X: 654307.11

Y: 9593527.99
P4

X: 654307.11

Y: 9593318.96


    1. Clima y Vegetación

De acuerdo a la información obtenida del proyecto “Guía Turística de Zaruma” de la Ilustre Municipalidad del Cantón Zaruma, se ha determinado los siguientes aspectos del clima y la vegetación del sector.
El clima es templado o subtropical con dos estaciones bien marcadas: una estación húmeda, con fuertes precipitaciones, especialmente en las partes altas entre los meses de Diciembre a Abril, y un periodo seco de Mayo a Noviembre. La temperatura anualmente oscila entre (16-24)ºC. Su humedad relativa es de 83%, la evaporación es de 738 mm/año, la precipitación promedio anual es de 1582 mm/año.
La vegetación es típica del clima tropical, observándose árboles como balsas, higueras, chontilla, saca, guarumo, mango, pomarrosa, etc. Así como también cultivos de maíz, café, plátano, yuca, naranja, limón, caña de azúcar y una infinidad de arbustos, matorrales y hierbas. La mayoría de las áreas están cubiertas de pastizales.


    1. Geomorfología y Red Hidrográfica del Sector

La Morfología del Cantón Zaruma se caracteriza por pendientes fuertes, crestas redondeadas y numerosas colinas que resultan del patrón dendrítico de los drenajes secundario. Las alturas están comprendido entre los 1150 y 2800 msnm, en las lejanas parroquias andinas de Guanazan y Abañìn.

Los flancos de las elevaciones varían en su mayoría de 240, 260 y 270 m. aproximadamente y con limites que se observan en ciertos sectores de 290, 370 y hasta 400 m.

Los drenajes principales del área son el Río Luís que se unen con el Río Salatì y Río Ambocas y que desembocan en el Río Pindo. Dentro del área también se localiza el Río Calera y el Río Amarillo, que se une a pocos kilómetros antes de su confluencia con el Río Pindo que forma el Río Puyango aguas abajo. Existen numerosas quebradas relativamente caudalosas.
La información del relieve e hidrografía fue obtenida de la estación meteorológica de Zaruma y de acuerdo a nuestra observación el relieve es montañoso con pendientes abruptos.

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