Información del cd: Cuba, su cultura y sus playas menu: Introducción



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Sancti spiritus



Combina en su geografía el relieve montañoso, los valles y las playas. Sancti Spíritus se encuentra prácticamente en el centro mismo de la isla, colindante hacia occidente con las provincias de Villa Clara y Cienfuegos y con Ciego de Avila hacia oriente. Las aguas del Canal de las Bahamas bañan sus costas del norte, y al sur, el Mar Caribe le ha formado envidiables playas, soleadas y cálidas todo el año. En la Sierra del Escambray se encuentra Topes de Collantes, pintoresco paraje montañoso hacia el cual se asciende por una de las vías más impresionantes de Cuba, por los paisajes que ofrece a todo lo largo de un itinerario que esquiva los caprichos del relieve.

En Topes de Collantes está la principal instalación de turismo de salud del país. Esta provincia cuenta, entre otros de sus atractivos, con dos de las primeras villas fundadas en el siglo XVI por los conquistadores españoles. Sancti Spíritus, hoy ciudad principal, creció partiendo del pequeño conglomerado de casas que junto con la iglesia y su bella plaza empedrada constituyen su casco histórico.

Trinidad, la otra villa primada, conserva con gran autenticidad el ambiente y las edificaciones coloniales. Sancti Spíritus, con una economía que de forma tradicional ha descansado en la producción de azúcar y el cultivo del tabaco, ahora incorpora con éxito un turismo floreciente, que la convierten en una complaciente anfitriona para aquellos amigos de todo el mundo que busquen en sus playas y montañas: salud, descanso y distracción.

Ciego de Ávila

Esta es una provincia llana: su parte más elevada no supera los 50 metros sobre el nivel del mar. Por sus llanuras corren pocos ríos, pero bajo tierra hay cuencas freáticas potentes que hacen posible la irrigación de una agricultura próspera. Además de la caña de azúcar, esta provincia tiene las mayores siembras de piña del país.
La historia de esta región es rica en hechos y lugares de interés. De sus remotos aborígenes se conservan numerosos sitios arqueológicos que prueban su alto desarrollo cultural, y de la última mitad del siglo XIX están los torreones de la línea fortificada que dividió a la isla en dos, durante la guerra de independencia.
El mayor atractivo de la provinica está en el rosario de islas que la circundan por el norte y el sur, y hacen de ella un fuerte destino del turismo.
Territorio con características rurales, rico en caña de azúcar y piñas, la provincia de Ciego de Ávila -en el este del país- muestra hoy el más prometedor de los destinos turísticos cubanos gracias a la construcción de un pedraplén que enlaza a la tierra firme con los cayos Coco y Guillermo, integrados junto a Paredón Grande y Antón Chico -entre otros- en la cayería Jardines del Rey.  Se destaca Cayo Media Luna.

  Cayo MediaLuna 


El pequeño islote está situado a menos de un kilómetro de Cayo Guillermo, el cual ya dispone de una sólida infraestructura y fue definido por Ernest Hemingway como sitio alegre, que le proporcionaba felicidad . Entre sus características predominantes están tres playas de valor exclusivo en el Caribe y un valle, aunque los especialistas del giro le conceden a la parte sumergida el mayor atractivo, por la barrera coralina, considerada una de las más grandes de la región antillana. 
Vinculado a historias de corsarios y piratas, el enclave posibilita apreciar, solo con el empleo de caretas, una estatua de bronce conocida como la Estatuilla de Guillermo, los restos de un barco hundido durante la Segunda Guerra Mundial, objetos de porcelana y vasijas de cocina, que hablan de leyendas y naufragios. El arribo será por un solo lugar y mediante embarcaciones típicas, en tanto todo el cayo estará protegido por un sistema de boyas para no afectar la barrera coralina que lo circunda. 

        Cayo  Coco      

Cayo Coco, ésta pequeña réplica del Edén, ocupa cerca de  10 Kilometros de longitud, de blancas y finas arenas, con aguas cristalinas, está situado en la costa Atlántica de Cuba,  su nombre  de Coco es originado por la cantidad de pájaros Cocos que allí habitan.

Es un sitio paradisíaco, apenas tocado por el hombre, en un ambiente virgen, alejado del mundo moderno.

Las provincias de Santa Clara, Ciego de Avila y Camaguey, se reparten los 1600 cayos  que forman  este verdadero archipiélago de una espectacularidad difícil de describir, en  medio de un mar plácido como laguna y de una transparencia sobrecogedora, la mayoria de estos cayos, están deshabitados, o sólo habitados por aves.

 

A  sólo 13 Km. de Cayo Coco , se encuentra Cayo Guillermo unido a éste por una carretera construida sobre el mar, se distingue por sus paisajes, sus dunas de más de 15 mts. de altura y por poseer una de las más grandes colonias de flamencos del país.  



 Cayo Guillermo es mucho más pequeño en tamaño que su vecino Cayo Coco, aunque es también muy acogedor por su naturaleza impecable, a la vista de las colonias de flamencos rosados que anidan en las cercanías. De origen calcáreo, tiene apenas 13 kilómetros cuadrados, pero su litoral con cinco kilómetros de playas maravillosas le hacen muy recomendable. De hecho una de sus playas, El Pilar, está entre las mejores del archipiélago cubano, dadas la calidad y anchura de su franja de arena, la limpieza del mar y su tranquilidad, el escritor Ernest Hemingway, inspirado en la belleza de Playa Pilar, la convirtió en escenario de su obra "El Viejo y el Mar".

  Playa  Pilar          

Camagüey
Fundada en 1515 bajo el nombre de Santa María del Puerto del Príncipe, Camagüey es también conocida como la Ciudad de los Tinajones por la numerosa presencia de estos enormes recipientes de barro cocido, utilizados antaño para almacenar el agua de lluvia y hoy objetos de adorno en jardines, portales y parques. Surgida en un inicio como villa costera, sus habitantes decidieron el traslado tierra adentro para evadir las constantes amenazas de corsarios y piratas, procediendo a su reconstrucción en una extensa llanura que se convirtió rápidamente en asentamiento de familias bien arraigadas a sus tradiciones.


Su arquitectura colonial sobrevive en casonas enrejadas, techos de tejas, portones, patios interiores, plazas, iglesias y callejones, todo ello cargado por la historia de los hechos de la gesta independentista del siglo pasado contra el colonialismo español. Aspectos de esa lucha se muestran a los visitantes en la Casa Natal de Ignacio Agramonte, convertida en museo donde se exponen episodios de la vida de ese ilustre Mayor General del Ejercito Libertador, famoso por su intransigencia y valentía.

Dominada por llanuras, la región camagüeyana abarca una superficie de unos 16 mil kilómetros cuadrados, de los cuales más de un centenar corresponden a zonas playeras, lo cual aporta a la provincia un enorme potencial para el turismo. En ese entorno destaca un remanso de paz convertido en una playa de 20 kilómetros de extensión bajo el nombre de Santa Lucía, en la costa norte de la provincia, con los encantos de su silenciosa naturaleza interrumpidos sólo por los gritos de gaviotas y flamencos. Frente a sus costas se extiende la mayor barrera coralina del país con 36 kilómetros de largo, encargada de proteger a la costa de la impetuosa corriente del Canal Viejo de Bahamas y plena de excepcionales sitios para el buceo con fondos abruptos o de canto, túneles y cavernas, esponjas tubulares, corales negros y de alambres, grandes gorgonias y barcos hundidos, estos últimos devenidos refugios de especies marinas.



Embarcaciones y equipos especializados están a disposición de los visitantes en dos centros de buceo y una marina que invitan a conocer el gran azul caribeño en pesca de altura, inmersiones diurnas y nocturnas además de un sensacional show de tiburones. Por su parte, los amantes de los deportes de mar disponen de motos y bicicletas acuáticas, botes de remos, veleros y catamaranes, complementados por el tiro con arco y la equitación.

Desde Santa Lucía puede visitarse la playa Los Cocos, una cercana laguna que sirve de hábitat a una colonia de flamencos. Un crucero en catamarán lleva a los turistas hasta el cercano cayo Sabinal, el cual se incluye en un Área Protegida de Recursos Naturales junto a los islotes Romano y Guajaba, con una extensión total de 34 651 hectáreas y playas de reconocida calidad como Bonita, Los Pinos y Brava. Desde allí, varias excursiones llevan a los visitantes hacia el canal de entrada a la bahía de Nuevitas, al sudoeste de la playa, un periplo que incluye visita a asentamientos de aves y a las islas Ballenatos, además de incluir en los recorridos a la Sierra de Cubitas, reserva de más de 300 especies vegetales, algunas autóctonas.

Los islotes agrupados en el archipiélago de los Jardines de la Reina, al sur, y parte del llamado Sabana-Camagüey, al norte, complementan la oferta de playas vírgenes y abundante naturaleza para los vacacionistas.
Las Tuna



Es una de las provincias orientales con costas al norte y sur de la isla. La primera es bañada por las aguas del Canal Viejo de Bahamas y la segunda por el Mar Caribe.
Tiene escasas elevaciones y es atravesada por varios ríos. Los más importantes del norte son Chaparra y Cabrera; hacia el sur se encuentran el Sevilla, el Tana y el Jobabo.

Las Tunas es una provincia con un potencial turístico que se fundamenta en la oferta de las playas del Canal Viejo de Bahamas, además de las perspectivas de desarrollo de centros de pesca en las costas bajas del Sur.
Al ocurrir el descubrimiento, el lugar que hoy ocupa esta provincia era el enclave del poderoso cacicazgo de Maniabón. De aquel tiempo, una bella historia de devoción religiosa ha llegado hasta nosotros relacionada con la fundación de Las Tunas.
Cuentan los historiadores que Alonso de Ojeda llegó al pueblo indio de Cueybá en 1510, después de un naufragio que le hizo atravesar, en agotadora marcha, la ciénaga costera. Llevaba Alonso una imagen de la Virgen María rescatada del desastre, de la cual era apasionado devoto.
Prometió, por el camino, ofrecerla al primer pueblo que
encontrara y cumpliendo su promesa, al llegar a Cueybá regaló la imagen al cacique y le orientó que construyera una ermita. Así surgió el primer adoratorio de la religión católica en Cuba.
Después de 1513, cuando se fundó Bayamo, el territorio de Las Tunas quedó dentro de la demarcación del cabildo bayamés y a fines del siglo XVIII se organizó el partido de Las Tunas de Bayamo con un carácter más independiente. En 1847 adquirió personalidad propia al crearse su gobierno y en 1853 al poblado de Las Tunas se le confirió el título de
ciudad.
Hoy esta provincia sustenta su economía en la producción azucarera y en la rama química de la Industria. Se espera que el turismo sea también en el futuro un renglón importante.

Holguín



Es la cuarta provincia más grande del país y la que más vecinos tiene pues colinda con cuatro provincias. Por el norte el Océano Atlántico baña sus costas.

Su región montañosa tiene importantes yacimientos de níquel y cobalto. Allí también nacen buena parte de sus ríos, numerosos y con un caudal considerable.

La Sierra Cristal, la mayor elevación de la provincia, alcanza los 1 231 m de altura, pero su curiosidad orográfica por excelencia es la Silla de Gibara, una loma que tiene la forma de una gigantesca silla de cabalgar y está ubicada en la serranía de Maniabón, en el norte.

En Holguín está también la mayor bahía de Cuba, Nipe, que es además, la de mayor calado. Otras bahías importantes son la de Levisa y la de Gibara.

Aunque Holguín fue tradicionalmente una región agropecuaria, actualmente es una de las principales zonas Industriales de Cuba. Llamada la Tierra del Níquel, su producción aporta el 15% de los ingresos económicos del país por concepto de exportaciones. Las minas de níquel y las plantas procesadoras del mineral, se encuentran en Moa y Nicaro y fueron construidas por los norteamericanos antes de 1959. Actualmente se construye una nueva planta en la zona de Punta Gorda, cercana a Moa.

Además tiene un considerable peso en su economía la producción
azucarera, con 10 centrales. Posee amplias áreas de cítricos y de cultivo del tabaco. La industria pesquera ocupa un lugar destacado. El turismo ha alcanzado un notable desarrollo en los últimos años y llegará a tener una apreciable importancia.


Desde 1976 la ciudad de Holguín es la capital provincial. Fue fundada en 1525 por el capitán García Holguín cuando recibió un hato de tierra en esta zona y construyó las primeras viviendas. Más de dos siglos después, el 18 de enero de 1752, fue declarada municipio y comenzó a desarrollarse como villa hasta que se convirtió en la importante ciudad que es hoy.

Loma de la Cruz
Es el lugar más conocido de la ciudad. Está ubicado al oeste y antaño se denominaba Cerro del Bramadero. En 1790 colocaron allí una cruz para rendirle culto todos los días 3 de mayo (Día de la Cruz). Esta festividad es simultáneamente sacra y profana. Se inicia con una peregrinación hasta el lugar y se celebra una misa. Después hay fiesta, una alegre romería con música y bailes. La escalinata de acceso, con 450 escalones, se inauguró el 3 de mayo de 1950. Desde la rotonda que se encuentra en la cima del cerro, al pie de la cruz, se divisa toda la ciudad, por lo que se ha convertido en un mirador (incluso los españoles construyeron en ese lugar una atalaya).

Mirador de Mayabe
Ubicado en lo alto de una colina en las afueras de la ciudad, consiste en un balcón natural desde donde se divisa todo el valle de Mayabe, que rodea a Holguín. Allí existe un centro turístico.

En Mayabe vive un personaje muy simpático y popular: el burrito Pancho, un asno que bebe cerveza y mastica crujientes chicharrones de cerdo.

La Villa Blanca de Gibara
Es esta una pequeña ciudad marinera a 30 km de Holguín, con angostas y elevadas calles, viejas casas de pescadores y decenas de botes flotando en su bahía. Se llama Gibara, pero todos la conocen como la Villa Blanca.

El puerto de Gibara fue en el siglo XIX el principal acceso marítimo por la costa norte oriental. Hoy es, fundamentalmente, un puerto destinado a los barcos de pequeño calado, que tienen importantes zonas de pesca en los mares adyacentes.

En la Villa Blanca de Gibara se encuentra el Museo de Ambiente Cubano del Siglo XIX. Instalado en una mansión de arquitectura neoclásica construida en 1872, ambientado en forma de casa familiar, con sus correspondientes salones y dormitorios, comedor, cocina y corredores, cada uno de ellos con muebles y objetos ornamentales de la época.

Puerto de Bariay
Por este puerto, cercano a la ciudad de Gibara, desembarcó en Cuba el 28 de octubre de 1492 el Gran Almirante Cristóbal Colón, para dar inicio así, con el descubrimiento de América, a una nueva era. Este hecho ha dado trascendental relevancia histórica al pequeño puerto.

Granma


La provincia de Granma, localizada en la parte sureste de la isla, ofrece una relevancia turística sustentada en una pródiga naturaleza, el predominio de la combinación del mar con las montañas y una rica tradición histórica. Bayamo, la ciudad cabecera del territorio, es una de las primeras villas de la Isla fundada en el siglo XVI, quemada por sus pobladores en 1869 ante el avance de las tropas coloniales españolas, cuna del Himno Nacional y una de las iniciadoras de la cultura cubana.

En 1608, el obispo de Cuba, Fray Juan de las Cabezas Altamirano fue secuestrado en Bayamo por el pirata francés Gilberto Girón, quien exigió un elevado rescate. Los bayameses no accedieron, sino que atacaron, lo rescataron y dieron muerte al pirata. Este hecho fue motivo de inspiración para el primer poema escrito en Cuba: "Espejo de Paciencia".

En diciembre de 1956 tuvo lugar por playa Las Coloradas el desembarco de la expedición del yate Granma, inicio de la fase final de la lucha que concluyó con el triunfo de la Revolución en 1959. En las montañas de la provincia, donde se confunden las tradiciones con la naturaleza, se localiza el 40 por ciento de la historia del país, con lugares para recordar en una gesta de más de 100 años.

La provincia cuenta con la inmensa llanura del río Cauto -el mayor de Cuba- y el sistema montañoso de la Sierra Maestra, donde destaca con 1 974 kilómetros sobre el nivel del mar el Pico Turquino, en la primera posición entre las principales alturas del archipiélago. En el verde territorio de la región se mezclan el clima cálido de las zonas bajas y las temperaturas frías de las montañas, con vegetación exuberante y abundantesmanantiales, unido al destaque del coto de caza de Viramas y Marea del Portillo, la singular playa de arenas negras. En esa zona los visitantes disponen del centro de buceo Albacora, donde se ofertan cursos de iniciación, inmersiones en arrecifes coralinos y en los buques hundidos de la escuadra española del almirante Cervera. Las actividades acuáticas en Marea del Portillo incluyen además la motonáutica, paseos en catamaranes y bicicletas, entre otras modalidades.

En el extremo suroeste del territorio se encuentra el faro de Cabo Cruz y la región de El Guafe, donde la existencia de vestigios aborígenes y sitios de interés arqueológico refuerzan el atractivo turístico de esta porción del oriente cubano.


Santiago de Cuba


Esta provincia se encuentra situada en la región oriental de Cuba. Su territorio es muy escarpado, donde predominan cordilleras de montañas que ascienden por el sur desde abismales profundidades marinas que le sirven de asiento en el Caribe.

Posee dos importantes accidentes geográficos: la Sierra Maestra y el Valle Central. En la Sierra Maestra se encuentra la montaña más alta del país, el Pico Real del Turquino (1 974 m). Por Baire la orografía conforma una de las zonas mineras más ricas del archipiélago.

La base económica principal de la provincia es la producción azucarera, para la cual pone a producir durante la zafra ocho grandes centrales. Son también renglones importantes los cítricos, el tabaco y las minas de cobre, hierro y manganeso.

Esta zona en los últimos años se ha beneficiado con un creciente desarrollo industrial. Santiago de Cuba es también uno de los polos turísticos más relevantes del país. Posee una magnífica infraestructura hotelera, con un hotel insignia de cinco estrellas en la ciudad y una red de instalaciones de playa y montaña. Su aeropuerto facilita los vuelos directos internacionales.

Ciudad de Santiago de Cuba
La capital provincial es la ciudad de Santiago de Cuba, fundada por Diego Velázquez en 1515, junto a la desembocadura del río Paradas; un año después fue trasladada al lugar que hoy ocupa. En 1520 se construyó su catedral, que al cabo de seis años fue destruida por un incendio. Durante la primera mitad del siglo XVI, Santiago de Cuba fue la capital del país y residencia oficial de los gobernadores españoles, hasta que a partir de 1553, La Habana ocupó este lugar.

Su primera actividad económica fue la búsqueda de oro, que pronto se agotó. El descubrimiento de yacimientos de cobre posibilitó la explotación de la primera mina de ese mineral en Cuba: en la zona de El Cobre, cercana a la ciudad.

Santiago de Cuba fue objeto de la codicia de piratas y corsarios que con frecuencia la asaltaban. El más famoso de sus atacantes fue el francés Jacques de Sores. Para protegerse de tales saqueos, las autoridades iniciaron en 1633  la construcción de un sistema defensivo en torno a la urbe. El Castillo del Morro y las baterías de La Socapa y La Estrella, perduran hasta hoy.

A través de su historia esta ciudad fue el vértice de una emigración caribeña que contribuyó a su desarrollo cultural, social y económico. En el siglo XVIII, un grupo de colonos franceses que escaparon de la sublevación de esclavos en Haití, introdujo el cultivo del café en Cuba, que comenzó a sembrarse en las montañas de la zona.
Guantánamo



Es la provincia más oriental de Cuba: ofrece los amaneceres más impresionantes del Caribe cuando el sol, al levantarse, multiplica las tonalidades rojas y amarillas en el mar.

Está considerada como la más montañosa del país, con una red fluvial muy amplia que va desde insignificantes arroyos hasta caudalosos ríos, entre los principales se encuentran Toa, Miel, Duaba y Yumurí. Según la tradición baracoense quien se baña en el río Miel, rejuvenece. Posee aguas cristalinas y muy cálidas.

En esta zona viven especies zoológicas casi extinguidas, como el almiquí, un roedor de épocas prehistóricas.

Sus centrales azucareros garantizan el proceso de la caña de azúcar. En las montañas se cultivan el café y el cacao, y es la principal productora de sal del país.

Al arribo de los españoles, la región estaba habitada por indios taínos, ceramistas, agrícolas y rebeldes, que nunca se plegaron al amo español. El cacique Hatuey luchó contra los conquistadores hasta caer prisionero y condenado a morir en la hoguera.

En el año 1796 se fundó la población de Santa Catalina de Guantánamo, hoy capital provincial.

En la provincia Guantánamo se encuentra la primera ciudad fundada por los españoles en Cuba y una de las primeras en América: Baracoa.

Baracoa
En 1512 el adelantado Diego Velázquez funda, junto a la desembocadura del río Macaguanigua, en el extremo oriental de la provincia Guantánamo, la primera villa española en tierras cubanas, a la que puso el nombre de Nuestra Señora de la Asunción de Baracoa.

Desde esta ciudad encerrada entre montañas y con entrada por el mar, partió la conquista al resto del país.
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