Introducción a la paleontologíA



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James Scott


Introducción a la

PALEONTOLOGÍA


Traducido por

GUILLERMO MELÉNDEZ HEVIA

Licenciado en Ciencias Geológicas

Prólogo y revisión por BERMUDO MELÉNDEZ

Catedrático de Paleontología de la Universidad Complutense de Madrid



ÍNDICE


ÍNDICE 2

Indice de Ilustraciones 4

Prólogo 6

1 - Los fósiles 7

UNOS CUANTOS CONCEPTOS TÉCNICOS 9

NATURALEZA DE LOS FÓSILES 9

1. Fosilización del material original 10

2. Sustitución o alteración del material original 11

3. Por impregnación mediante sales minerales 11

4. Impresiones y otras huellas 11

ALGUNOS EJEMPLOS INTERESANTES DE FOSILIZACIÓN 12

INTERPRETACIONES ERRÓNEAS DE LOS FÓSILES 12

LOS NOMBRES DE LOS FÓSILES 13

DISTRIBUCIÓN DE LOS FÓSILES 13

2 - Evolución y ambiente 15

CONCEPTO DE EVOLUCIÓN 15

LA EVOLUCIÓN DEL CABALLO 17

LOS CONCEPTOS DE HOMOLOGÍA Y HOMOMORFÍA 18

IMPERFECCIONES EN EL REGISTRO FÓSIL 20

EL PASO EVOLUTIVO DE REPTILES A MAMÍFEROS 21

LA EVOLUCIÓN DEL OÍDO 23

"ESLABONES PERDIDOS" Y "FÓSILES VIVIENTES" 25

INTERPRETACIÓN DE UN AMBIENTE PRETÉRITO, EN FUNCIÓN DE LOS FÓSILES 26

ISÓTOPOS DEL OXIGENO 27

LAS PLANTAS 28

LAS POSICIONES DE LOS FÓSILES 29

LOS HÁBITATS PASADOS Y ACTUALES 31

OTRAS INFORMACIONES APORTADAS POR LOS FÓSILES 32

3 - Los primeros comienzos 34

LA ATMÓSFERA PRECÁMBRICA 34

LOS FÓSILES DEL PRECÁMBRICO 35

TRANSICIÓN AL CÁMBRICO 37

LA VIDA EN EL CÁMBRICO 37

4 - La vida en el mar 42

LA VIDA EN LOS ARRECIFES Y EN LA LAGUNA INTERNA 42

AMÉRICA CENTRAL, COMO LAZO DE UNIÓN Y BARRERA, PARA LA VIDA MARINA 47

LA VIDA EN LOS MARES PROFUNDOS 48

LOS MOLUSCOS 49

CEFALÓPODOS 50

PELECIPODOS (BIVALVOS) 52

GASTERÓPODOS 54

OTROS FÓSILES MARINOS DE INTERÉS 55

LOS CORALES, Y SU INFORMACIÓN SOBRE LA EVOLUCIÓN DE LA TIERRA 58

5 - La primera vida no marina 59

LAS PLANTAS DEL DEVÓNICO 59

CLASIFICACIÓN DE LOS PECES 59

LOS PECES DEVÓNICOS: SU ORIGEN 59

LOS AGNATOS 60

LOS PLACODERMOS 61

TIBURONES Y RAYAS 61

LOS PECES ÓSEOS 62

SARCOPTERIGIOS 62

EL ORIGEN DEL HUESO Y DE LOS DIENTES 63

RESUMEN DE LA VIDA EN EL DEVÓNICO 64

EL PERIODO CARBONÍFERO 64

EL BOSQUE CARBONÍFERO 64

LA DERIVA CONTINENTAL 66

LA FAUNA DEL CARBONÍFERO 68

EL PÉRMICO 68

6 - El mundo mesozoico 70

LA SITUACIÓN EN EL TRIÁSICO 70

LA SITUACIÓN EN EL JURÁSICO Y CRETÁCICO 71

LOS CEFALÓPODOS 73

LOS REPTILES MESOZOICOS 74

OTROS VERTEBRADOS MESOZOICOS 80

LOS INSECTOS FÓSILES 80

EL FINAL DE LA ERA SECUNDARIA 81

OTRAS EVIDENCIAS DE VIDA EN EL MESOZOICO 82

7 - La Era Cenozoica 83

INFORMACIÓN APORTADA POR LOS INVERTEBRADOS Y LAS PLANTAS DEL TERCIARIO 83

LAS AVES Y LOS MAMÍFEROS DEL TERCIARIO 85

CLASIFICACIÓN DE LOS MAMÍFEROS 88

LOS PRIMATES 88

LOS QUIRÓPTEROS 89

LOS ARTIODÁCTILOS 89

LOS PERISODÁCTILOS 89

OTROS MAMÍFEROS UNGULADOS 90

LOS DESDENTADOS 90

LOS CETÁCEOS 91

LOS PROBOSCIDEOS 91

LOS CARNÍVOROS 92

LOS ROEDORES 93

OTROS ÓRDENES DE MAMÍFEROS 94

PALEOGEOGRAFÍA DE LA ERA TERCIARIA 94

AUSTRALIA 96

SUDAMÉRICA 96

ANTÁRTIDA 96

RUTAS DE MIGRACIÓN FILTRANTES 96

OTROS PUENTES INTERCONTINENTALES 97

VERTEBRADOS NO MAMÍFEROS 97

EL ÁREA SARMATIENSE 97

8 - La Era Cuaternaria 100

LOS MAMÍFEROS 104

EL HOMBRE FÓSIL 107

PUENTES INTERCONTINENTALES E ISLAS EN EL CUATERNARIO 108

LA ÉPOCA RECIENTE 108

Glosario de términos técnicos 110

Bibliografía fundamental 112

OBRAS DE DIVULGACIÓN 112

OBRAS SOBRE EVOLUCIÓN Y SOBRE EL HOMBRE FÓSIL 113

PUBLICACIONES DEL MUSEO BRITÁNICO DE HISTORIA NATURAL 113

OBRAS FUNDAMENTALES DE PALEONTOLOGÍA Y GEOLOGÍA 113

OTRAS OBRAS SOBRE EL TEMA PUBLICADAS POR PARANINFO 113

Indice de Ilustraciones





Figura 1. — Proceso general de la prospección petrolífera. 8

Figura 2. — La escala geológica en millones de años, con sus principales divisiones estratigráficas. 17

Figura 3. — Evolución del caballo, representada por tres de sus etapas. El sentido de la evolución, se entiende de izquierda a derecha. 19

Figura 4. — Ejemplos de homología y homomorfía. 20

Figura 5. — Evolución de la mandíbula en el tránsito de Reptil a Mamífero (los dibujos no están a escala). 22

Figura 6. — Evolución del oído medio en los Vertebrados. 24

Figura 7. — Reconstrucción del Archaeopteryx. 27

Figura 8. — Estructura de la concha de un Belemnites: A, sección longitudinal; B, sección transversal, donde se pone de manifiesto la estructura característica, radial y concéntrica. 28

Figura 9 — Significado de algunos términos, usados en la descripción de los Pelecípodos o Bivalvos, (m impresiones musculares; d, dientes de a charnela) Nótese que las dos valvas son simétricas (cuando son equivalvas), respecto a un plano sagital. 31

Figura 10. — Fósiles precámbricos de Edicara (Australia), en la parte superior, y algunos representantes actuales de animales análogos a ellos, en la parte inferior. (Los dibujos no están a escala.) 36

Figura 11. — Distribución de los principales grupos de fósiles en los tiempos geológicos. 38

Figura 12. — La vida en el Cámbrico: distribución de los principales grupos de fósiles y sus posibles relaciones, indicadas por líneas de puntos. 40

Figura 13. — Fósiles de las pizarras de Burgess (Columbia Británica, Canadá), del Cámbrico medio. 41

Figura 14. — Estructura de Cothurnocystis, un representante de los Calcicordados. 45

Figura 15. — Regiones faunísticas consideradas en el mar. 49

Figura 16. — Las tres clases principales de Moluscos. 49

Figura 17. — Interior de la concha del Nautilus, en sección sagital. 51

Figura 18. — Estructura de los Ammonites: a la izquierda, exterior de la concha; a la derecha, en sección sagital. 52

Figura 19. — Posición biológica supuesta para diversos Ammonoideos vivos. Los Ammonites de la parte superior, de conchas normales, nadan libremente. Los dos de la parte inferior, «heteromórficos», corresponden a los géneros Turrilites (izquierda), y Crioceras (derecha); ambos debían ser bentónicos. 53

Figura 20. — Algunas formas características de Equinodermos. Nótese cómo, en los Equínidos o «erizos de mar», las radiolas se desprenden después de muertos, fosilizando separadas del caparazón. 56

Figura 21. — Braquiópodos. A la izquierda, la concha vista por la parte superior; obsérvese un plano de simetría, que divide por mitad las dos valvas, A la derecha, el animal en posición de vida, se fija al fondo marino por el pedúnculo. (Compárese con la Figura 9.) 57

Figura 22. — Algunos Peces primitivos paleozoicos. 60

Figura 23. — El «Coelacanto» (Latimeria chalumnae). 62

Figura 24. — Un Anfibio gigante, en el bosque carbonífero, que se desarrollaba en una ciénaga. En primer término, un tronco de Lepidodendron, licopodio gigante; detrás, un Calamites con si; característica ramificación verticilada, y varias hojas de helechos. 65

Figura 25. — Esquemas demostrativos de la deriva continental. Las áreas marcadas en negro, corresponden a los bloques estables; las áreas rayadas, son zonas adicionales, que temporalmente han correspondido o corresponden a tierras emergidas. 67

Figura 26. — Desarrollo y evolución de los Ammonoideos. 72

Figura 28. — Estructura de la pelvis en los Dinosaurios, en relación con su clasificación en Saurisquíos (izquierda) y Ornitisquios (derecha). 77

Figura 29 — Evolución y radiación de los Arqueosaurios. (Los dibujos no están hechos a escala,) 78

Figura 30. — Phororhacos, un Ave gigante con alas atrofiadas, del Mioceno de Patagonia, de 2 m. de altura. 86

Figura. 31. — Indrícotherium, un Mamífero ungulado, gigantesco, del Oligoceno, de 6 m. de alzada. 87

Figura, 32. —Megatherium, un «perezoso» gigante de finales del Terciario, de la Pampa argentina. 91

Figura 33. — Diversificación evolutiva de los Proboscídeos. Las flechas no representan exactamente, el curso de la evolución, sino sólo en términos generales. 93

Figura 34. — Distribución geográfica de los Tapires, en el Cenozoico y en la actualidad. 95

Figura 35. — El área «Sarmatiense» (Helveciense - Vindoboniense), en la región del Mediterráneo, estuvo cubierta, en gran parte, por lagos de agua salobre. 98

Figura 36. — Historia geológica reciente de la región del Báltico. 101

Figura. 37. — Cronología y acontecimientos del Cuaternario e historia del hombre. 102

Figura 38. — El Alce irlandés» (Megaceros), cuya cornamenta llegaba a medir casi 4 m. de envergadura. 105

Figura 39. — El «Mamut» (Mammuthus), el famoso elefante lanudo del Pleistoceno, contemporáneo del hombre primitivo. 106


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