Origen del cacao



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Origen del cacao

El cacao proviene del fruto de un árbol llamado cacaotero originario del norte de América del Sur, más específicamente de la cuenca del río Orinoco y del Amazonas. Desde allí se extendió hacia el resto de la zona tropical de América del Sur y América central.http://ahcacao.com/media/cms_page_media/1/open_cacao_pod_web1_1.jpg

Según las leyendas el dios Kukulkán le dio el cacao a los Mayas luego de crear la humanidad. Los Mayas cultivaban árboles de cacao en sus hogares desde hace más de 2500 años, y la utilizaban para hacer bebidas, producto de la fermentación del cacao. El xocalatl, o bebida agria, es una bebida espumosa en la cual tiene origen la palabra. Esta bebida era usualmente aderezada con vainilla, chile y achiote. Se creía que el xocolatl poseía efectos energizantes y analgésicos lo cual sea probablemente debido al contenido de Teobromina.http://pasteleriasanonofre.com/wp-content/uploads/chocolate.gif

Es por eso que era recetado por los hechiceros de las tribus como remedio para malestares y enfermedades. El cacao era un bien de lujo en la América precolombina. Las semillas eran utilizadas como moneda por Aztecas y otras civilizaciones. Más adelante, el cacao fue utilizado por Mayas, Aztecas y Olmecas (Otras investigaciones cuentan que fueron estos los primeros en utilizarlo) en forma de pasta, aderezada con chile y miel.

La bebida no fue conocida por los europeos hasta el 1500. No fue hasta la conquista de los Aztecas, que el chocolate pudo ser importado a Europa. Rápidamente, se convirtió en la delicia preferida de la corte.

Origen del café

En el inicio de toda empresa humana que ha tenido importancia hay una leyenda. El origen del café no ha sido una excepción. Una leyenda, conocida por musulmanes y cristianos, habla de que en una ocasión en que el Profeta estaba enfermo, el ángel Gabriel le devolvió la salud y la fuerza viril, ofreciéndole una bebida negra como la gran Piedra Negra que hay en La Meca.http://www.fao.org/fileadmin/user_upload/agro_noticias/img/cafe-planta.jpg



Lo que parece cierto es que el café se empezó a consumir en los altiplanos de Abisinia, donde crecía en forma silvestre su modalidad llamada Arábica. De Etiopía pasó a Arabia y a la India, probablemente a través de peregrinos musulmanes que viajaban a La Meca, ya que las rutas de peregrinación fueron al mismo tiempo, durante siglos, grandes rutas comerciales. Pero los grandes propagadores del café fueron los holandeses, que explotaron grandes plantaciones del mismo en sus colonias de Ceilán e Indonesia.

Ellos fueron los importadores del cafeto y quienes lo aclimataron en los jardines botánicos de Ámsterdam, París y Londres, desde donde pasó a la Guayana holandesa, al Brasil, a Centroamérica y a otros muchos países. Gracias a lo cual en tres siglos esta infusión ha pasado a ser casi desconocida a convertirse en una bebida universal que Bach, Balzac, Beethoven, Goldoni, Napoleón, Rossini, Voltaire y otros muchos personajes de la historia han consumido en grandes cantidades y elogiado desmesuradamente.


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