Recolección y manejo de semillas



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Recolección y manejo de semillas




        1. Mejora genética

La mejora genética o mejoramiento genético es el arte y la ciencia de incrementar el rendimiento o la productividad, la resistencia a agentes abióticos y bióticos adversos, la belleza, la calidad o el rango de adaptación de las especies animales y vegetales domésticas por medio de los cambios en el genotipo (la constitución genética) de los individuos. Como disciplina científica está basada en las leyes de la herencia, la genética cuantitativa y la genética de poblaciones. El rendimiento y la productividad hacen referencia al peso por unidad de superficie de un determinado bien para consumo humano que sea producido por una planta o un animal. Así, la cantidad de toneladas de grano de maíz producido por una hectárea de ese cultivo es el rendimiento del maíz. La cantidad de leche que una vaca provee diariamente es la productividad de ese animal. Los agentes bióticos adversos a los que hace referencia la definición son todas las plagas o enfermedades (insectos dañinos, hongos, bacterias y virus perjudiciales) que tienden a deprimir, a disminuir el rendimiento o la productividad de cultivos y animales domésticos. Los agentes abióticos adversos son todas las variables del tiempo, del clima y del suelo que tienden también a reducir el rendimiento o productividad, como por ejemplo el exceso de sales en los suelos o en el agua para beber, el calor o frío extremo, las deficiencias hídricas. La calidad hace referencia a las cualidades del producto final que se consume. Pueden ser organolépticas como en el caso de frutas y verduras; cuantitativas como el porcentaje de proteína en trigo o el contenido de grasa butirométrica en el ganado lechero o, incluso puede estar relacionada con la vida media del producto luego de la cosecha (como por ejemplo, la vida media de las flores en una variedad de tulipán).


Los objetivos que se quieren obtener a la hora de recoger las semillas son:


  • Mejora de la producción principal: madera, resina, piñón y corcho; en menor medida setas.

  • Estabilidad de la masa en sentido ecológico, es decir, correcta adaptación sobre la que se asienta.

  • Mejora en la resistencia a enfermedades.

  • Conservación de los recursos genéticos de las especies forestales que, a diferencia de las agrícolas, no han sido cultivadas durante siglos y presentan una variación natural.



        1. Selección de la procedencia del Material Forestal de Reproducción (MFR)

A la hora de planificar una repoblación es tan importante la elección de la especie como el adecuado origen (procedencia) de la semilla que se utilice. La variación entre procedencias representa, junto con la variación individual dentro del rodal, el mayor porcentaje de variación existente en una especie forestal.


Las regiones de procedencia deben reunir tres condiciones básicas:


  • Estar compuesta por una comunidad de árboles de constitución genética similar y significativamente diferentes a la de otras regiones de procedencia.




  • Tener la suficiente extensión como para garantizar la recogida de material reproductiva en cantidades significativas para la práctica forestal.




  • Estar definida por fronteras fácilmente identificables sobre el terreno.

Mediante la obtención de semilla de región de procedencia conocida se obtiene material de reproducción identificado, en el que las ganancia genética es desconocida en cuanto a su altura, volumen, etc., pero asegura la adaptación a unas condiciones ecológicas concretas.


Dentro de las regiones de procedencia se buscan condiciones de forma y ecológicas suficientemente ecológicas como para tras una adecuada comparación entre rodales se definan los rodales selectos. Un siguiente paso de selección para la producción de la semilla en grandes cantidades es escoger un subgrupo constituido por los mejores rodales selectos por presentar valores superiores en cuanto a calidad de los pies, calidad, cantidad y periodicidad de la fructificación y fácil acceso para la recogida de los frutos. Se marcan a edades jóvenes (20-30 años), de tal forma que se pueda evaluar la bondad de forma de los árboles y puedan realizarse tratamientos para aumentar la frecuencia y cantidad de las cosechas. Este subgrupo se denomina rodal semillero y su duración es permanente. Si la superficie seleccionada es más grande se denominan masas selectas. La semilla obtenida en estos rodales o masas se llama selecta y se comercializa con etiqueta verde.
Las principales características a mejorar en las especies forestales serían: Vigor; propiedades de la madera; adaptación a condiciones adversas; forma del tronco o copa. La selección de los árboles se basa en sus fenotipos (forma). La práctica de la selección comienza por señalar en el monte unos árboles determinados, los cuales pasarán al programa de mejora sólo si cumplen una serie de requisitos. Los árboles que son seleccionados se denominan árboles plus o superiores y se les señaliza visiblemente del rodal.

En esta primera selección no se ha tenido en cuenta el valor genético, por lo que el paso siguiente es someter a estos individuos a los test de progenies con objeto de conocer la aptitud de transmitir a su descendencia los rasgos por los que fueron seleccionados. Los que dan positivo son definitivamente seleccionados y se denominan árboles élite. Estos individuos son los que son usados para la producción de semilla o para propagarlos vegetativamente, constituyendo la generación inicial.


La producción masiva de los individuos mejorados puede realizarse de las siguientes formas:

  • Propagación vegetativa: nuevos individuos son genéticamente idénticos al árbol élite. Con frecuencia en forma de huertos clonados.

  • Hibridación controlada: se mezclan dos parentales diferentes de forma controlada para combinar características de cada uno de ellos (por ejemplo resistencia a heladas, a enfermedades, gran crecimiento, etc.)

  • Huertos semilleros: consisten en plantaciones monoespecíficas de árboles forestales dirigidos a la consecución masiva de semillas.

        1. Época de recogida

La época de recogida de una especie comprende el tiempo que media desde que la semilla madura hasta que ésta cae del árbol o desaparece comida por los pájaros o roedores. Cuando la semilla al madurar cae al suelo el período de recogida de ésta será el tiempo que puede permanecer en el suelo sin sufrir daños.

3.1. Época de maduración

Aunque la mayoría de las especies maduran a finales de otoño, también existen otras que lo hacen en primavera o verano, o incluso puede haber otras que retrasan su maduración hasta bien entrado el invierno.

Aunque para iniciar la recogida de una especie es imprescindible observar directamente los frutos para ver si estos están maduros, para programar una campaña de recogida se necesita saber de antemano la época en que maduran los frutos de las distintas especies que se van a recolectar. Con ligeras variaciones, cada especie madura en una época determinada, pudiendo existir pequeñas diferencias de un otoño para otro en función de las condiciones climatológicas de cada año.
Época de recogida (Catalán, G 1977)


EPOCA del año

ESPECIES


Abril / Mayo / Junio

Eucaliptos spp (1), Populus spp, Salix spp, Ulmus spp,

Junio / Julio

Prunus avium, P. cerasus, P. mahaleb, P. spinosa.

Agosto / Septiembre

Acacia spp, Amelanchier spp, Betula alba, Ceratonia siliqua, Crataegus spp, Rosmarinus, Sambucus spp, Viburnum spp.

Septiembre / Octubre

Abies spp, Aesculus spp, Amigdalus communis, Buxus sempervirens, Chamaecyparis lawsoniana, Fagus sylvatica, Laurus nobilis, Spartium junceum, Tilia spp.

Octubre a Diciembre

Acer spp, alnus glutinosa, Arbutus unedo, Castanea, Cedrus spp, Corylus avellana, Cupressus spp, Eleagnus angustifolia, Gleditchia triacanthos, Junglans spp, Larix spp, Olea europea, Phillyrea angustifolia, Picea spp, Pistacia spp, Quercus spp, Retama spp, Taxus bacatta.

Octubre a Marzo

Acer negundo, Celtis spp, Fraxinus spp, Ilex aquifolium, Juniperus spp, Ligustrum spp, Melia azederach, Nerium oleander, Pinus spp, Platanus spp, Rosa spp.

(1) Puede hacerse en casi todas las épocas del año. (2) Se deben recolectar todavía no están del todo maduros se quiere obtener buenas germinaciones en las siembras tempranas.



3.2 Métodos para determinar la madurez de la semilla

Los recolectores veteranos suelen determinar el grado de madurez de la semilla, basándose en el color o en la apariencia general de los frutos que suelen cambiar de aspecto externo cuando están maduros. Este procedimiento, aunque a veces falle, únicamente es útil para recolectores expertos, pues en caso contrario se puede correr el grave peligro de recolectar frutos que todavía no estén maduros o bien creer que no lo están y que llegue la diseminación antes de que se haya iniciado la recolección. Para evitar estos peligros y permitir que los recolectores noveles puedan realizar recogidas con plena garantía se han estudiado métodos empíricos que facilitan la determinación del grado de madurez sin necesidad de disponer de expertos en esta materia.




      1. Métodos gravimétricos:

Estos métodos están basados en el principio de que el peso específico de las piñas o de los frutos disminuye a medida de que la semilla se acerca a la madurez.


Determinando la densidad de los frutos cuando estos están maduros, bastará preparar un líquido con un peso específico fijo en el cual flotarán los frutos maduros de determinada especie y se hundirán los que todavía están verdes. Cuando más de la mitad de las piñas analizadas flotan en el líquido se puede iniciar la recogida.
Actualmente se ha determinado la densidad de la piñas maduras de gran número de pinos, aunque esta característica puede variar ligeramente de una localidad a otra y por consiguiente para una mayor seguridad se deberá confirmar estas cifras antes de emplearlas en el campo. Los líquidos normalmente empleados para estos fines son distintas clases de aceite de peso específico conocido.
3.2.2 Métodos de corte:
Aunque los métodos gravimétricos son bastante seguros, siempre es conveniente comprobar visualmente el estado de madurez de las semillas, cortando longitudinalmente las piñas o los frutos en dos mitades para examinar las semillas que quedan en las caras del corte. La semilla madura está dura y la semilla que no está madura está blanda y no bien delimitada.

3.3 Diferencias en las fechas de maduración

No todos los frutos de una misma planta maduran al mismo tiempo, ni individuos próximos lo hacen al mismo tiempo. Estas diferencias pueden ser muy pequeñas para determinadas especies, pero pueden representar un período de incluso un mes para otras. Así tendremos que, en general, las coníferas de una misma especie maduran al mismo tiempo, pudiendo haber diferencias de hasta 10 días en la fecha de maduración entre individuos próximos. Sin embargo, algunas especies frondosas pueden prolongar este período sensiblemente.


4. Época de recolección.
La época de recolección para cada especie corresponde al intervalo comprendido entre la maduración del finto y su diseminación. La recolección en este periodo garantiza una semilla madura, de origen conocido y no dañada por agentes externos. Ambos momentos, dependiendo de cada especie, pueden estar próximos, o muy lejanos. Ademas los efectos del clima en un año determinado pueden hacer que las fechas de fructificación se distancien del promedio. En la zona templada, una primavera temprana y un verano seco pueden hacer que la semilla madure muy pronto, y a su vez, los vientos fuertes y secos producen la dispersión rápida de las semillas maduras. El tiempo fresco y húmedo, en cambio, pueden retrasar en semanas o meses, la maduración y dispersión de las semillas.


    1. Sistemas de recolección

Existe una gran variedad de métodos y equipos para recolectar los frutos. La elección de uno u otro depende de una serie de factores, entre los que están:


5.1 Factores que influyen en la recolección.


  • Características del fruto. Tamaño, número, distribución, posición, etc.




  • Características del árbol. Diámetro, forma, altura, tipo de copa, grosor de la corteza, densidad de las ramas, etc.




  • Características del rodal. Distribución, densidad de los árboles, estratificación de la vegetación, etc.




  • Características del lugar. Accesibilidad, pendiente, etc.




    1. Sistemas de recogida de frutos.

Tradicionalmente se han descrito cuatro sistemas de recogida de frutos en las especies arbóreas forestales:




  • Recogida de frutos en árboles apeados. Se aprovechan las cortas, condicionando la época del apeo con la de maduración. La recolección se suele realizar a mano con ayuda de rastrillo o ganchos. Cuando las operaciones son rápidas, la recogida de los frutos se realizan una vez que se han llevado los fustes y antes de que se amontonen y se quemen o trituren la leña de las copas. Desde un punto de vista de garantizar cierta calidad genética presenta algunos inconvenientes; imposibilidad de extraer los pies peores antes de la polinización por lo que ésta es abierta a todos los pies del mismo rodal, las cortas deben realizarse en el período de maduración de la semilla y antes de que esta disemine, se han de regular las cortas concentrándose en los años de fructificación elevada para hacer rentable la recogida de semilla y se precisa de prospecciones anuales de nuevas superficies de corta en el caso de rodales selectos temporales.




  • Recogida de frutos de árboles en pie. Es la forma más recomendable desde el punto de vista de la calidad de la semilla y producir el menor daño a los árboles. Los sistemas de recogida en este caso son en este caso son muy diversos:




    1. Recolección desde el suelo: se utiliza en el caso de árboles con ramas bajas, cuando el recolector tiene acceso directo a los frutos de las ramas estando de pie en el suelo. Puede utilizar como herramientas rastrillos, sierra, cuchillos, ganchos o tijeras de podar, con objeto de cortar los frutos o las ramillas fructíferas.




    1. Escalada al árbol: dentro de las distintas técnicas de escalada al árbol cabría distinguir: trepadores con espuelas o con apoyos de caucho, la bicicleta suiza o baumvelo, el ekereuil (juego de plataforma y asiento que se eleva con los pies), o diferentes sistemas aplicados de la técnica de progresión del alpinismo, como pueda ser la ascensión con ganchos, estribos, escaleras de tramos acoplables o mediante trepadores de pie. Un análisis comparativo de estos últimos métodos está en la siguiente tabla (Notivol, E. 1992):




MÉTODO DE ASCENSIÓN


GANCHOS

ESCALERAS

ESTRIBOS

Rendimiento

***

**

*

Movilidad en el monte

***

*

**

Esfuerzo

***

*

**

Daños al árbol

***

**

*

Seguridad

*

***

**

Coste

*

***

*

Habilidad

***

*

***




    1. Recolección mediante plataformas: son plataformas con brazo extensible montadas sobre vehículos similares a las que se utilizan para el montaje de cables eléctricos aéreos. Pueden llegar hasta alturas de 10 ó 15 m. Este método precisa de buen acceso a los sitios y a los árboles en particular.




      • Recogida de frutos en el suelo: su caída puede ser natural o producto de una vibración manual o mecánica. Es la forma de recogida para las semillas de gran tamaño como es el caso de las especies de frondosas de los géneros Castanea, Quercus, Fagus, Juglans, etc.

Presenta los inconvenientes de recogida de semillas inmaduras, vanas, deterioradas o con germinación prematura y falta de conocimiento de cuál es el árbol padre.




  • Las vibradores mecánicos: precisan de un terreno accesible y de operadores experimentados, por lo que su uso se recomienda a huerto o rodales semilleros.



5.3. Los sistemas de recolección más utilizados para cada una de las especies forestales se relacionan a continuación (Catalán, G. 1977):


MÉTODO

ESPECIES


Recogida del fruto de las ramas desde el suelo directamente

Matas y arbustos

Recogida desde el suelo empleando pértigas

Acer, Sorbus, Corylus, Eleagnus, Fraxinus

Recogida desde el suelo previo vareo o agitado

Celtis, Amigdalus, Castanea, Ceratonia, Fagus, Juglans, Olea, Prunus, Quercus, Sophora, Tilia, Ulmus.

Recogida en árboles apeados

Pinus, Abies, Eucaliptos, Larix, Picea, Pseudostuga (*)

Recogida de árboles en pie

Abies, Pinus, Fagus, Hacer, Eucaliptos, Larix, Picea, Tilia, Ulmus, Tsuga.

(*) Puede realizarse en la práctica totalidad de especies aunque en la práctica sólo en aquellas que son objeto de cortas con interés comercial.


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