ResolucióN 18-1467 de 2011



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3. JUSTIFICACIÓN

 

La alta accidentalidad ocurrida en los últimos años en la industria minera en el país, que ha generado un importante número de trabajadores fallecidos y otro grupo de ellos lesionados, hace necesario formular acciones concretas para minimizar los riesgos, disminuir el número de emergencias mineras, y la severidad de las mismas, buscando salvaguardar la vida e integridad física del personal que labora o recorre las explotaciones mineras.



 

Lo anterior, sumado a la falta de información actualizada sobre el número de trabajadores empleados en las operaciones mineras, la ausencia de un sistema de seguimiento en materia de salud ocupacional en la industria minera, la considerable actividad extractiva realizada sin el lleno de los requisitos exigidos por la ley, y la ausencia de información consolidada por parte de Ingeominas sobre las causas de la accidentalidad en el período 2007- junio 30 de 2011, evidencian la necesidad inicial de disponer de un sistema de información para el público en general y en particular para los titulares mineros, que permita dar a conocer con fines preventivos las eventualidades ocurridas en las operaciones mineras, con el fin de que se adopten las medidas de control o de prevención que eviten la ocurrencia de accidentes similares. Dicho sistema no incluiría la información confidencial relacionada con la seguridad minera.

 

Adicionalmente, los avances registrados por otros países en relación con el tema, evidencian la necesidad de encaminar los esfuerzos hacia la consolidación de un sistema de información en el cual las entidades del Estado como son Ministerio de Minas y Energía, Ministerio de la Protección Social, ARP POSITIVA, etc., mantengan la información tanto de incidentes como de accidentes debidamente corroborada, con el objeto de que esta se convierta en una herramienta de información preventiva.



 

Por supuesto, estas acciones deberán ir acompañadas de las acciones de control derivadas del artículo 306 del Código de Minas en relación con la suspensión y cierre de las actividades mineras no amparadas con un título minero vigente.

 

4. REFERENTES INTERNACIONALES

 

4.1 Queensland, Australia



 

La Provincia de Queensland en Australia, se caracteriza por tener una industria minera desarrollada principalmente en cuanto a carbón, minerales metálicos y canteras.

 

La producción de Carbón en el año 2009 alcanzó 256.010.896 toneladas, de las cuales 214.645.332 correspondieron a minería a cielo abierto, y 41.365.564 toneladas a minería subterránea. En esas explotaciones se empleó a un total de 20.267 trabajadores, 16.737 en las minas a cielo abierto, y 3.530 en las minas subterráneas; estas últimas se caracterizan en su mayoría por poseer arranque mecanizado y sistemas de transporte de mineral continuos.



 

El número total de trabajadores en la industria minera de Queensland en el período 2009 - 2010 fue de 33.372 trabajadores, aproximadamente.

 

El Departamento de Minas y Energía del Gobierno de Queensland, tiene publicadas en su página web (http://www.dme.qld.gov.au/mines/statistics_1.cfm) las estadísticas sobre la industria minera por mineral (producción, número de trabajadores, entre otros), y el seguimiento al desempeño de los aspectos sobre seguridad y salud en la actividad minera.



 

Como parte de esta base de datos actualizada, se dispone entre otros aspectos, de estadísticas sobre:

 

-- Lesiones por tipo de minería (subterránea, cielo abierto) y mineral, incluyendo: lesiones con tiempo perdido –fatalidades, incapacidad permanente, pérdida de tiempo de trabajo–, lesiones incapacitantes o con pérdida total de la jornada de trabajo.



 

-- Incidentes con alta potencialidad[1].

 

-- Tasa de frecuencia de lesiones con tiempo perdido[2].



 

-- Tasa de severidad de lesiones con tiempo perdido[3].

 

Fatalidades en la Industria Minera. El comportamiento de las fatalidades o número de muertes en la industria minera en la Provincia de Queensland (Australia), registra una disminución gradual importante desde la década de los 70 cuando ocurrieron eventos con accidentes hasta de 30 trabajadores muertos, la severidad de los accidentes ocurridos disminuyó en los años 80 y 90 cuando se registraron accidentes en los que las pérdidas humanas alcanzaron como máximo 12 y 11 trabajadores, respectivamente. Desde el año 2000, la severidad de los accidentes ocurridos se ubica por debajo de los cinco (5) trabajadores muertos por evento sucedido.



 

Así mismo, pese a que la industria minera en el Estado ha registrado un aumento del número de trabajadores desde el año 2000 (cuando había 18.000 trabajadores) hasta el año 2010 (33.372 trabajadores), ello no ha implicado un incremento significativo del número de trabajadores muertos en accidentes mineros.



 

El número de fatalidades o muerte de trabajadores en la industria minera de Queensland en el período 2003-2010 tuvo el siguiente comportamiento:



 

Número de fatalidades

2003-2004

2004-2005

2005-2006

2006-2007

2007-2008

2008 - 2009

2009 - 2010

Carbón a cielo abierto

0

0

2

0

0

1

0

Carbón subterráneo

0

0

0

1

0

0

0

Subtotal carbón

0

0

2

1

0

1

0

Metales en superficie

1

2

0

0

0

0

0

Metales subterráneo

0

1

0

1

1

1

0

Subtotal metales

1

3

0

1

1

1

0

Canteras

0

1

0

1

0

1

1

Exploración

0

0

0

1

0

1

0

Todas las operaciones

1

4

2

4

1

4

1

 

 

La tasa de frecuencia de lesiones fatales en la industria minera de Queensland reporta en el período 2003-2010 lo siguiente:



 

Tasa de frecuencia de lesiones fatales (fatalidades/millón de hrs trabajadas)

2003

2004

2004

2005

2005

2006

2006

2007

2007

2008

2008

2009

2009

2010

Carbón a cielo abierto

0

0

0.05

0

0

0.02

0

Carbón subterráneo

0

0

0

0.11

0

0

0

Subtotal carbón

0

0

0.04

0.02

0

0.02

0

Metales en superficie

0.071

0.14

0

0

0

0

0

Metales subterráneo

0

0.13

0

0.10

0.10

0.08

0

Subtotal metales

0.05

0.14

0

0.03

0.03

0.08

0

Canteras

0

0.37

0

0.41

0.00

0.35

0.35

Todas las operaciones

0.02

0.07

0.03

0.05

0.01

0.05

0.35

 

Los hechos y causas de los accidentes e incidentes en los trabajos mineros, son investigados rigurosamente por el Departamento de Minas y Energía, quien divulga los tipos de accidentes ocurridos (como información general), con el fin de que las demás explotaciones mineras eviten incurrir en las mismas prácticas, para prevenir que situaciones similares se repitan.

 

El Departamento de Minas y Energía del Gobierno de Queensland publica anualmente el informe “Queensland Mines and Quarries. Safety Performance and Health Report”. El informe correspondiente al período julio de 2007 a junio de 2008, señala que revisadas las estadísticas de 10 años, hay una tendencia ligeramente decreciente en el número de fatalidades ocurridas en las grandes minas, mientras que simultáneamente hay un incremento significativo en las fatalidades ocurridas en las pequeñas minas y canteras, principalmente en la minería metálica. El análisis hecho en el informe señala como una de las causas de esa situación el hecho de que la legislación sobre seguridad y salud de Queensland no obligue a las minas que emplean 10 o menos trabajadores a implementar un Sistema de Administración de la Seguridad y la Salud, exigencia que se espera sea cumplida por todas las explotaciones mineras hacia 2010, de acuerdo con una iniciativa legislativa sobre el tema.



 

El Mining and Quarrying Safety and Health Act 1999 (Sección 254) y el Coal Mining Safety And Health Act 1999 (Sección 275), permiten que los trabajadores y sus representantes puedan presentar quejas confidenciales acerca de los diferentes aspectos de la seguridad y la salud en las minas, las cuales deben ser investigadas por los inspectores de minas. En el período julio de 2007 a junio de 2008 recibieron 70 quejas (principalmente telefónicas) sobre diferentes aspectos operacionales en las minas.

 

El reporte de incidentes ocurridos registra una tendencia creciente simultánea con el aumento en el número de trabajadores en el período 2003-2008, lo que evidencia que la industria continúa vigilando los incidentes ocurridos.



 

El sistema de reporte de incidentes en Queensland muestra la madurez de la industria minera de ese Estado australiano, y la seriedad e importancia del tratamiento que se da a la seguridad y la salud ocupacional en la minería. http://www.dme.qld.gov.au/zone_files/inspectorate_pdf/mine-online_v1.pdf. En el período 2007-2008 fueron reportados 606 incidentes altamente potenciales.

 

El Departamento de Minas y Energía de Queensland elabora y publica en materia de seguridad y salud en minas:



 

-- Alertas de Seguridad, consistentes en boletines que presentan y analizan eventos reales ocurridos en las explotaciones mineras, sus causas y las recomendaciones que servirán a explotaciones con condiciones similares de operación (http://www.dme.qld.gov.au/mines/mines_safety_alerts.cfm).

 

-- Boletines de Seguridad, en diferentes temáticas sobre la seguridad en las operaciones mineras. La información se encuentra disponible en el link http://www.dme.qld.gov.au/mines/safety_information___bulletins.cfm



 

-- Reportes consolidados de incidentes de seguridad, reportados por cada tipo de riesgo (por efectos de la gravedad, mecánico, explosión, eléctrico, entre otros). (http://www.dme.qld.gov.au/mines/publications___forms.cfm)

 

-- Guías de Seguridad en exploración y otras temáticas relacionadas con las operaciones mineras (http://www.dme.qld.gov.au/mines/guide_notes.cfm).



 

-- Estándares reconocidos para diferentes actividades relacionadas con las operaciones http://www.dme.qld.gov.au/mines/recognised_standards.cfm

 

-- Inspecciones para minas subterráneas de carbón (http://www.dme.qld.gov.au/zone_files/inspectorate_pdf/recog_standard06.pdf )



 

Igualmente, se llevan registros del número total de horas trabajadas en la minería del carbón, metalífera y de canteras, información que debe ser reportada periódicamente por los operadores mineros, y que es empleada para el cálculo de los indicadores de gestión y seguimiento en materia de seguridad y salud minera.

 

Para asegurar los recursos necesarios para mantener el sistema de seguridad del Estado, el Gobierno de Queensland cobra desde el 1º de octubre de 2008 una Tasa de Seguridad y Salud a las minas, cuyo monto es función del número de trabajadores empleados en la operación minera.



 

Dadas las características particulares de la industria minera en la Provincia de Queensland (Australia), en cuanto a tamaño y desarrollo tecnológico en las operaciones subterráneas, la experiencia de ese Estado debe servir de referente para Colombia en relación con la relevancia dada a la seguridad minera, el desarrollo de una cultura preventiva, la investigación exhaustiva de las causas de los accidentes e incidentes en las operaciones mineras, la estandarización de los aspectos sobre seguridad en la industria, y la disponibilidad de un sistema de información en materia de administración de riesgos.

 

4.2 Estados Unidos



 

Las estadísticas de accidentalidad y fatalidades en la industria minera de Estados Unidos nos muestran como hacia 1910 fallecían en ese país unos 2.600 mineros al año en explotaciones carboníferas, principalmente por la existencia de muchos incendios y explosiones en las minas. A partir de la introducción de mejoras en la ventilación desde 1930, el número de fatalidades disminuyó en más de 1000, ubicándose hacia 1934 en unos 1.050 trabajadores muertos al año. Fue hacia 1950 cuando esos niveles de accidentalidad comenzaron a disminuir gracias a la mecanización introducida en las operaciones carboníferas con el mejoramiento de la tecnología minera (al disminuir la exposición de los trabajadores a los riesgos existentes), la concientización de todas las partes interesadas sobre la importancia de la prevención para evitar ese tipo de eventos, y la educación y entrenamiento de los trabajadores en cuanto a los procesos y procedimientos operativos. Hacia 1960, la prevalencia de la minería a cielo abierto y las medidas normativas adoptadas por la legislación federal (principalmente en cuanto a control de fuegos, explosiones e inundaciones) permitieron ubicar los niveles de accidentalidad por debajo de 300 mineros fallecidos al año.

 

Finalmente, fue con la creación de una entidad exclusiva para el tema (Mine Safety and Health Administration – MSHA) como se controló y disminuyó la accidentalidad en las explotaciones carboníferas, y en general en todas las explotaciones mineras.



 

Hoy día, las agencias de Estados Unidos que tienen que ver con el seguimiento a la seguridad en las operaciones mineras son:

 

-- Mine Safety and Health Administration – MSHA, (Administración Federal para la Seguridad Minera y la Salud) creada en 1978 hace parte del Departamento del Trabajo. Para la fecha de creación de esa Agencia, Estados Unidos registraba 242 trabajadores muertos en accidentes en minería, cifra que bajó a 56 muertos en 2006 y 53 muertos en el año 2008. Esta agencia federal se encarga de difundir una cultura de la prevención enfocada en la seguridad y la salud como un valor central de todas las iniciativas y actividades adelantadas en la industria minera. En cumplimiento de su razón de ser, adelanta las siguientes actividades:



 

– Realiza entrenamiento a los operadores mineros para que comprendan la ley y sepan cómo cumplirla.

 

– Entrena inspectores para que se enfoquen en las actividades que más exponen al riesgo a los mineros.



 

– Tiene un programa de soporte técnico que aplica soluciones científicas e ingenieriles para mitigar peligros en las operaciones mineras.

 

– Concibe la educación y el entrenamiento como cruciales para la reducción de accidentes y enfermedades profesionales.



 

– Efectúa inspecciones a las explotaciones mineras, y en promedio requiere 12 veces al año a cada operador por diferentes razones de seguridad.

 

-- National Institute of Occupation Safety and Health - NIOSH (Instituto Nacional para la Seguridad y la Salud Ocupacional), quien dispone de un programa de investigación en Minería desde el año 2000, y centra los estudios sobre el tema en sus laboratorios de investigación ubicados en Pittsburgh y Spokane. El objetivo de este programa es eliminar las enfermedades ocupacionales, las lesiones y las fatalidades en los trabajadores mineros de la industria minera, a partir de la implementación de soluciones prácticas.



 

Como información relevante de la seguridad minera en Estados Unidos, podemos señalar:

 

-- En el año 2010 se registraron 71 fatalidades en las minas de EEUU, 48 de ellos en minas de carbón (67.6%).



 

-- Por cada 200.000 horas trabajadas en la industria minera, hay 1,56 lesiones fatales. Por cada 200.000 horas trabajadas en minas de carbón, ese indicador asciende a 2,38 lesiones fatales.

 

-- Tiempo anual en inspecciones por mina: Al año se dedica en inspecciones a las minas en general, un promedio de 56 horas/mina. Para minas de carbón, ese indicador se ubica en 227 horas/mina.



 

-- Frecuencia de inspecciones: Al año, completan inspecciones al 100% de las minas de carbón existentes.

 

A partir de su creación en el año 1978, la MSHA adoptó acciones encaminadas a disminuir la alta accidentalidad en la industria minera de Estados Unidos, tales como: endurecimiento de las leyes; mejoramiento de la toma de conciencia sobre la importancia de la seguridad; colaboración con la industria y sus trabajadores; soporte técnico; educación y formación de los mineros y los administradores de las minas en seguridad y salud; iniciativas de ingeniería para reducir riesgos; metas de cero tolerancia, cero lesiones y cero accidentes.



 

Los desprendimientos de rocas desde el techo fueron durante muchos años la principal causa de accidentes en la minería del carbón en Estados Unidos; sin embargo, dicha causa ha sido controlada principalmente con la exigencia del uso de mallas de protección o doseles. Durante 25 años, han registrado aproximadamente 300 eventos en los cuales se pudo salvar una vida gracias a las instalaciones de dichas barreras de protección.

 

La minería subterránea de carbón ha tenido la mayor participación en las fatalidades en la explotación de este mineral, no obstante se ha registrado una tendencia decreciente en la proporción de trabajadores muertos en minas subterráneas, respecto de las minas a cielo abierto, al pasar de 84,6% en 2005 a 55,6% en 2008. El número de trabajadores fallecidos en la minería de carbón en Estados Unidos ha decrecido desde 2006 cuando alcanzó 47 muertos, al pasar a 30 trabajadores fallecidos en 2008. A noviembre 2 de 2009 murieron 14 trabajadores en minas de carbón en ese país. No obstante, a diciembre de 2010, se presentó una alteración en las estadísticas debido a las cuarenta y ocho (48) fatalidades ocurridas en ese año en la minería de carbón, entre ellos el lamentable suceso ocurrido en Massey Energy Company Upper Big, en el que veintinueve (29) personas perdieron la vida, el cual fue objeto de una rigurosa investigación por parte del Gobierno de Estados Unidos a fin de determinar las causas del accidente. Teniendo presente el nivel de desarrollo tecnológico que tienen las minas subterráneas de carbón en Estados Unidos, podemos señalar que las principales causas que originaron los accidentes fatales en los últimos años, tienen que ver con:



 

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