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Gráfico 4. 2009: Penetración de la TV por cable en los hogares con TV




121 Las tasas más altas de digitalización de los sistemas de cable se ven en Oriente Medio, donde la mayoría de los abonados al cable en los Emiratos Árabes Unidos e Israel ya recibe señales digitales; no obstante, dado que la disponibilidad del cable es, en general, baja en la región (y se prohíbe el ingreso de las redes comunitarias análogas no autorizadas de mercados como el Líbano y Arabia Saudita), el acceso general al cable digital es limitado.
122 Por lo tanto, el principal mercado para la digitalización del cable es el de los Estados Unidos, donde ya dos tercios de los clientes han iniciado la transición a los servicios digitales. Una de las principales razones de este fenómeno ha sido la recuperación del ancho de banda para su uso en canales de alta definición. Como en los Estados Unidos se usa la norma NTSC para la TV por cable, la resolución y la calidad de la imagen en general son inferiores a las de las regiones que utilizan la norma PAL (como Europa). Por lo tanto, muchos clientes estadounidenses consideran necesaria la definición y la calidad de la imagen que ofrece el contenido de alta definición. Se calcula que un tercio de los hogares de los Estados Unidos estará utilizando la alta definición a fines de 2009.
123 En televisión por cable, la alta definición suele abarcar un ancho de banda considerable, de entre 9 y 20 Mbit/s. Un solo canal analógico suele requerir unos 25 Mbit/s, mientras que el mismo canal en formato digital requiere aproximadamente 5 Mbit/s. Esto significa que una empresa de televisión por cable con solo cinco canales analógicos podría salir perdiendo si transmitiera un total de 5 canales digitales de definición estándar y 11 canales digitales de alta definición. Como los proveedores de servicios satelitales e IPTV del mercado ofrecen servicios totalmente digitales y no enfrentan los mismos problemas, la televisión por cable se ha propuesto reducir el uso de canales analógicos. Para 2013, habrá cerca de 50 millones de abonados al cable digital en los Estados Unidos, que representan más de tres cuartos de la base total de abonados al cable.
124 Europa Occidental ha quedado un tanto rezagada respecto de América del Norte en cuanto a la transición del cable analógico, dado que los mercados de servicios de cable más importantes, como Alemania, la región de Benelux, Suecia y Dinamarca, han quedado a la zaga respecto del resto de la región. La fragmentación del mercado del cable alemán ha dificultado el progreso de la televisión digital, aunque las recientes inversiones y la incorporación de paquetes de acceso digital de bajo costo han fomentado la adopción de dichas tecnologías. Finlandia es el único mercado de Europa Occidental que pasó por completo a la TV por cable digital poco después de la transición terrestre en 2007. Es probable que el Reino Unido sea el próximo mercado que se vuelva completamente digital, dado que muy pocos de los abonados a Virgin Media reciben servicio de cable analógico.
125 Cabe señalar que los sistemas de cable de los mercados desarrollados han empezado a darles más importancia a los nuevos servicios de banda ancha por cable y de telefonía por cable que al componente de televisión de sus ofertas. Es mucho más difícil atraer más clientes de servicios de TV en un mercado donde la penetración de la televisión de pago es del 70% o más, ya que para que el negocio crezca será necesario alentar a los clientes actuales para que compren paquetes de TV adicionales o se abonen a servicios de telecomunicaciones adicionales. Los servicios de banda ancha por cable suelen correr con una ventaja importante respecto de los servicios de banda ancha de las compañías de telecomunicaciones en gran parte de Europa, ya que garantizan velocidades máximas de descarga más altas que las empresas de telecomunicaciones, en su mayoría basadas en DSL. Incluso en Alemania, donde sólo el 16% de los hogares tiene cable digital y se siguen actualizando las redes para prestar servicios digitales, se está destinando casi la mitad de los gastos de capital a convertir las redes en bidireccionales y a adoptar la última norma de banda ancha por cable, DOCSIS 3.0.
126 De hecho, China es el mercado de cable digital más grande del mundo en cuanto al número de abonados, con casi 65 millones de hogares, lo que representa dos tercios del total de abonados al cable digital de la región de Asia-Pacífico. La digitalización de la plataforma en esa región se ha completado en un 30% y los mercados de Australia, Hong-Kong y Singapur ya han terminado la transición.
127 El principal mercado de Asia-Pacífico que todavía necesita hacer la transición es la India: sólo el 3% de los 91 millones de abonados al cable en la India accede al servicio digital. En todo el mercado se prestan servicios de cable digital; todas las ciudades de más de 1 millón de habitantes disponen, en alguna medida, de cable digital. El organismo de reglamentación de la India, TRAI, habitualmente activo, ha dejado el proceso de digitalización del cable en manos del mercado, donde todavía no se ven incrementos en los ingresos generados por los servicios digitales en comparación con los costos. Por lo tanto, a menos que se produzca un cambio reglamentario importante, los hogares con servicio de cable digital no superarán los 8 millones para fines de 2013.

PRESTACIÓN DEL SERVICIO DE IPTV

128 A la par de la digitalización de la TV por cable, las compañías de telecomunicaciones del mundo han empezado a prestar sus propios servicios de televisión. La mayoría de las empresas de telecomunicaciones que están en los mercados desarrollados prestan servicios de TV de pago a través de sus redes de telefonía y banda ancha, o se están preparando para prestarlos.


129 La IPTV se utilizó por primera vez en Europa: hacia fines de 1999 se crearon en el Reino Unido dos empresas de servicios a pequeña escala, Kingston Communications TV y Homechoice (hoy Tiscali TV). Si bien las demás empresas de telecomunicaciones europeas más importantes siguieron el ejemplo recién en 2003, para fines de 2006 todos los principales grupos de telecomunicaciones de Europa Occidental habían empezado a prestar servicios de TV.
130 Francia, cuyas tres principales compañías de telecomunicaciones empezaron a ofrecer los servicios de IPTV en 2003 y 2004, sigue siendo el principal mercado de IPTV del mundo en términos de uso absoluto. Se calcula que, para fines de 2009, 7 millones de hogares franceses estarán equipados con servicios de IPTV, lo que equivale al 28% del total de hogares que tienen TV. Sin embargo, Francia es un caso atípico en la región, dado que el uso de IPTV como el principal servicio de televisión representa sólo el 5% en Europa Occidental. La penetración del servicio en importantes mercados como el Reino Unido, España, Alemania e Italia es de menos del 5% en cada uno y entre los cuatro suman 3 millones de hogares abonados al servicio de IPTV.
131 Ese bajo uso es un síntoma de la situación con que se encontraron los servicios de IPTV. Los proveedores introdujeron la IPTV en diversos mercados que ya tenían operadores de televisión de pago establecidos y afianzados. Aunque los primeros analistas señalaron que los servicios de IPTV podrían actuar como factores desequilibrantes, debido a que los bajos costos de la TV digital a la carta podían causar la fuga de clientes de los proveedores de cable y las características interactivas eran motivo de preocupación entre los proveedores de servicios satelitales, la realidad es que en la mayoría de los mercados, la IPTV ha tenido que esforzarse para encontrar su nicho. Las compañías de cable han empezado a prestar sus propios servicios a la carta y han recurrido a la banda ancha de alta velocidad y bajo costo para defender su base de televidentes, mientras que los proveedores de servicios satelitales mantuvieron el contenido premium y retuvieron a los clientes de alto valor interesados en el contenido, y no en otras características. Como resultado, los servicios de IPTV en Europa Occidental no han podido dejar una marca importante en el mercado y la adopción real de ese sistema fue más baja de la que los operadores habían previsto. En algunos casos, los operadores tuvieron que bajar los precios para estimular las altas de abonados. Alice TV, de Telecom Italia, tuvo pocas altas hasta que eliminó los precios de acceso al servicio en 2007 (el único requisito era tener una conexión de banda ancha de Alice) y Telefónica apuntó a estimular las altas ofreciendo un paquete de acceso de 3 euros para su servicio de IPTV Imagenio. Como resultado de este enfoque del mercado, hoy en día un tercio de los clientes europeos de IPTV no está pagando ningún costo por su servicio de televisión, más allá de la tarifa mensual que pagan por su conexión de banda ancha.
132 En Europa del Este, los servicios de IPTV están mucho menos desarrollados y sólo 1% de los hogares accede a ellos. En realidad, esto se debe a las diferencias significativas que existen entre algunos de los mercados más grandes y los más pequeños. Uno de los principales problemas que ha tenido la IPTV en los países de Europa del Este ha sido la calidad de las líneas. La infraestructura en algunos mercados es tan deficiente que la disponibilidad de la IPTV en una misma red puede ser muy dispar. En Polonia, por ejemplo, Telekomunikacja Polska, actual proveedor de telecomunicaciones, no podía garantizar a sus clientes que realmente podrían mirar IPTV hasta que el instalador de TV no llegaba al hogar del cliente. Problemas similares retrasaron la adopción del servicio en varios mercados más grandes.
133 Sin embargo, en algunos de los países de Europa del Este más pequeños, la IPTV se hizo muy popular. En mercados como Estonia, Eslovenia y Croacia, con infraestructura de telecomunicaciones más desarrollada, la IPTV ha tenido mucho éxito. A diferencia de lo que sucede en Europa Occidental, en estos países los servicios de IPTV se han comercializado como una alternativa real a la TV por cable, ya que los precios de los paquetes por lo general son más altos que los del cable analógico, pero un poco más bajos que los del cable digital. En Eslovenia, casi un tercio de los hogares que cuentan con un servicio de televisión ahora usa IPTV, después de apenas cuatro años de su llegada al mercado.


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