Straight Talk About Natural Disasters (english and spanish version) What you should do after a disaster strikes

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Straight Talk About Natural Disasters (ENGLISH AND SPANISH VERSION)
What you should do after a disaster strikes

Nobody in the United States is immune to the effects of a natural disaster. No matter where you live, no matter what time of year, you are at risk from one kind of catastrophe or another.

Hurricanes. Floods. Earthquakes. Tornadoes. Wildfires. Mudslides. Tidal waves. Blizzards. Each is a threat.
While you can't prevent a natural disaster, you can reduce the risk of the serious financial hardships they can cause.
That's what insurance is all about. And your Professional Insurance Agent can help you get the protection you need.
What if a disaster strikes? How do you deal with what's happened?
This brochure contains some helpful advice to get you back on the road to recovery.
Be Prepared
It may seem obvious, but you first need to know what kind of disasters are likely to occur in your region -- and then what steps to take to keep yourself safe when natural disaster strikes.
Some basic guidelines apply to all disasters.
Plan ahead. Pick a safe place to go when a disaster is imminent. That may or may not be inside your home. The basement or an interior room away from windows is the best place to survive a tornado, for example, but you should head for high ground -- outside your home -- in the event of a flood.
Prepare a disaster supply kit. Regardless of the kind of disaster that occurs, you should be prepared by gathering disaster supplies for your home and car. Your survival kit should include:
Essential medications and a first aid kit

Drinking water (3 gallons/person minimum)

Canned food (and a can opener)

Battery-powered radio, flashlight and extra batteries

Fire extinguisher

Sanitation supplies

Sturdy shoes and gloves


Written instructions explaining how and when to turn off your utilities (gas, water, electricity)
It's also wise to keep valuables and copies of your important papers -- including insurance policies -- in a safe-deposit box away from your home or in a fireproof, waterproof storage container.
Prepare a home inventory. It's difficult to assess your loss accurately after a disaster strikes. Don't rely on memory at a time when you're under a lot of stress. To maximize your claim, have an accurate record of your belongings prepared beforehand.
Go through your home or apartment room by room, noting the cost of your possessions and when and where you bought them. Color photos or videotape records are helpful. Have expensive items such as jewelry appraised by a qualified appraiser. Keep the record with your valuables.
Have an evacuation plan. Identify where you and your family can go if you have to evacuate your home. You may want to stay with relatives, assuming that's possible. You might have to go to a community shelter. If so, find out where they are ahead of time -- and plan out alternate routes to get there.
When A Disaster Strikes
You usually have enough warning to seek shelter away from home when a flood, hurricane, tidal wave or wildfire hits. You'll come back to deal with the disaster after the fact. In the case of an earthquake or tornado, however, you may be there when it happens.
Think Safety: People First, Property Second
If you're at home when disaster strikes, your first priority afterward is to make sure you and your family members are unharmed. Seek emergency medical attention if necessary.
Then, and only then, should you worry about damage to your property.
After The Fact
Contact your insurance agent or company representative right away. But recognize that you may be one of hundreds of people needing help. You may have trouble getting through to your agent. As difficult as this may seem, be patient.
Before You Call Your Insurance Agent
You need to know how bad the damage is before you call your agent. But before you enter a damaged building, and while inside, be careful.
Make sure the building is not in danger of collapse.
Watch for holes in floors, loose boards, hanging plaster, snakes and other animals.
Don't smoke or use an open flame until you're sure it's safe to do so.
Turn off gas at the meter or tank. Some gas is odorless, so don't assume there is no gas present because you can't smell anything.
Make sure the main electrical circuit is off. Stand on a dry surface and avoid touching the metal switchbox handle. Even on a dry surface, your shoes need to be dry or you risk electrocution!
Contacting Your Insurance Agent
When you notify your insurance agent, he or she will assign the loss to a qualified adjuster who will call on you as soon as possible.
If a disaster is widespread, it will take time to process claims, even with many adjusters on site. If your home was destroyed or had major damage, tell your agent you need priority help.
Don't Let The Bad Become Worse
You need to protect your home from further damage, but take pictures before you begin.
Make what temporary repairs you can, such as covering any broken windows and holes in the roof or walls with plywood or plastic.
Do what you can to salvage and protect furniture and appliances.
If you can't stay in your home, make sure it is secured and protected from further damage or theft. Save related receipts; many insurers will reimburse you for your expenses.
Dispose of perishable food. Save price labels on meat wrappers as proof of a loss.
Assessing Your Loss
Have a reliable contractor make a detailed estimate of permanent repairs, including work specifications, and give it to your adjuster.
Beware of rip-off artists who prey on disaster victims! Check the backgrounds of people who offer you very cheap repairs.
Make a detailed list of losses to personal property.
Document losses with photos.
Check damaged or destroyed goods against your property inventory. Providing the adjuster with canceled checks, receipts and other documents also helps in determining the value of destroyed property.
Get written estimates for furniture and other property that can be repaired economically.
If you feel the insurer's settlement offer isn't fair or is incomplete, contact your agent or the company. Be prepared to provide information to support your claim.
Finally, keep in mind that your settlement may not be the same as your neighbor's. Your coverage may be different, as may be the amount of damage caused by the disaster.

Copyright 1997. National Association of Professional Insurance Agents.

Hablemos Acerca de Desastres Naturales (SPANISH VERSION)
¿Qué debe hacer usted después de un desastre natural?
Nadie en los Estados Unidos es inmune a los efectos de un desastre natural. No importa donde usted viva, no importa la época del año, usted siempre está en riesgo de una catástrofe natural.
Huracanes, inundaciones, terremotos, tornados, incendios, tormentas de nieve y otras. Cada una representa una amenaza.
Usted no puede prevenir un desastre natural; sin embargo, usted puede reducir el riesgo de una seria dificultad financiera causada por un desastre natural.
Su Agente Profesional de Seguros le puede ayudar a conseguir la protección que usted necesita.
¿Qué haría si un desastre natural ocurriera?
Este folleto contiene algunos consejos útiles para ayudarlo a recuperarse de una catástrofe.

Este Preparado

Puede que suene obvio pero usted primero necesita saber que clase de catástrofes puede ocurrir en su zona. Posteriormente, saber cuales son los pasos a seguir para su seguridad en un desastre natural.

Algunas pautas aplican para todos los desastres

Planea. Escoja un lugar seguro en el cual pueda refugiarse en caso de un desastre inminente. Puede ser dentro o fuera de su casa. El sótano o un cuarto interior lejos de ventanas es el mejor lugar para protegerse de un tornado. Por otro lado en el caso de una inundación es mejor estar en lugares elevados fuera de la casa.

Prepare un botiquín para desastres

Independientemente del desastre que ocurra, usted debe estar preparado con algunos objetos. Un botiquín debe incluir:

Medicamento esencial y suministros de primeros auxilios

Agua potable

Comida en lata

Radio de baterías, linterna y baterías extras.

Extinguidor de fuego

Guantes y zapatos fuertes


Instrucciones escritas de cómo y cuando apagar el gas, la electricidad y el agua.

Es primordial mantener documentos importantes y objetos de valor en lugares seguros fuera de la vivienda (póliza de seguros etc.).

Prepare un inventario de su vivienda

Es muy difícil saber a cuanto ascienden las perdidas después de un desastre. No confíe en su memoria en tiempos en que usted se encuentra bajo mucho estrés. Tenga un record exacto de sus pertenencias.

Cuente todas sus pertenencias cuarto por cuarto, tomando nota del costo y la fecha y lugar donde fueron compradas. Fotos y videos pueden ser muy útiles. Sus objetos de valor deben ser valorados por un especialista.

Tenga un plan de evacuación

Identifique donde deben ir usted y su familia en caso de una evacuación de la vivienda. Usted y su familia podrían hospedarse en casa de familiares. Existe la posibilidad de que usted y su familia tengan que ir a un refugio de la comunidad. Planee donde hospedarse con anticipación y busque nuevas rutas para llegar a ese lugar.

Cuando un Desastre Golpea

Cuando hay inundaciones, huracanes, mareas altas o incendios atroces, usualmente usted recibe suficientes advertencias para buscar refugio

Piense en su Seguridad: Personas Primero, Bienes Materiales Después

Si usted sé encuentra en casa cuando un desastre golpea, su prioridad primordial es que usted y los suyos estén a salvo. Busque atención medica si es necesario.

Después y solamente después, debe preocuparse por su propiedad.

Después del Hecho

Comuníquese con su agente de seguros o representante de la compañía de seguros rápidamente. Pero tenga en cuenta que usted va a ser una de las cientos de personas necesitando ayuda. Usted puede experimentar problemas tratando de comunicarse con su agente. Sea paciente

Antes de Llamar a su Agente de Seguros

Usted necesita saber que tan graves son los danos antes de llamar a su agente. Pero mucho cuidado al entrar al edificio averiado.

Asegúrese que el edificio no esté en riesgo de colapsar.
Esté alerta de huecos en los pisos, yesos colgantes, culebras y otros animales.
No fume o use fuego hasta que esté seguro que no es peligroso.
Apague el gas en el tanque. Algunos gases son inoloros, por eso no asuma que no hay gas sólo porque no hay olor.
Asegúrese que el circuito principal de la electricidad este apagado. Manténgase de pie en una superficie seca y evite tocar la manija de metal de los switches. Aun en una superficie seca, sus zapatos necesitan estar secos porque puede haber un riesgo de electrocutarse.

Contacte a su Agente de Seguros

Cuando usted notifique su agente de seguros, el o ella asignará la perdida a un ajustador calificado el cual se comunicará con usted lo más pronto posible.

Si la magnitud del desastre es muy grande, el proceso de reclamación tomará mas tiempo (aun con muchos ajustadores en el lugar de los hechos). Si su casa fue totalmente destruida o tiene daños mayores, informe al agente que usted necesita ayuda prioritaria.

No Deje que lo Malo se Vuelva Peor

Usted necesita proteger su hogar de daños futuros, pero tome fotos antes de comenzar.

Haga reparaciones temporales necesarias como: cubrir cualquier ventana rota y huecos en el techo etc..
Haga lo que pueda para proteger muebles y electrodomésticos.
Si usted no puede estar en la casa, asegúrese que está protegida contra daños futuros (robos u otros daños). Guarde recibos relacionados, muchos aseguradores le reembolsaran sus gastos.
Deseche comida perecedera.

Valorar la Pérdida

Haga un estimado detallado con un contratista de reparaciones permanentes, incluyendo especificaciones de trabajo y entrégueselo a su ajustador.

Tenga cuidado con personas inescrupulosas que engañan a victimas de desastres! Averigüe el pasado de personas que ofrecen reparaciones a muy bajo precio.
Haga una lista detallada de pérdidas en propiedad personal.
Documente pérdidas con fotografías.
Revise si hay bienes destruidos o dañados con el inventario de la propiedad. Otra forma de determinar el valor de su propiedad destruida es proveyendo al ajustador con cheques cancelados, recibos y otros documento.
Consiga un estimado escrito para muebles y otras propiedades que puedan ser reparadas en una forma más económica.


Si usted cree que el pago del asegurador es injusto o está incompleto, comuníquese con su agente o con la compañía directamente. Esté preparado para dar información que soporte su queja.

Tenga en cuenta que su pago puede que no sea el mismo que el de su vecino. Su cubrimiento puede ser diferente, como puede ser diferente el daño a las propiedades.
Derechos de autor 2005. Asociación Nacional de los Agentes Profesionales de Seguros (PIA).

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