Universidad de Chile



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Contextos


La primera parte de este trabajo presenta el contexto biográfico y político del cual surgen los viajes que originaran estos libros. Tanto estos viajes, así como sus respectivos relatos, forman parte del proyecto general británico de reconocer el estado actual de las nacientes repúblicas de esta región de Sudamérica, la ciudad de Buenos Aires, las Provincias Unidas del Río de la Plata, Chile —con una conformación territorial bastante más modesta que la actual—, el virreinato del Perú y las provincias del Alto Perú, que conforman la actual Bolivia. El propósito compartido que animó a estos viajeros a cruzar el Atlántico e internarse en un continente casi enteramente desconocido, fue verificar su real situación política y social tras las agitaciones causadas por las guerras intestinas de su independencia, principalmente con el objeto de conocer la verdad sobre el estado de sus riquezas minerales.

La minería —que había sido la principal fuente de riqueza del imperio español— fue el principal atractivo de los primeros viajeros europeos que penetraron el interior del continente de América del Sur. No hay que olvidar que incluso, Alexander Von Humboldt, ingresó al continente a fines del siglo XVIII premunido de credenciales emitidas por la corona española que lo comisionaban y facultaban para hacer un reconocimiento de las potencialidades mineras de lo que entonces era una gran porción del imperio español7. Como él, poco tiempo después, otros científicos como Antón Zacarias Helms y Tadeus Haenke, también ingresaron a este continente con el propósito de reconocer estas riquezas minerales, bajo el auspicio del monarca español. Paralelamente, en ese momento la geología comenzaba a desarrollarse como una ciencia e iniciaba un período de auge, en el que tuvo una influencia determinante la experiencia de viajeros europeos como los mencionados anteriormente, que dirigieron su rumbo hacia tierras lejanas ubicadas en la periferia de los imperios permitiendo con ello a científicos y aficionados tomar contacto directo con grandes formas del relieve terrestre hasta entonces desconocidas.

Estos diez libros, y sus autores, son una manifestación de este esplendor geológico, ya que buena parte de ellos fueron escritos por agentes o delegados de las compañías mineras que se formaron en Inglaterra con el propósito de explotar las legendarias riquezas de esta región de América. En este trabajo me he propuesto resaltar la vinculación que existió entre estas experiencias inglesas y la formación de las compañías mineras por capitalistas ingleses, así como con la contratación de empréstitos en el mercado inglés a beneficio de estas Repúblicas, dos grandes incidentes de índole financiera y política que determinaron la situación comercial y diplomática de el Cono Sur con el mercado Británico.

La segunda parte de esta tesis relaciona las empresas de estos viajeros con una particular visión de la naturaleza propia de aquella época. Asumiendo que la representación del mundo natural es un aspecto crucial de estos libros. Por eso he hecho especial hincapié en presentar la visión del mundo natural proporcionada por estos autores en sus libros. Asunto que abre paso a la tercera parte de este trabajo destinada a estudiar la forma como estos textos se enfrentaron el mundo de la naturaleza mediante una estética asociativa, caracterizada por las retóricas de lo sublime y lo pintoresco.

La cuarta parte prosigue el análisis de estos textos centrándose esta vez en su relación con un proyecto civilizador británico del cual estos autores participan de una u otra forma. Dicho afán civilizador se encontraba estrechamente ligado a un proyecto de naturaleza mercantil de expansión capitalista. Situaciones que determinan las diversas representaciones que estos autores sostuvieron respecto de la naturaleza, los sujetos que habitaban estos territorios y la situación política de los países. Luego, la confluencia de este plan, civilizador por un lado y mercantil por otro, que pretendía ensanchar el ámbito de los mercados para la proyección de la economía inglesa, se manifiesta en los diversos proyectos o empresas que estos autores manifiestan en sus trabajos.

Después de reseñar estos proyectos o empresas, he intentado establecer la forma como estos autores expresaron un compromiso con una causa de carácter imperial y nacionalista británica, algo que puede determinarse a partir de la trayectoria de sus autores o de sus respectivas carreras, ya sea de tipo militar o comercial y de las expresiones u opiniones manifestadas por sus propios autores. Tomando en cuenta que Inglaterra a partir de las últimas décadas del siglo XVIII fue conformando un imperialismo de nuevo cuño, que se ha conocido bajo el nombre de Segundo Imperio Británico. Un imperio, que a consecuencia de las guerras napoleónicas, la independencia de los Estados Unidos de Norte América y de la llamada Guerra de los Siete Años —que duró bastante más tiempo—se revitalizó de manera sustantiva, expandiendo significativamente su dominación territorial principalmente en Asia, es decir, en la India. Se trató de un fenómeno de expansión imperial importante que Inglaterra no vivía desde la creación de sus colonias en Irlanda y en América del norte dos siglos atrás.

Otro de los propósitos que me he propuesto en este trabajo es relacionar estas expediciones británicas de las primeras décadas del siglo XIX con las tentativas y las especulaciones desarrolladas por los ingleses en los siglos anteriores, procurando determinar la existencia de eventuales puntos de contacto o señales de continuidad a través de los siglos entre estas experiencias de los siglos XVI, XVII y XVIII y estos viajes que significaron el primer contacto directo de los ingleses con el interior de estas tierras de América. En términos generales, esto permite establecer un encuadre histórico mayor, que resalta el carácter imperial, de modo que tanto estas experiencias inglesas como sus textos recogidos en libros pueden ser leídos al trasluz de un proyecto de mayor alcance. He pretendido establecer esta vinculación con una empresa de tipo imperial nacional, no sólo mediante lo que sus autores revelan de manera expresa o directa sino también aquello que ellos manifiestan de manera implícita o tácita mediante sus representaciones (sobre el mundo natural, la gente, en sus diagnósticos políticos, en la forma como interpelan a su pretendida audiencia metropolitana) ya sea verbales o visuales8.

Al demostrar la vinculación que existió entre estas empresas del comienzos del siglo XIX y sus antecedentes de siglos anteriores, este trabajo intenta situarse en un punto en el cual confluyen las aspiraciones de inversión británica en estos nuevos mercado sudamericano, que se vieron estimuladas por un período de paz y auge económico, con un conjunto de imágenes sobre el Cono Sur de este continente que circulaban en Inglaterra desde hacia siglos. Un punto de convergencia en el cual la especulación económica estimula y se nutre, a su vez, por especulaciones de otro cuño, que circularon en relatos y narraciones aventadas por la imaginación literaria.

De esta forma, en esta tesis me he propuesto destacar como estos diez libros de viaje son testimonio de las grandes expectativas que el público inglés había cifrado en esta zona de América y de los grandes designios que había tramado sobre ella. En todos ellos se recogió una imagen del Cono Sur de América, que fue determinante en el establecimiento de su credibilidad en el ámbito financiero metropolitano. Sin embargo en estas páginas también me propuse demostrar como estas compañías mineras británicas y la generalidad de los proyectos, que se desarrollaron a la luz de las posibilidades que ofrecía América del Sur, terminaron en el más rotundo y fulminante fracaso, lo que determina que todos estos libros se encuentren atravesados por la ruina que ocasionó el desmoronamiento del mercado londinense entre finales de 1825 y comienzos de 1826. Una catástrofe que sacudió dramáticamente las especulaciones inglesas en América deteriorándolas de manera significativa.

Esta experiencia proporciona el otro contexto en el cual he leído estos libros, que es el fracaso, no sólo comercial de estas experiencias mineras y de las empresas del empréstito, sino un fracaso que se propaga como una atmósfera general de derrota y de vulnerabilidad que trasunta a todos estos libros. Una derrota y una impresión general de vulnerabilidad que se ha pasado por alto al momento de analizar estas experiencias inglesas en América del Sur, en las que comúnmente se resalta el aspecto imperial, en el cual se acentúa un espíritu campante, triunfal y avasallador.



En este último sentido este trabajo pretende entregar una visión general de estas experiencias, en las cuales se combinan tanto las pretensiones como las ambiciones de llevar a cabo una empresa de índole imperial cuyas raíces se prolongaban largamente en el tiempo, con una noción general de vulnerabilidad y derrota, que terminó frustrando los planes de estos viajeros y que en general los mantuvo alejados de las empresas sudamericanas por un tiempo. Una sensación de derrota y frustración, que se expresó no sólo de forma expresa, sino también de una manera subrepticia o indirecta, mediante recursos o mecanismos retóricos. Ya que así como las estéticas de lo pintoresco y las visiones topográficas pueden ser una manera de expresar visiones de colonización, apropiación y dominio territorial; una sensación de vulnerabilidad puede traslucirse de una visión que reduce y minimiza el papel del hombre ante la grandeza del mundo natural, como ocurre con la estética de lo sublime, o de percepciones del propio cuerpo, que se presenta como un ámbito vulnerable y susceptible de ser afectado de manera dramática por el paisaje.



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