Ventas de crudos de pdvsa en Estados Unidos



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Ventas de crudos de PDVSA en Estados Unidos (Fuente: Elio Cunto)
En Estados Unidos, el DOE (Departamento de Energía) recopila para cada importación de crudo o de producto una información detallada sobre volumen, calidad, comprador, país de origen, etc. Esta información, que está disponible via internet, permite ver el comportamiento o las estrategias comerciales de los productores y de los refinadores.

En el gráfico 2, que se ha elaborado a partir de la data del DOE, se muestran las importaciones de crudos venezolanos en 2005 y 2010, de acuerdo a los grados API del crudo. (Las agrupaciones en el gráfico se han definido para facilitar el análisis y no siguen la clasificación oficial venezolana de pesados, medianos y livianos). Del gráfico se destacan dos aspectos; el primero es que las cantidades exportadas en 2005 y en 2010 para los tres primeros grupos (de 10 a 15 API, de 15 a 20 y de 20 a 25) fueron esencialmente las mismas. El segundo aspecto es que prácticamente todo el recorte en las exportaciones de crudos a Estados Unidos se concentró en el grupo de 29 o más grados API (408 MBD), y con excepción de unos pocos cargamentos para Citgo, las únicas ventas de livianos que se mantuvieron fueron las del convenio de sumistro a largo plazo de crudos livianos para la refinería de Hovensa.



Este recorte de 408 MBD en las exportaciones a Estados Unidos para los crudos de 29 o más grados API es mucho mayor que la disminución en la disponibilidad para exportación de ese tipo de crudos, y refleja una decisión de privilegiar a otros mercados a expensas del mercado americano. Estos crudos, que son el ‘lomito’ de la producción venezolana, son de fácil comercialización en cualquier mercado del mundo, pero generalmente, y como lo demuestran las exportaciones de Brasil y Colombia, es en el mercado americano donde se pueden vender a un mejor precio. Las razones para esta decisión no son por lo tanto de índole comercial, sino que obedecen a motivaciones geopolíticas que conllevan menores ingresos para Venezuela.

Los crudos con menos de 25 grados API son los más críticos para PDVSA porque, con excepción del nicho de crudos para hacer asfalto, requieren ser procesados en refinerías de conversión profunda. En el gráfico 3 se muestran las ventas de estos crudos a los diversos clientes de PDVSA, las cuales totalizaron 963 MBD en 2010 y 922 MBD en 2005.

Entre los clientes de estos crudos está en primer lugar Citgo, una filial 100% de PDVSA, la cual recibió 234 MBD en 2010, unos 45 MBD más que en 2005. Luego vienen los J/V (joint ventures) de PDVSA con Exxon, Conoco/Phillips y Hess en las refinerías de Chalmette, Sweeney y Hovensa, las cuales recibieron en conjunto 321 MBD en 2010, muy cercano a los 334 MBD de 2005.

A continuación vienen dos empresas que compraron activos que en el 2005 eran propiedad de PDVSA, pero que simultáneamente con la compra de los activos suscribieron convenios de suministro a mediano plazo para crudos pesados; una es Lyondellbasell (Houston Refining), que tiene un convenio vigente hasta julio de 2112 y la otra es Nustar, empresa que adquirió los activos de Citgo Asphalt y suscribió un convenio para el suministro de hasta 75 MBD de crudos asfálticos hasta el 2115. Se puede apreciar que Houston Refining prácticamente mantuvo sus compras de unos 180 MBD, en tanto que Nustar las redujo casi a la mitad (de 77 a 44 MBD), posiblemente a causa de la caída en un 30% de la demanda de asfalto en Estados Unidos

Finalmente hay varias empresas que han recibido crudos pesados no vinculados a convenios a mediano o largo plazo. Entre ellas se destaca Valero, que aumentó sus compras de 31 MBD a 110 MBD entre 2005 y 2010. En contraste, las ventas a Conoco/Phillips se redujeron de 66 MBD a 30 MBD y las de Exxon pasaron de 4 MBD a 0 MBD. Esta contracción en las ventas puede ser consecuencia que tanto Conoco/Phillips como Exxon tienen litigios con PDVSA por desacuerdos en los montos ofrecidos por la expropiación de sus participaciones en los proyectos de producción en la Faja del Orinoco.

Haciendo un paréntesis en el análisis, conviene recordar que la actual administración de PDVSA, a pesar de las fuertes críticas a la anterior política de internacionalización, no se ha desprendido de la propiedad de Citgo o de la participación en los J/V, aún cuando enfrenta litigios por otros activos con dos de los tres socios en J/V. En los dos casos en los Estados Unidos donde PDVSA vendió activos de refinación, como son Lyondellbasell y Nustar, no fué para reducir el suministro de crudos pesados, porque de hecho mantuvo los volúmenes bajo diferentes condiciones, sino para terminar una relación que siempre fue conflictiva con su socio en Lyondell, o para salirse de un negocio que nunca agregó capacidad adicional para procesar crudos pesados como Citgo Asphalt.

La importancia del mercado americano como destino principal de los crudos pesados se manifiesta claramente en el gráfico 4, pues de los 1270 MBD de crudos de hasta 21.9 grados API (pesados y extrapesados) exportados por PDVSA en 2009, 751 MBD (59%) fueron a los Estados Unidos, unos 150 MBD (12%) fueron a refinerías controladas o con participación de PDVSA y el resto (unos 370 MBD o 29%) fueron a otros destinos. Planteado de otra manera, si PDVSA no contara con los clientes norteamericanos para colocar sus crudos pesados, tendría que triplicar las ventas que actualmente hace a clientes en otras partes del mundo.



Estos resultados demuestran que, a diferencia de la estrategia para diversificar los destinos de los crudos livianos, PDVSA ha tratado de preservar sus exportaciones de crudos pesados al mercado americano a través de varios mecanismos. El primero es mantener la propiedad de Citgo y las participaciones en los J/V, el segundo es acordar convenios a mediano plazo con los compradores de los activos que ha desincorporado, y el tercero es incrementar los suministros a Valero, el mayor refinador independiente de Estados Unidos, con el cual seguramente mantiene relaciones más cordiales que Exxon o Conoco/Phillips.


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